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“Baño de Luna,” written and directed by Pulitzer-prize-winning playwright Nilo Cruz and presented by Arca Images and the Miami-Dade County Auditorium, marks the debut of the Spanish-language version of “Bathing in Moonlight,” the original English production that debuted at the prestigious McCarter Theatre Center in Princeton, N.J., in 2016. Performed by a stellar cast in Spanish..

Rafael Nofal’s play “El tiempo de la mandarinas” (“Season for Tangerines”) tackles the very relevant and disturbing theme of human trafficking. Produced by Antiheroes Project, this moving play is in its last week at Artefactus Teatro, a well-purposed black box and gallery space in a smattering of warehouses in Kendall. Nofal’s text removes overt violence and male characters fr..

Joshua Harmon’s savagely funny “Bad Jews” is an emotional cage match set in a pricey Manhattan studio apartment. The combatants are Daphna Feygenbaum (Hannah Benitez), a soon-to-be Vassar grad who plans to move to Israel, marry a man no one in the family has met and become a rabbi, and her cousin Liam Haber (Joseph Paul Pino), a master’s degree candidate and atheist who intends to..

The play begins, as it must, with the velvet voice of Nat King Cole crooning “Mona Lisa.” After all, how many paintings inspire an Oscar-winning song? For that matter, how many masterpieces survive damage, theft and the rapacious covetousness of collectors for more than half a millennium? Leonardo da Vinci’s “La Gioconda,” popularly known as the Mona Lisa, is that inspi..

A casual conversation with a fellow theater artist prompted José Manuel Dominguez, founder and artistic director of Antiheroes Project, to produce the company’s latest piece, “El tiempo de las mandarinas,” (“Season for Tangerines”) by Argentine playwright Rafael Nofal. “I am drawn to themes of memory, dreams, and paradise lost, but for a long time I’ve wanted to do a play based on reality,” sa..

The 32nd International Hispanic Theatre Festival kicks off on Thursday, July 6 with the Mexican company Los Tristes Tigres’ irreverent spin on Shakespeare, “Algo de un tal Shakespeare” (“Something by One Shakespeare”). Founder and director Mario Ernesto Sánchez, the festival’s engine that could and still can, identifies this raucous play as part of the festival’s larger goal of attracting..

Nowadays, it’s tough not to feel worried, paranoid or in need of some escapist relief from the steady flow of oh-no-he-didn’t news out of Washington. Miami playwright Theo Reyna feels your pain. His response is “Firemen Are Rarely Necessary,” a jet-black satire now getting its Mad Cat Theatre Company world premiere at Miami Theater Center’s Sand Box. The play takes intricately aim..

Pearl Cleage’s play “Flyin’ West,” an M Ensemble production currently on stage at the beautiful new performing arts center in Liberty City, the Sandrell Rivers Theatre, is set in humble Nicodemus, Kansas, the only remaining western town established by African Americans during the reconstruction period following the Civil War. Set in 1898, the play focuses on the lives of Sophie (Brandiss ..

Esteban, (http://estebanlapelicula.com/en/) the debut of Cuban director Jonal Cosculluela being premiered at The Miami Light Project tells the story of a 9 year old, living in Havana with his mother, who’s raising him as a single parent, and his perseverance following his dream of becoming a musician. The challenges seem overwhelming. Esteban and his mother struggle to make ends meet (htt..

Desperate times call for desperate measures. For some, that might mean taking a second or third job. Or robbing a bank. Or moving in with family. For Casey, a straight lip-syncing Elvis impersonator in a Panama City bar, desperation means forsaking the King’s rhinestone-studded jumpsuit for leg hair-hiding pantyhose, fake boobs and big-hair wigs, the better to sell himself as a fa..

Watching Neri Torres rehearse is a study in focus and concentration. She demonstrates each step with an ease developed from years of immersion in the study and performance of Afro-Cuban ..

Miami-based organization Delou Africa has been the ambassador of African dance and drumming in South Florida for the last 30 years. It started as a performing company, and has since expanded..

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When Ballet Flamenco La Rosa takes to the stage this weekend, it will present a program based on traditions which were handed down through the ages. A program filled with the mysteries of fl..

With every great new love, the beginning is a crucible of extremes – will it endure for decades or permanently scar?The program for Dimensions Dance Theater of Miami’sJuly 8show, “Fiebre: A N..

With a heightened emphasis on “Noise” as an innovative musical genre, this sixth installment of the Miami Performance Festival International (M/P’17), running June 23 to 25, challenges South..

After 17 years as a principal dancer with the esteemed San Francisco Ballet, dancing every major role and style possible, Lorena Feijoo is retiring from that company to embark on a new journe..

Miami choreographer Marissa Alma Nick is a storyteller. Her company Alma Dance Theater brings a particularly female inner world to the stage, through lush and sensual choreography. Nick’s..

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Rubalcaba, Fernández y la cadencia de lo cubano con el flamenco

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Written by: Fernando Gonzalez
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La colaboración del pianista cubano de jazz Gonzalo Rubalcaba y la cantaora flamenca española Esperanza Fernández junta a dos artistas de primera línea en sus respectivos géneros sin miedo de arriesgarse y explorer otros mundos musicales.

Hijo de Guillermo Rubalcaba y nieto de Jacobo Rubalcaba, figuras ilustres en la música cubana como intérpretes y compositores, Gonzalo creció en la tradición antes de comenzar su propio camino que lo ha llevado al jazz, incluyendo la fusión de jazz rock, el jazz afrocubano y el post-bop, pero también a búsquedas en la música clásica, los danzones y el bolero. Fernández, una gitana de Triana, el gran barrio histórico del flamenco en Sevilla, nació y creció, como Rubalcaba, en la tradición. Ha actuado y grabado con la realeza del flamenco, figuras tales como Paco De Lucía, Camarón de la Isla y Enrique Morente, pero también ha aceptado desafíos con orquestas de música clásica (interpretando y grabando “El Amor Brujo” de Falla por ejemplo), grupos de jazz e innovadores del flamenco tales como los guitarristas Niño Josele y Gerardo Nuñez y el saxofonista Perico Sambeat.

En “Oh, Vida!”, en el Arsht Center el viernes 4 de marzo, como parte del Flamenco Festival Miami, Rubalcaba y Fernández exploran los estilos y repertories de dos cantantres que se transformaron en figures icónicas en sus respectivos géneros, Beny Moré en la música afrocubana y Manolo Caracol en el flamenco.

“Oh, Vida!” es uno de los 10 trabajos comisionados por el Arsht Center, una serie conocida como “10@10,” celebrando el 10o aniversario del centro artístico y cultural.

En una reciente entrevista, Rubalcaba habló de su trabajo con Fernández, los desafíos que presenta un proyecto de mezcla de géneros musicales y culturas y el secreto para crear un lugar de encuentro.

¿Cómo comenzó este proyecto?

Yo conocí a Esperanza en el contexto de Playing Lecuona. La idea era que Chucho Valdés, Michel Camilo y yo teníamos la responsabilidad de manejar el repertorio de Lecuona, y que trabajáramos en diferentes formatos y con cantantes. La razón es que Lecuona trabajó extensamente con voces. Gran parte de su repertorio es cantado. Con Esperanza nos conocimos personalmente cuando hicimos la grabación y se dio una gran conexión.

Nos sentimos muy cómodos haciendo el trabajo y se produjo una admiración mutua, algo que es muy importante en todo esto. Y fue la propia Esperanza unos meses más tarde quien me propuso hacer un trabajo juntos donde pudiéramos explorar nuestras diferentes visiones de la música, y a mí me pareció genial.

¿Cuáles fueron los desafíos más importantes en “Oh, Vida!”?

Creo que para cualquier artista que decide incursionar en un género que no es el propio, el mayor desafío es no tener las vivencias, el contexto, de la cultura que creó ese género. Le tengo gran respeto al flamenco, pero no soy gitano y nunca voy a ser gitano o flamenco, así que lo nuestro fue un ejercicio en crear puentes, lugares de encuentro. Por lo demás [la rítmica, la armonía, el fraseo], es cómo aprender un idioma.

¿Porqué le interesa este tipo de proyecto de mezclas de géneros musicales, de diferentes culturas?

Cuba, por muchas razones, tiene una personalidad cultural muy abierta, muy flexible en términos de fusionar, de mezclar, todo lo que llega o pasa por la isla. El cubano siempre ha estado abierto a manejar todo lo que le llega y él cree que puede aportar a su cultura. La nuestra no es una cultura estacionaria. Yo siempre digo que todos estos proyectos sirven más allá del producto final, sobre el escenario. Crear algo así demanda un proceso de aprendizaje que te sirve para seguir creciendo

“Oh, Vida!” ofrece un programa de canciones de Beny Moré y Manolo Caracol. Porqué los eligieron a ellos?

Beny Moré es, sin duda, una persona clave en la música cubana. Y surgió la idea de crear un paralelo, una conexión, con la época que él vivió, el momento en que él estaba en la cima de su popularidad, y lo que estaba pasando en el flamenco en esa época. Y así surgió el nombre de Manolo Caracol y vimos que podía ser la contraparte de Beny en el flamenco. No todas las canciones que elegimos son los grandes éxitos, no. De Beny, por ejemplo, incluímos “Por una madre,” porque Esperanza se enamoró de esa canción y fue Esperanza quien la trajo porque, la verdad, yo no la recordaba.

Estoy contento porque siento que Esperanza tiene la misma actitud de re-descubrir a Beny Moré y la música cubana que la que yo tengo por su cultura. Para que un proyecto como éste resulte, hay que partir del respeto, y el respeto se manifiesta en que hay que investigar, hay que re-escuchar, hay que re-leer y hay una necesidad de ir al porqué de las cosas, a la esencia.

Gonzalo Rubalcaba y Esperanza Fernández presentan “Oh, Vida!,” parte del Flamenco Festival Miami 2016, 8 p.m. Viernes 4 de marzo; Knight Concert Hall, 1300 Biscayne Blvd. Miami; $35-$95; tickets@arshtcenter.org o 305.949.6722.

 

 


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Acerca del autor

Music writer, associate editor of the Latin GRAMMY Print & Special Projects for The Latin Recording Academy

Emmy-winner and GRAMMY®-nominated writer, critic, and editor Fernando González is the associate editor of The Latin GRAMMY Print & ..

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