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Writing about “Broken Snow,” the Ben Andron thriller now getting its world premiere at the J’s Cultural Arts Theatre (JCAT) in North Miami Beach, is a proposition almost as tricky as the play itself. The intricately structured 90-minute drama is loaded with surprises, twists and turns, all revealed at precisely the right moment so that the play builds to its shattering conclusion..

'Death & Harry Houdini' Makes Another Magical Moment at ArshtDennis Watkins knows how to make an entrance. In the House Theatre of Chicago’s “Death & Harry Houdini,” now back at the Arsht Center’s Carnival Studio Theater five years after it first wowed Miami audiences, Watkins arrives onstage with the help of theater technology unknown in Houdini’s day. Dangling upside dow..

Director Carlos Lechuga’s masterful unspooling of time in his second feature film “Santa y Ándres” constructs a uniquely Cuban mix of tedium and despair, resulting in an emotionally intense experience that sneaks up on the viewer in plain sight. The film opens with the stillness of a landscape painting: the eastern Cuban countryside of 1983 – rugged, lush, and verdant. The statuesque..

Memory – deep-seated, fragile, slippery, mutable – is at the heart of Jordan Harrison’s “Marjorie Prime.” A Pulitzer Prize finalist in 2015, the play is a family tragicomedy given a sci-fi makeover; in other words, this thought-provoking theater piece charts its own, fresh path. Now getting its South Florida premiere as the second professional production from the Main Street Players, ..

The stage is a fixed space. It is the axis around which story, conflict, and character revolve. When that fixed space shifts, new possibilities emerge. Starting Wednesday, April 23, a shifting site for theater emerges at Deering Estate, a 444-acre environmental, archeological, and historical preserve along the edge of Biscayne Bay in Palmetto Bay. Four local playwrights have collaborated ..

Nearly two years ago, Miami’s Zoetic Stage took its first trip into the world of Harold Pinter with an intense, superbly acted production of the Nobel laureate’s 1978 hit “Betrayal” in the Arsht Center’s Carnival Studio Theater. Now Zoetic is delving further back into the Pinter canon with a riveting production of “The Caretaker.” This 1960 work is, like “Betrayal,” a three-character ..

Imagine animation created live on stage, with mini backdrops, puppets, and low-tech props. Channel it through multiple cameras and mix it live into a projected film. Add a string quartet and a DJ. This is the structure of “Nufonia Must Fall,” an upcoming project presented by MDC Live Arts. The show is slated for appearances around the world, from Asia and the Middle East to Europe and..

That Actors’ Playhouse opened its production of Robert Schenkkan’s “All the Way” on the same day that the American Health Care Act was pulled from a vote by the House of Representatives is ironic and more than a little instructive. The much-touted replacement for Obamacare didn’t have enough sure votes to ensure passage, as Speaker Paul Ryan told President Donald Trump, so the “replac..

The take-no-prisoners world of high finance and ruthless business deals has long been a tantalizing subject for artists. From filmmaker Oliver Stone’s 1987 “Wall Street,” with its antihero Gordon Gekko spouting “greed is good,” to Damien Lewis’ slick hedge fund mogul Bobby Axelrod in the Showtime series “Billions,” movies and television allow those of us in the 99 percent a glimpse at wha..

Miami’s venerable M Ensemble is a company that sometimes dips into its rich history to mount fresh productions of past shows. For its second production in its versatile new home at the Sandrell Rivers Theater in Liberty City, the troupe is revisiting Darren Canady’s “Brothers of the Dust.” Winner of the 2012 M. Elizabeth Osborn Award from the American Theatre Critics Association, the ..

The process of creating “Shade,” choreographer Augusto Soledade’s latest full-length work, has been one of remembering and reconfiguring memory to discover new ways of talking about identity ..

Upcoming this week, Tigertail presents choreographer Myriam Gourfink and musician Kasper Toeplitz. Hailing from France, the two will be present for a 3-day residency at Subtropics’ South Beac..

From her home base at 6th Street Dance Studio in Little Havana, longtime Miami dance figure Brigid Baker has been slowly crafting a new performance piece. It’s not conceptual or political like con..

Karen Peterson is the artistic director of Karen Peterson and Dancers, a company that brings professional dancers with and without disabilities together in the same piece of choreography, and..

Revivals are hot on Broadway these days with “CATS”and “Hello, Dolly!“once again gracing the Great White Way. There is a certain nostalgia in taking a second or even third viewing of a belove..

What happens when urban dance style meets classical music? We’ll find out when Brooklyn-based hip-hop dance troupe Decadancetheater takes the stage, backed by Miami’s own experimental classic..

“What does it mean to belong? What does it mean to not want to belong?” These are questions that choreographer Reggie Wilson contemplates in his provocative piece “CITIZEN,“ which makes its M..

If even a modicum of redemption can be forged from the hellish after-effects of gun violence, we must listen to the communities most affected by the violence. To this end, “Trigger,” a hip-ho..

Celebrating 35 years is an amazing achievement for any dance company in Miami, but especially one founded in a decade better known for its ties to drugs than to the arts. Momentum Dance Compa..

Project 305 has a simple aim – crowd-source a Miami symphony. For 100 days from January 31 to May 12 New World Symphony, in collaboration with the Knight Foundation and the M.I.T. Media Lab, ..

You hear the word “flamenco” -- what image comes to mind? A guitar? A dark-haired dancer? The color red, a ruffled dress? Did a piano by any chance enter the picture? Perhaps not. Pianist..

Critics on five continents have described her work as “indecent and breathtaking,” or some close variant. One blessed her for always “going too far.” Another stated he would prefer death to m..

Buzzing his lips and shaking his head, Rafael Davila gets ready to rehearse. In the Florida Grand Opera’s cavernous rehearsal hall in Doral, the floor is marked with tape to delineate the roo..

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Ask about the Miami Sound to 10 people in South Florida and you’ll get 11 different answers. And yet, for more than 20 years, the Spam Allstars, a group founded and anchored by DJ Le Spam (a..

This year’s TransAtlantic Festival features local dance music stars, a Malian guitarist known as “the Hendrix of the Sahara,” and something unique: a Haitian rara band comprised entirely of women...

If the political movement that saw its birth after the November elections is in the market for a composer to set the score for its many marches, Frederic Rzewski might be a strong contender f..

In a combo that promises to be both sublime and rip-roaring, three generations of Cuban and Cuban diaspora musicians come together this Saturday at The Miami-Dade County Auditorium to celebra..

Rubalcaba, Fernández y la cadencia de lo cubano con el flamenco

Photo:
Written by: Fernando Gonzalez
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La colaboración del pianista cubano de jazz Gonzalo Rubalcaba y la cantaora flamenca española Esperanza Fernández junta a dos artistas de primera línea en sus respectivos géneros sin miedo de arriesgarse y explorer otros mundos musicales.

Hijo de Guillermo Rubalcaba y nieto de Jacobo Rubalcaba, figuras ilustres en la música cubana como intérpretes y compositores, Gonzalo creció en la tradición antes de comenzar su propio camino que lo ha llevado al jazz, incluyendo la fusión de jazz rock, el jazz afrocubano y el post-bop, pero también a búsquedas en la música clásica, los danzones y el bolero. Fernández, una gitana de Triana, el gran barrio histórico del flamenco en Sevilla, nació y creció, como Rubalcaba, en la tradición. Ha actuado y grabado con la realeza del flamenco, figuras tales como Paco De Lucía, Camarón de la Isla y Enrique Morente, pero también ha aceptado desafíos con orquestas de música clásica (interpretando y grabando “El Amor Brujo” de Falla por ejemplo), grupos de jazz e innovadores del flamenco tales como los guitarristas Niño Josele y Gerardo Nuñez y el saxofonista Perico Sambeat.

En “Oh, Vida!”, en el Arsht Center el viernes 4 de marzo, como parte del Flamenco Festival Miami, Rubalcaba y Fernández exploran los estilos y repertories de dos cantantres que se transformaron en figures icónicas en sus respectivos géneros, Beny Moré en la música afrocubana y Manolo Caracol en el flamenco.

“Oh, Vida!” es uno de los 10 trabajos comisionados por el Arsht Center, una serie conocida como “10@10,” celebrando el 10o aniversario del centro artístico y cultural.

En una reciente entrevista, Rubalcaba habló de su trabajo con Fernández, los desafíos que presenta un proyecto de mezcla de géneros musicales y culturas y el secreto para crear un lugar de encuentro.

¿Cómo comenzó este proyecto?

Yo conocí a Esperanza en el contexto de Playing Lecuona. La idea era que Chucho Valdés, Michel Camilo y yo teníamos la responsabilidad de manejar el repertorio de Lecuona, y que trabajáramos en diferentes formatos y con cantantes. La razón es que Lecuona trabajó extensamente con voces. Gran parte de su repertorio es cantado. Con Esperanza nos conocimos personalmente cuando hicimos la grabación y se dio una gran conexión.

Nos sentimos muy cómodos haciendo el trabajo y se produjo una admiración mutua, algo que es muy importante en todo esto. Y fue la propia Esperanza unos meses más tarde quien me propuso hacer un trabajo juntos donde pudiéramos explorar nuestras diferentes visiones de la música, y a mí me pareció genial.

¿Cuáles fueron los desafíos más importantes en “Oh, Vida!”?

Creo que para cualquier artista que decide incursionar en un género que no es el propio, el mayor desafío es no tener las vivencias, el contexto, de la cultura que creó ese género. Le tengo gran respeto al flamenco, pero no soy gitano y nunca voy a ser gitano o flamenco, así que lo nuestro fue un ejercicio en crear puentes, lugares de encuentro. Por lo demás [la rítmica, la armonía, el fraseo], es cómo aprender un idioma.

¿Porqué le interesa este tipo de proyecto de mezclas de géneros musicales, de diferentes culturas?

Cuba, por muchas razones, tiene una personalidad cultural muy abierta, muy flexible en términos de fusionar, de mezclar, todo lo que llega o pasa por la isla. El cubano siempre ha estado abierto a manejar todo lo que le llega y él cree que puede aportar a su cultura. La nuestra no es una cultura estacionaria. Yo siempre digo que todos estos proyectos sirven más allá del producto final, sobre el escenario. Crear algo así demanda un proceso de aprendizaje que te sirve para seguir creciendo

“Oh, Vida!” ofrece un programa de canciones de Beny Moré y Manolo Caracol. Porqué los eligieron a ellos?

Beny Moré es, sin duda, una persona clave en la música cubana. Y surgió la idea de crear un paralelo, una conexión, con la época que él vivió, el momento en que él estaba en la cima de su popularidad, y lo que estaba pasando en el flamenco en esa época. Y así surgió el nombre de Manolo Caracol y vimos que podía ser la contraparte de Beny en el flamenco. No todas las canciones que elegimos son los grandes éxitos, no. De Beny, por ejemplo, incluímos “Por una madre,” porque Esperanza se enamoró de esa canción y fue Esperanza quien la trajo porque, la verdad, yo no la recordaba.

Estoy contento porque siento que Esperanza tiene la misma actitud de re-descubrir a Beny Moré y la música cubana que la que yo tengo por su cultura. Para que un proyecto como éste resulte, hay que partir del respeto, y el respeto se manifiesta en que hay que investigar, hay que re-escuchar, hay que re-leer y hay una necesidad de ir al porqué de las cosas, a la esencia.

Gonzalo Rubalcaba y Esperanza Fernández presentan “Oh, Vida!,” parte del Flamenco Festival Miami 2016, 8 p.m. Viernes 4 de marzo; Knight Concert Hall, 1300 Biscayne Blvd. Miami; $35-$95; tickets@arshtcenter.org o 305.949.6722.

 

 


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Acerca del autor

Music writer, associate editor of the Latin GRAMMY Print & Special Projects for The Latin Recording Academy

Emmy-winner and GRAMMY®-nominated writer, critic, and editor Fernando González is the associate editor of The Latin GRAMMY Print & ..

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