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Even before the election that transformed billionaire reality TV star Donald J. Trump into the 45th president of the United States, playwright Robert Schenkkan was so disturbed by the candidate’s anti-immigrant rhetoric that he decided to respond. Not with a Tweet. Not with an opinion-page essay. The Pulitzer Prize winner spoke back to candidate Trump with a full-length play. “Building..

“Baño de Luna,” written and directed by Pulitzer-prize-winning playwright Nilo Cruz and presented by Arca Images and the Miami-Dade County Auditorium, marks the debut of the Spanish-language version of “Bathing in Moonlight,” the original English production that debuted at the prestigious McCarter Theatre Center in Princeton, N.J., in 2016. Performed by a stellar cast in Spanish..

Rafael Nofal’s play “El tiempo de la mandarinas” (“Season for Tangerines”) tackles the very relevant and disturbing theme of human trafficking. Produced by Antiheroes Project, this moving play is in its last week at Artefactus Teatro, a well-purposed black box and gallery space in a smattering of warehouses in Kendall. Nofal’s text removes overt violence and male characters fr..

Joshua Harmon’s savagely funny “Bad Jews” is an emotional cage match set in a pricey Manhattan studio apartment. The combatants are Daphna Feygenbaum (Hannah Benitez), a soon-to-be Vassar grad who plans to move to Israel, marry a man no one in the family has met and become a rabbi, and her cousin Liam Haber (Joseph Paul Pino), a master’s degree candidate and atheist who intends to..

The play begins, as it must, with the velvet voice of Nat King Cole crooning “Mona Lisa.” After all, how many paintings inspire an Oscar-winning song? For that matter, how many masterpieces survive damage, theft and the rapacious covetousness of collectors for more than half a millennium? Leonardo da Vinci’s “La Gioconda,” popularly known as the Mona Lisa, is that inspi..

A casual conversation with a fellow theater artist prompted José Manuel Dominguez, founder and artistic director of Antiheroes Project, to produce the company’s latest piece, “El tiempo de las mandarinas,” (“Season for Tangerines”) by Argentine playwright Rafael Nofal. “I am drawn to themes of memory, dreams, and paradise lost, but for a long time I’ve wanted to do a play based on reality,” sa..

The 32nd International Hispanic Theatre Festival kicks off on Thursday, July 6 with the Mexican company Los Tristes Tigres’ irreverent spin on Shakespeare, “Algo de un tal Shakespeare” (“Something by One Shakespeare”). Founder and director Mario Ernesto Sánchez, the festival’s engine that could and still can, identifies this raucous play as part of the festival’s larger goal of attracting..

Nowadays, it’s tough not to feel worried, paranoid or in need of some escapist relief from the steady flow of oh-no-he-didn’t news out of Washington. Miami playwright Theo Reyna feels your pain. His response is “Firemen Are Rarely Necessary,” a jet-black satire now getting its Mad Cat Theatre Company world premiere at Miami Theater Center’s Sand Box. The play takes intricately aim..

Pearl Cleage’s play “Flyin’ West,” an M Ensemble production currently on stage at the beautiful new performing arts center in Liberty City, the Sandrell Rivers Theatre, is set in humble Nicodemus, Kansas, the only remaining western town established by African Americans during the reconstruction period following the Civil War. Set in 1898, the play focuses on the lives of Sophie (Brandiss ..

Esteban, (http://estebanlapelicula.com/en/) the debut of Cuban director Jonal Cosculluela being premiered at The Miami Light Project tells the story of a 9 year old, living in Havana with his mother, who’s raising him as a single parent, and his perseverance following his dream of becoming a musician. The challenges seem overwhelming. Esteban and his mother struggle to make ends meet (htt..

Orlando Taquechel, dance critic for two decades at the El Nuevo Herald (and now a contributor to Artburst), will have a book signing and discussion of his new book, “La danza in Miami (1998-..

The name Flamenco conjures the machine-gun snap of heels, arms arched overhead, the flick of red fabric and laser-like glares from beneath the starched black brim of a Cordobes hat. At the ed..

It’s easy to believe the only excitement Miami offers in September are the dire warnings from the weather service about the approach of yet another tropical storm. However, dance lovers in Mi..

Watching Neri Torres rehearse is a study in focus and concentration. She demonstrates each step with an ease developed from years of immersion in the study and performance of Afro-Cuban ..

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Miami Beach’s old city hall on a Thursday evening in June made a surreal set up for anyone familiar with tango’s broody scene -- a large cozy room full of cheerful, laughing, and smiling..

When Ballet Flamenco La Rosa takes to the stage this weekend, it will present a program based on traditions which were handed down through the ages. A program filled with the mysteries of fl..

With every great new love, the beginning is a crucible of extremes – will it endure for decades or permanently scar?The program for Dimensions Dance Theater of Miami’sJuly 8show, “Fiebre: A N..

With a heightened emphasis on “Noise” as an innovative musical genre, this sixth installment of the Miami Performance Festival International (M/P’17), running June 23 to 25, challenges South..

You might expect something a tad unusual from a jazz band comprised of Bulgarians and Cubans that’s led by the principal percussionist of the Miami Symphony Orchestra. And that’s what you’ll ..

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Talk of weddings can quickly split a friendly gathering into camps of pro and con. Those on the pro side retell the moment when the crying six-year-old ring bearer, stunned by the attention o..

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Omar Sosa: Festival Internacional de Jazz de Miami

Photo:
Written by: Fernando Gonzalez
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Para el pianista y compositor cubano Omar Sosa la noción de una cultura global, sin fronteras, no es un concepto abstracto sino un tema personal. En su música, elementos de hip hop y rumba, ritmos de los Gnawa de Marruecos, un blues y cantos de la música ritual de los Orishas (o Santería), conviven, se mezclan y se potencian de una manera natural y sorprendente.

Para Sosa, son simplemente diferentes expresiones de una misma raíz africana.
“Somos todos hijos de la misma madre,” escribió Sosa en sus notas para su disco Afreecanos (2008). “Y aunque nuestros sonidos son diferentes por la geografía, todos estamos cerca en esencia, concepto y raíz.”

Su trío con el trompetista italiano Paolo Fresu y el percusionista indio Trilok Gurtu sugueren una fascinante vuelta de tuerca a esas ideas, vuelta que no solo las reafirma sino que las expande.

Gurtu, Fresu y Sosa, en su primera gira por los Estados Unidos, actúan con el Dillard Center for the Arts Jazz Ensemble, cerrando el 4to Festival Internacional de Jazz de Miami en el Wertheim Performing Arts Center de la Escuela de Música de FIU el próximo sábado (abril29) a las 8 p.m. (Para ver el programa completo del festival visite www.miamiinternationaljazzfest.org )

Sosa, 52, nació en Camagüey y después de terminar sus estudios en la Escuela Nacional de Música y el Instituto Superior de Arte de La Habana salió de gira con su primer grupo, visitando Angola, Congo, Etiopía y Nicaragua. En 1993 se mudó a Quito, Ecuador y de allí a la llamada Bay Area en California, primero en San Francisco y luego en Oakland, antes de asentarse en Barcelona, España, en 1999. Fue durante su estancia en Ecuador, trabajando con músicos y cantantes afro-ecuatorianos de la región costeña de Esmeralda, donde Sosa se encontró con muchas, y profundas, similitudes con la cultura afro-cubana.

El descubrimiento lo inspiró a investigar y explorar los lazos entre las culturas de la diáspora africana. “En Cuba siempre tienes la historia de la negritud alrededor, pero la tienes tan cerca que no la aprecias,” dijo Sosa en una entrevista en una previa visita a Miami. En esa búsqueda, plasmada ya en más de 25 álbumes, Sosa ha utilizado todo tipo de ensambles e instrumentaciones — incluyendo dúos, tríos y cuartetos, pero también big bands de jazz y orquestas sinfónicas, mezclando desde tambores batá, clarinetes y computadoras a percusión afro-venezolana e instrumentos como el n’goni (un laúd de África Occidental).

Sosa habló desde Rennes, Francia, donde estaba preparando un concierto con la Orchestre National de Bretagne.

Tú has usado todo tipo de formatos musicales, desde dúos de piano y percusión y cuartetos de jazz a orquestas sinfónicas. ¿Cómo surge este trío?

El proyecto originalmente era con Trilok Gurtu y [el percusionista brasileño] Airto Moreira, dos músicos extraordinarios, pero hubo problemas de calendario con Airto y como alternativa, en vez de buscar otro percusionista, le propuse a Trilok incluir un instrumento melódico. Trilok para mí es un referente. En la escuela en La Habana estudié percusión, soy percusionista, y tocar con Trilok es como cenar la mejor comida con el mejor vino (se ríe). Él fue uno de los primeros que entró en lo que hoy se llama World Jazz. Y su universo [musical] es tan personal y a la vez tan universal que de pronto está tocando India y se te va a África.

Yo no conozco a nadie que sepa más sobre la música africana que Trilok. Pero para el trío, de cara a la mezcla de culturas y al lirismo que podíamos darle a la música, agregar un instrumento melódico me parecía mucho más interesante [que buscar otro percusionista]. Paolo y yo venimos tocando juntos hace años, tenemos ya dos discos como dúo [Alma, 2012 y Eros, 2016] y nos llevamos de maravillas. El es de Cerdeña, es un isleño, como yo, y el estar rodeado de mar te impregna de algo especial, no creas, y eso también nos une. Nosotros en Cuba tenemos mucha África, pero en Cerdeña también tienen mucha África, y en el mundo vocal, ellos tienen cosas que se asemejan a las tradiciones campesinas nuestras, como el punto guajiro.

Cada formato requiere una manera diferente de tocar, de presentar la música. ¿Cómo ha afectado tu estilo el ser parte de este trío,?

Desde la grabación de Mulatos mi productor Steve Arguelles me viene diciendo “No es necesario sacar músculo todo el tiempo. Hay muchas maneras de llegarle a la gente”. Y eso es algo que nosotros los cubanos y los latinos no siempre tenemos en cuenta. Poco a poco he estado buscando ese camino de tocar “canciones sin palabras,” de aprender a dejar espacio, de tocar menos. Es la filosofía de Miles [Davis] quien decía que, a veces, la mejor nota es la que no tocas. Es el arte de encontrar la magia en el silencio, y eso con Paolo se da muy fácil.

Todo en tu música, desde la composición y los arreglos a la instrumentación y la interpretación, habla de un mundo sin fronteras, de conexiones, de encuentros, justo en un momento en que inmigración es un tema caliente, y doloroso, en Europa y aquí en los Estados Unidos. ¿Cuál es tu perspectiva?

Hace 3 días tocamos en Calais, Francia, en un centro cultural guapísimo, con el proyecto Transparent Water (Agua Transparente) con el músico y cantante senegalés Seckou Keita. Había un frio de pelar, pero había una instalación de cuatro chicos que estaban subidos en el quinto piso del edificio con unos carteles enormes que decían: “Aunque cierren las fronteras nunca impedirán que la gente viaje y que la gente se encuentre.” Y así es. Aunque los políticos quieran cerrar puertas por un problema de poder y de estrategia económica, eso ya no se puede parar, porque si la gente no viaja físicamente, viaja cibernéticamente. La humanidad es mezcla.

Si Va

Quien: El trio Trilok Gurto, Paolo Fresu y Omar Sosa, parte del 4to Festival Internacional de Jazz de Miami.

Cuando: Sabado, abril 29, 2017 a las 8:00 p.m.

Donde: Wertheim Performing Arts Center, FIU’s School of Music,

10910 SW 17th St,Miami

Tickets: $20 - $25 a la venta en www.miamiinternationaljazzfest.org

Para más información llamar305-491-3588.

 


 



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Acerca del autor

Music writer, associate editor of the Latin GRAMMY Print & Special Projects for The Latin Recording Academy

Emmy-winner and GRAMMY®-nominated writer, critic, and editor Fernando González is the associate editor of The Latin GRAMMY Print & ..

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