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Actors’ Playhouse has been a musical powerhouse for much of its history. Launching its 30th anniversary season at the Miracle Theatre in Coral Gables, the company is revisiting some of that history with a new production of a made-for-South Florida favorite: Andrew Lloyd Webber and Tim Rice’s “Evita.” As it did in 2000 when recent Tony Award winner Rachel Bay Jones starred as Eva Duart..

Playwright Suzan-Lori Parks won the Pulitzer Prize for “Topdog/Underdog” in 2002. But as Zoetic Stage’s superb new production of the play at Miami’s Arsht Center demonstrates, her funny, shocking tale of two brothers struggling to survive is as potent today as it was 15 years ago. Maybe more so, given the country’s deepening divide. Parks’ harrowing drama examines the complex relation..

We are born. We live, have families, grow old. We die, leaving those who loved us to mourn. Playwright Thornton Wilder brilliantly captured the eternal verities of our journey through life in “Our Town,” his 1938 Pulitzer Prize-winning play about life, love and death in a small New Hampshire town at the turn of the 20th century. If you’re at all drawn to theater, you’ve probably ..

“Miami Motel Stories: Little Havana” written by Juan C. Sanchez, directed by Tamilla Woodard, and produced by Juggerknot Theatre Company, is a site-specific, immersive theater experience that interweaves narrative, performance, history and architecture. Nine short plays take place in nine hotel rooms on the second floor of the Tower Hotel, right off Calle Ocho on Seventh Street. Sanchez, ..

Artistic director and founder of Juggerknot Theatre Company, Tanya Bravo, had her first brush with immersive theater in New York City when she met director Tamilla Woodard. Working on the play “Broken City,” Bravo and other actors led audience members on a theatrical journey through the streets of the Lower East Side. “I was so blown away by the concept and the lines that were crossed between ..

We humans do love our rituals. When an extended family gathers for the holidays, familiar traditions promise a comforting respite from an increasingly complex, chaotic world. Still, realistically, troubles and fears refuse to be left behind. They surface like unwelcome guests. So do resentments and stinging remarks born of deep knowledge. With Thanksgiving on the horizon, you wonder: ..

After a tryout run in Chicago, 34 previews and 746 performances on Broadway, and a tour launch in Buffalo, “On Your Feet!” has finally opened in the place where Cuban-born music superstars Gloria and Emilio Estefan made their dreams come true: Miami. At Friday’s red carpet opening at the Adrienne Arsht Center for the Performing Arts, with the Estefans and their extended family in atte..

Whether the comedy is high or low, performer-writer Steve Martin has been making moviegoers, “Saturday Night Live” fans and theater lovers laugh for more than half a century – hard to believe it’s been that long, but he started early. Martin’s way with both cerebral jokes and physical comedy is abundantly on display in “The Underpants,” his 2002 adaptation of Carl Sternheim’s once-ban..

Robert Schenkkan’s “Building the Wall” begins as a wary conversation between two strangers: Rick, a white male convict awaiting a likely death sentence, and Gloria, a black female historian and college professor. For 90 minutes, the two talk. She probes; he explains and justifies and slowly paints a picture of a man-made Seventh Circle of Hell. By the time the play ends, the audience ..

Branden Jacobs-Jenkins’ award-winning play “An Octoroon” layers an antebellum melodrama with 21st-century parlance and perspective. The result is an innovative play-within-a-play that skillfully reminds us of slavery’s horrible past and its ever-present legacy. Area Stage Company’s production, thoughtfully directed by John Rodaz, brings together a talented cast to ensure this melodra..

Promising a night of airiness and ardor, Dimensions Dance Theatre of Miami will bring “Ballet’s Pointe of Passion” to the South Miami-Dade Cultural Arts Center, where the company joins an att..

Great friendships can nurture and prod an artist to make greater work. Think Pablo Picasso and Wifredo Lam, James Baldwin and Toni Morrison, Tina Fey and Amy Poehler. Such is also the case fo..

It’s a tall order to present a season as surprising as it is moving, as disturbing as it is delightful. Miami-Dade College’s Live Arts 2017-2018 season -- Ojala/Inshallah: Wishes from the Mu..

It was only a few decades ago that finding a professional, locally produced performance was an aerobic dance in itself. But after the Miami City Ballet (established 1985), the New World Schoo..

A 50th anniversary calls for gold in celebration. But Balanchine’s “Jewels”­—a sublime marriage of music and choreography from 1967—brings Emeralds, Rubies,and Diamonds. Those pre..

When the Limon Dance Company returns to Miami-Dade this weekend, it brings with it the powerful vision of founder José Limon. He was a man deeply concerned about and connected to the humanity..

When Cardi B, with her trademark no-filter attitude, raps in her recent hit “Bodak Yellow” – Now I don’t got to dance/I make money move – she has something to sing about, with her smash hit N..

Despite a packed show schedule, including performing with the Frankfurt Opera in “Rinaldo,” Sarasota native, dancer and choreographer James McGinn had a chance to discuss the upcoming dance-opera ..

Anniversaries usually celebrate the success of a partnership with symbolic gifts of crystal, china, silver and gold. For the Arts Ballet Theater of Florida, the company celebrates 20 years of..

Late last year, on Dec. 20, 2016, Romero Britto and Mark Bryn hosted the Great Artists Series Cocktail Reception at the Britto Fine Art Gallery to celebrate the legendary impresaria, Judy Dru..

Everyone remembers a lost weekend, binge reading a novel whose ending had to wait because the body just gave out. No matter how compelling the story somewhere around the 30th hour the brain s..

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When the management of New York’s iconic Apollo Theater approached drummer Gregg Field last year about organizing a concert there in honor of the 100th anniversary of Ella Fitzgerald’s birth..

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You might expect something a tad unusual from a jazz band comprised of Bulgarians and Cubans that’s led by the principal percussionist of the Miami Symphony Orchestra. And that’s what you’ll ..

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Omar Sosa: Festival Internacional de Jazz de Miami

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Written by: Fernando Gonzalez
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Para el pianista y compositor cubano Omar Sosa la noción de una cultura global, sin fronteras, no es un concepto abstracto sino un tema personal. En su música, elementos de hip hop y rumba, ritmos de los Gnawa de Marruecos, un blues y cantos de la música ritual de los Orishas (o Santería), conviven, se mezclan y se potencian de una manera natural y sorprendente.

Para Sosa, son simplemente diferentes expresiones de una misma raíz africana.
“Somos todos hijos de la misma madre,” escribió Sosa en sus notas para su disco Afreecanos (2008). “Y aunque nuestros sonidos son diferentes por la geografía, todos estamos cerca en esencia, concepto y raíz.”

Su trío con el trompetista italiano Paolo Fresu y el percusionista indio Trilok Gurtu sugueren una fascinante vuelta de tuerca a esas ideas, vuelta que no solo las reafirma sino que las expande.

Gurtu, Fresu y Sosa, en su primera gira por los Estados Unidos, actúan con el Dillard Center for the Arts Jazz Ensemble, cerrando el 4to Festival Internacional de Jazz de Miami en el Wertheim Performing Arts Center de la Escuela de Música de FIU el próximo sábado (abril29) a las 8 p.m. (Para ver el programa completo del festival visite www.miamiinternationaljazzfest.org )

Sosa, 52, nació en Camagüey y después de terminar sus estudios en la Escuela Nacional de Música y el Instituto Superior de Arte de La Habana salió de gira con su primer grupo, visitando Angola, Congo, Etiopía y Nicaragua. En 1993 se mudó a Quito, Ecuador y de allí a la llamada Bay Area en California, primero en San Francisco y luego en Oakland, antes de asentarse en Barcelona, España, en 1999. Fue durante su estancia en Ecuador, trabajando con músicos y cantantes afro-ecuatorianos de la región costeña de Esmeralda, donde Sosa se encontró con muchas, y profundas, similitudes con la cultura afro-cubana.

El descubrimiento lo inspiró a investigar y explorar los lazos entre las culturas de la diáspora africana. “En Cuba siempre tienes la historia de la negritud alrededor, pero la tienes tan cerca que no la aprecias,” dijo Sosa en una entrevista en una previa visita a Miami. En esa búsqueda, plasmada ya en más de 25 álbumes, Sosa ha utilizado todo tipo de ensambles e instrumentaciones — incluyendo dúos, tríos y cuartetos, pero también big bands de jazz y orquestas sinfónicas, mezclando desde tambores batá, clarinetes y computadoras a percusión afro-venezolana e instrumentos como el n’goni (un laúd de África Occidental).

Sosa habló desde Rennes, Francia, donde estaba preparando un concierto con la Orchestre National de Bretagne.

Tú has usado todo tipo de formatos musicales, desde dúos de piano y percusión y cuartetos de jazz a orquestas sinfónicas. ¿Cómo surge este trío?

El proyecto originalmente era con Trilok Gurtu y [el percusionista brasileño] Airto Moreira, dos músicos extraordinarios, pero hubo problemas de calendario con Airto y como alternativa, en vez de buscar otro percusionista, le propuse a Trilok incluir un instrumento melódico. Trilok para mí es un referente. En la escuela en La Habana estudié percusión, soy percusionista, y tocar con Trilok es como cenar la mejor comida con el mejor vino (se ríe). Él fue uno de los primeros que entró en lo que hoy se llama World Jazz. Y su universo [musical] es tan personal y a la vez tan universal que de pronto está tocando India y se te va a África.

Yo no conozco a nadie que sepa más sobre la música africana que Trilok. Pero para el trío, de cara a la mezcla de culturas y al lirismo que podíamos darle a la música, agregar un instrumento melódico me parecía mucho más interesante [que buscar otro percusionista]. Paolo y yo venimos tocando juntos hace años, tenemos ya dos discos como dúo [Alma, 2012 y Eros, 2016] y nos llevamos de maravillas. El es de Cerdeña, es un isleño, como yo, y el estar rodeado de mar te impregna de algo especial, no creas, y eso también nos une. Nosotros en Cuba tenemos mucha África, pero en Cerdeña también tienen mucha África, y en el mundo vocal, ellos tienen cosas que se asemejan a las tradiciones campesinas nuestras, como el punto guajiro.

Cada formato requiere una manera diferente de tocar, de presentar la música. ¿Cómo ha afectado tu estilo el ser parte de este trío,?

Desde la grabación de Mulatos mi productor Steve Arguelles me viene diciendo “No es necesario sacar músculo todo el tiempo. Hay muchas maneras de llegarle a la gente”. Y eso es algo que nosotros los cubanos y los latinos no siempre tenemos en cuenta. Poco a poco he estado buscando ese camino de tocar “canciones sin palabras,” de aprender a dejar espacio, de tocar menos. Es la filosofía de Miles [Davis] quien decía que, a veces, la mejor nota es la que no tocas. Es el arte de encontrar la magia en el silencio, y eso con Paolo se da muy fácil.

Todo en tu música, desde la composición y los arreglos a la instrumentación y la interpretación, habla de un mundo sin fronteras, de conexiones, de encuentros, justo en un momento en que inmigración es un tema caliente, y doloroso, en Europa y aquí en los Estados Unidos. ¿Cuál es tu perspectiva?

Hace 3 días tocamos en Calais, Francia, en un centro cultural guapísimo, con el proyecto Transparent Water (Agua Transparente) con el músico y cantante senegalés Seckou Keita. Había un frio de pelar, pero había una instalación de cuatro chicos que estaban subidos en el quinto piso del edificio con unos carteles enormes que decían: “Aunque cierren las fronteras nunca impedirán que la gente viaje y que la gente se encuentre.” Y así es. Aunque los políticos quieran cerrar puertas por un problema de poder y de estrategia económica, eso ya no se puede parar, porque si la gente no viaja físicamente, viaja cibernéticamente. La humanidad es mezcla.

Si Va

Quien: El trio Trilok Gurto, Paolo Fresu y Omar Sosa, parte del 4to Festival Internacional de Jazz de Miami.

Cuando: Sabado, abril 29, 2017 a las 8:00 p.m.

Donde: Wertheim Performing Arts Center, FIU’s School of Music,

10910 SW 17th St,Miami

Tickets: $20 - $25 a la venta en www.miamiinternationaljazzfest.org

Para más información llamar305-491-3588.

 


 



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Acerca del autor

Music writer, associate editor of the Latin GRAMMY Print & Special Projects for The Latin Recording Academy

Emmy-winner and GRAMMY®-nominated writer, critic, and editor Fernando González is the associate editor of The Latin GRAMMY Print & ..

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