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As this steamy spring melts into a sweltering summer, Actors’ Playhouse is inviting theater lovers to a wedding – a big, fat Jewish-WASP wedding, otherwise known as the Broadway musical “It Shoulda Been You.” Though the show seemingly takes place in the present, the piece by book writer-lyricist Brian Hargrove and composer Barbara Anselmi is an old-fashioned, stereotype-filled throwba..

'Death & Harry Houdini' Makes Another Magical Moment at ArshtDennis Watkins knows how to make an entrance. In the House Theatre of Chicago’s “Death & Harry Houdini,” now back at the Arsht Center’s Carnival Studio Theater five years after it first wowed Miami audiences, Watkins arrives onstage with the help of theater technology unknown in Houdini’s day. Dangling upside dow..

Director Carlos Lechuga’s masterful unspooling of time in his second feature film “Santa y Ándres” constructs a uniquely Cuban mix of tedium and despair, resulting in an emotionally intense experience that sneaks up on the viewer in plain sight. The film opens with the stillness of a landscape painting: the eastern Cuban countryside of 1983 – rugged, lush, and verdant. The statuesque..

Memory – deep-seated, fragile, slippery, mutable – is at the heart of Jordan Harrison’s “Marjorie Prime.” A Pulitzer Prize finalist in 2015, the play is a family tragicomedy given a sci-fi makeover; in other words, this thought-provoking theater piece charts its own, fresh path. Now getting its South Florida premiere as the second professional production from the Main Street Players, ..

The stage is a fixed space. It is the axis around which story, conflict, and character revolve. When that fixed space shifts, new possibilities emerge. Starting Wednesday, April 23, a shifting site for theater emerges at Deering Estate, a 444-acre environmental, archeological, and historical preserve along the edge of Biscayne Bay in Palmetto Bay. Four local playwrights have collaborated ..

Nearly two years ago, Miami’s Zoetic Stage took its first trip into the world of Harold Pinter with an intense, superbly acted production of the Nobel laureate’s 1978 hit “Betrayal” in the Arsht Center’s Carnival Studio Theater. Now Zoetic is delving further back into the Pinter canon with a riveting production of “The Caretaker.” This 1960 work is, like “Betrayal,” a three-character ..

Imagine animation created live on stage, with mini backdrops, puppets, and low-tech props. Channel it through multiple cameras and mix it live into a projected film. Add a string quartet and a DJ. This is the structure of “Nufonia Must Fall,” an upcoming project presented by MDC Live Arts. The show is slated for appearances around the world, from Asia and the Middle East to Europe and..

That Actors’ Playhouse opened its production of Robert Schenkkan’s “All the Way” on the same day that the American Health Care Act was pulled from a vote by the House of Representatives is ironic and more than a little instructive. The much-touted replacement for Obamacare didn’t have enough sure votes to ensure passage, as Speaker Paul Ryan told President Donald Trump, so the “replac..

The take-no-prisoners world of high finance and ruthless business deals has long been a tantalizing subject for artists. From filmmaker Oliver Stone’s 1987 “Wall Street,” with its antihero Gordon Gekko spouting “greed is good,” to Damien Lewis’ slick hedge fund mogul Bobby Axelrod in the Showtime series “Billions,” movies and television allow those of us in the 99 percent a glimpse at wha..

May’s “Mujeres” series of strong, multi-faceted, women-focused productions, commissioned for Miami Theater Center’s SandBox space, concludes with Spanish-born dancer-choreographer Carlota Pr..

One could say that Bistoury’s 305 & Havana International Improv Fest, which debuts this Saturday at Miami Theater Center, has been in the works for almost 20 years. In 1999 Cuban-born cho..

The process of creating “Shade,” choreographer Augusto Soledade’s latest full-length work, has been one of remembering and reconfiguring memory to discover new ways of talking about identity ..

Upcoming this week, Tigertail presents choreographer Myriam Gourfink and musician Kasper Toeplitz. Hailing from France, the two will be present for a 3-day residency at Subtropics’ South Beac..

From her home base at 6th Street Dance Studio in Little Havana, longtime Miami dance figure Brigid Baker has been slowly crafting a new performance piece. It’s not conceptual or political like con..

Karen Peterson is the artistic director of Karen Peterson and Dancers, a company that brings professional dancers with and without disabilities together in the same piece of choreography, and..

Revivals are hot on Broadway these days with “CATS”and “Hello, Dolly!“once again gracing the Great White Way. There is a certain nostalgia in taking a second or even third viewing of a belove..

What happens when urban dance style meets classical music? We’ll find out when Brooklyn-based hip-hop dance troupe Decadancetheater takes the stage, backed by Miami’s own experimental classic..

“What does it mean to belong? What does it mean to not want to belong?” These are questions that choreographer Reggie Wilson contemplates in his provocative piece “CITIZEN,“ which makes its M..

Project 305 has a simple aim – crowd-source a Miami symphony. For 100 days from January 31 to May 12 New World Symphony, in collaboration with the Knight Foundation and the M.I.T. Media Lab, ..

You hear the word “flamenco” -- what image comes to mind? A guitar? A dark-haired dancer? The color red, a ruffled dress? Did a piano by any chance enter the picture? Perhaps not. Pianist..

Critics on five continents have described her work as “indecent and breathtaking,” or some close variant. One blessed her for always “going too far.” Another stated he would prefer death to m..

Buzzing his lips and shaking his head, Rafael Davila gets ready to rehearse. In the Florida Grand Opera’s cavernous rehearsal hall in Doral, the floor is marked with tape to delineate the roo..

There’s a song James Blood Ulmer sings called “Jazz Is the Teacher, Funk is the Preacher.” If you bring in Mother Blues, along with the family hothead, Rock and Roll, you’ll have a better pi..

Ask about the Miami Sound to 10 people in South Florida and you’ll get 11 different answers. And yet, for more than 20 years, the Spam Allstars, a group founded and anchored by DJ Le Spam (a..

This year’s TransAtlantic Festival features local dance music stars, a Malian guitarist known as “the Hendrix of the Sahara,” and something unique: a Haitian rara band comprised entirely of women...

If the political movement that saw its birth after the November elections is in the market for a composer to set the score for its many marches, Frederic Rzewski might be a strong contender f..

In a combo that promises to be both sublime and rip-roaring, three generations of Cuban and Cuban diaspora musicians come together this Saturday at The Miami-Dade County Auditorium to celebra..

Arca Images: Sedimentando un camino firme para el teatro en Miami.

Photo: Nil Cruz and Alexa Kuva; Photo by Asela Torres.
Written by: Mia Leonin
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En su discurso de recibimiento del Premio Nobel, el poeta chileno Pablo Neruda afirmó que el poeta no es un "pequeño dios." De hecho expresó que el mejor poeta “es el hombre que nos entrega el pan de cada día: el panadero más próximo, que no se cree Dios. El cumple su majestuosa y humilde faena de amasar, meter al horno, dorar y entregar el pan de cada día, como una obligación comunitaria.”

La actriz Alexa Kuve y el dramaturgo y director Nilo Cruz hablan sobre su compañía de teatro Arca Images con esa misma dedicación y sencillez nerudiana. Kuve, en el papel de directora ejecutiva, y Cruz, como director artístico, no pierden tiempo en alabar la magia detrás del telón sino se empeñan en ofrecerles a los ciudadanos de Miami una dieta constante de teatro de alta calidad.

Además de producir las obras de Cruz, quien ganó el premio Pulitzer en el año 2003 por su obra Ana in the Tropics, el equipo de Arca Images pretende llevar algunos clásicos al público. Este martes 20 de septiembre, están presentando una lectura dramatizada de Romeo y Julieta de Shakespeare, traducido por Pablo Neruda, en el Miami-Dade County Auditorium.

Hablábamos con Kuve y Cruz sobre su compañía, la experiencia de hacer teatro en Miami, y la traducción al Bardo de Neruda.

Háblame un poquito de Arca Images, no tanto como institución pero como sueño y meta. ¿Qué querías lograr con este espacio cuando arrancaste en el 2001? ¿Cuáles son las metas para el futuro?

Alexa Kuve: Arca surge como una necesidad. La necesidad de trabajar, de no esperar por los proyectos sino de crearlos. Surge como una complicidad entre amigos, Larry Villanueva, Carlos Caballero y yo…en la sala de mi casa… con ganas de “hacer” …sin grandes aspiraciones. Con el paso del tiempo ese sueño y esas ganas han crecido y han dado frutos y hoy en día ocupan la mayor parte de mi tiempo y de mi vida. Ahora el sueño es lograr establecernos como una compañía sólida de producción de teatro, ser una fuente de trabajo estable para nuestros compañeros artistas y seguir brindando lo mejor de nosotros a nuestra ciudad.

¿Qué es lo más gratificante y lo más difícil de producir teatro en Miami?

Kuve: Producir teatro es siempre un reto, especialmente para un público tan variado y que no piensa en Miami como una ciudad para ir a ver teatro. Cuando viajamos a ciudades como Nueva York, Chicago, o fuera de aquí a México D.F., Buenos Aires o Madrid, por mencionar algunas, pensamos en lo que la cartelera teatral está ofreciendo. No pasa eso con nuestra ciudad, por lo que es una labor de tenacidad crear un nombre que la gente reconozca y siga, como lo hemos estado haciendo con nuestra compañía, especialmente desde que contamos con el trabajo invaluable de Nilo Cruz como director artístico y el apoyo del Miami-Dade County Auditorium.

Lo más gratificante es ser una fuente de trabajo para tantos artistas valiosos con los que contamos y que, en la mayoría de los casos, no pueden desarrollar una carrera fructífera como merecen; es ver la sala llena y el público receptivo y agradecido por nuestro trabajo, es hacer un Tío Vania en Miami y que sea un éxito tanto a nivel artístico como comercial, es trabajar con colegas y amigos que se convierten en familia.

Lo más difícil es conseguir los fondos para llevar a cabo producciones del nivel de las que hemos realizado.

¿Desde cuándo formas parte del equipo de Arca Images como director artístico?

Nilo Cruz: Ya hace más de tres años que me integré a la compañía. Siempre quise tener un teatro o trabajar con un equipo de actores y diseñadores para lograr el verdadero trabajo escénico que solo ocurre en las tablas, donde la palabra se une al gesto y a la acción para crear una serie de momentos e imágenes que solo pueden ser concebidas en esta tercera dimensión.

Tienes una larga trayectoria como dramaturgo y director. ¿Qué te gustaría lograr en el papel de director artístico de Arca Images?

Cruz: Me gustaría no solamente explorar mis textos como director, sino también dirigir las obras de otros dramaturgos contemporáneos a los que admiro. Además, me interesa muchísimo revisitar a los clásicos. Mi misión como director artístico es traer teatro de calidad a nuestra ciudad.

¿Qué tiene de especial, o de particular, producir teatro aquí en Miami?

Cruz: Miami es una ciudad de eventos esporádicos, carece de constancia. Nosotros estamos tratando de establecer una continuidad a través de las obras que presentamos en el Miami Dade County Auditorium— algo que es imprescindible para el desarrollo de las artes y también para el crecimiento del público. Nos interesa reactivar la costumbre de ir al teatro como cuando se visita a un vecino o cuando se viaja a otro país, para explorar y descubrir otras culturas y ver cómo vive la humanidad en otras parte del mundo.

¿Cómo descubriste la traducción de Neruda?

Cruz: La descubrí cuando estaba estudiando en la universidad de Brown. Tomé un curso basado en las obras de Shakespeare. Estaba en la biblioteca haciendo una investigación y en una de las referencias apareció su traducción, como un sueño inesperado. La busqué de inmediato en los laberintos de libros, comencé a leerla, y sentí el mismo deslumbramiento que percibí cuando leí la original por primera vez a los doce años.

¿Qué distingue la versión libre de Neruda de otras traducciones?

Cruz: En que Neruda es poeta, y solo los poetas deben traducir las obras de Shakespeare. En su traducción, Neruda no se deja llevar por las rimas del texto, sino por la resonancia de las palabras y la profundidad de los momentos creados a través de los personajes. Neruda conoce muy bien el alma y el corazón. Lo que ocurre en la tragedia de Romeo y Julieta es que el corazón no escucha a la razón, por eso los amantes de Verona se dejan llevar por el vuelo de la pasión y el amor los devora. La obra está llena de poesía y prima la belleza, ya que la belleza siempre está a favor de la paz y la justicia. Aquí se denuncia la muerte de dos almas inocentes, víctimas de la injusticia, y nadie mejor que Neruda supo trasladar la belleza que abunda en esta obra a nuestra lengua.

¿Algo más que quisieras comunicar sobre la obra y/o la compañía Arca Images?

Kuve: Junto al Miami-Dade County Auditorium, y bajo la iniciativa de Javier Siut, estamos ofreciendo tres producciones de alto nivel artístico y dos lecturas dramatizadas cada año. Las lecturas son gratuitas, solo se necesita reservar a través de nuestro correo electrónico arcaimages@gmail.com. Con esto buscamos ofrecer al público de Miami entretenimiento y cultura al nivel de la ciudad que ya hemos construido y seguimos forjando. Somos el reflejo de una comunidad variada y compleja. Venimos de muchas partes y nos encontramos en esta ciudad que ya es nuestro hogar. La cultura identifica a los pueblos y nosotros buscamos plasmar esa identidad.

Tenemos muchos sueños, queremos expandirnos y ofrecer más actividades gratuitas e incorporar programas educativos a nuestra misión. Seguimos trabajando con amor…lo único con lo que se puede hacer teatro

Este martes 20 de septiembre, a las 7:30 p.m., están presentando una lectura dramatizada de Romeo y Julieta de Shakespeare, traducido por Pablo Neruda. Se presentarán en el Miami-Dade County Auditorium, en el On Stage Black Box, 2901 W. Flagler Street, y la entrada es gratis.

 


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Acerca del autor

Dance writer and theater critic, senior lecturer in English Composition, University of Miami

Mia Leonin is the author of two books of poetry, Braid and Unraveling the Bed (Anhinga Press), and the memoir, Havana and Other Missing Fathers (U..

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