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Writing about “Broken Snow,” the Ben Andron thriller now getting its world premiere at the J’s Cultural Arts Theatre (JCAT) in North Miami Beach, is a proposition almost as tricky as the play itself. The intricately structured 90-minute drama is loaded with surprises, twists and turns, all revealed at precisely the right moment so that the play builds to its shattering conclusion..

As this steamy spring melts into a sweltering summer, Actors’ Playhouse is inviting theater lovers to a wedding – a big, fat Jewish-WASP wedding, otherwise known as the Broadway musical “It Shoulda Been You.” Though the show seemingly takes place in the present, the piece by book writer-lyricist Brian Hargrove and composer Barbara Anselmi is an old-fashioned, stereotype-filled throwba..

'Death & Harry Houdini' Makes Another Magical Moment at ArshtDennis Watkins knows how to make an entrance. In the House Theatre of Chicago’s “Death & Harry Houdini,” now back at the Arsht Center’s Carnival Studio Theater five years after it first wowed Miami audiences, Watkins arrives onstage with the help of theater technology unknown in Houdini’s day. Dangling upside dow..

Director Carlos Lechuga’s masterful unspooling of time in his second feature film “Santa y Ándres” constructs a uniquely Cuban mix of tedium and despair, resulting in an emotionally intense experience that sneaks up on the viewer in plain sight. The film opens with the stillness of a landscape painting: the eastern Cuban countryside of 1983 – rugged, lush, and verdant. The statuesque..

Memory – deep-seated, fragile, slippery, mutable – is at the heart of Jordan Harrison’s “Marjorie Prime.” A Pulitzer Prize finalist in 2015, the play is a family tragicomedy given a sci-fi makeover; in other words, this thought-provoking theater piece charts its own, fresh path. Now getting its South Florida premiere as the second professional production from the Main Street Players, ..

The stage is a fixed space. It is the axis around which story, conflict, and character revolve. When that fixed space shifts, new possibilities emerge. Starting Wednesday, April 23, a shifting site for theater emerges at Deering Estate, a 444-acre environmental, archeological, and historical preserve along the edge of Biscayne Bay in Palmetto Bay. Four local playwrights have collaborated ..

Nearly two years ago, Miami’s Zoetic Stage took its first trip into the world of Harold Pinter with an intense, superbly acted production of the Nobel laureate’s 1978 hit “Betrayal” in the Arsht Center’s Carnival Studio Theater. Now Zoetic is delving further back into the Pinter canon with a riveting production of “The Caretaker.” This 1960 work is, like “Betrayal,” a three-character ..

Imagine animation created live on stage, with mini backdrops, puppets, and low-tech props. Channel it through multiple cameras and mix it live into a projected film. Add a string quartet and a DJ. This is the structure of “Nufonia Must Fall,” an upcoming project presented by MDC Live Arts. The show is slated for appearances around the world, from Asia and the Middle East to Europe and..

That Actors’ Playhouse opened its production of Robert Schenkkan’s “All the Way” on the same day that the American Health Care Act was pulled from a vote by the House of Representatives is ironic and more than a little instructive. The much-touted replacement for Obamacare didn’t have enough sure votes to ensure passage, as Speaker Paul Ryan told President Donald Trump, so the “replac..

The take-no-prisoners world of high finance and ruthless business deals has long been a tantalizing subject for artists. From filmmaker Oliver Stone’s 1987 “Wall Street,” with its antihero Gordon Gekko spouting “greed is good,” to Damien Lewis’ slick hedge fund mogul Bobby Axelrod in the Showtime series “Billions,” movies and television allow those of us in the 99 percent a glimpse at wha..

May’s “Mujeres” series of strong, multi-faceted, women-focused productions, commissioned for Miami Theater Center’s SandBox space, concludes with Spanish-born dancer-choreographer Carlota Pr..

One could say that Bistoury’s 305 & Havana International Improv Fest, which debuts this Saturday at Miami Theater Center, has been in the works for almost 20 years. In 1999 Cuban-born cho..

The process of creating “Shade,” choreographer Augusto Soledade’s latest full-length work, has been one of remembering and reconfiguring memory to discover new ways of talking about identity ..

Upcoming this week, Tigertail presents choreographer Myriam Gourfink and musician Kasper Toeplitz. Hailing from France, the two will be present for a 3-day residency at Subtropics’ South Beac..

From her home base at 6th Street Dance Studio in Little Havana, longtime Miami dance figure Brigid Baker has been slowly crafting a new performance piece. It’s not conceptual or political like con..

Karen Peterson is the artistic director of Karen Peterson and Dancers, a company that brings professional dancers with and without disabilities together in the same piece of choreography, and..

Revivals are hot on Broadway these days with “CATS”and “Hello, Dolly!“once again gracing the Great White Way. There is a certain nostalgia in taking a second or even third viewing of a belove..

What happens when urban dance style meets classical music? We’ll find out when Brooklyn-based hip-hop dance troupe Decadancetheater takes the stage, backed by Miami’s own experimental classic..

“What does it mean to belong? What does it mean to not want to belong?” These are questions that choreographer Reggie Wilson contemplates in his provocative piece “CITIZEN,“ which makes its M..

Project 305 has a simple aim – crowd-source a Miami symphony. For 100 days from January 31 to May 12 New World Symphony, in collaboration with the Knight Foundation and the M.I.T. Media Lab, ..

You hear the word “flamenco” -- what image comes to mind? A guitar? A dark-haired dancer? The color red, a ruffled dress? Did a piano by any chance enter the picture? Perhaps not. Pianist..

Critics on five continents have described her work as “indecent and breathtaking,” or some close variant. One blessed her for always “going too far.” Another stated he would prefer death to m..

Buzzing his lips and shaking his head, Rafael Davila gets ready to rehearse. In the Florida Grand Opera’s cavernous rehearsal hall in Doral, the floor is marked with tape to delineate the roo..

There’s a song James Blood Ulmer sings called “Jazz Is the Teacher, Funk is the Preacher.” If you bring in Mother Blues, along with the family hothead, Rock and Roll, you’ll have a better pi..

Ask about the Miami Sound to 10 people in South Florida and you’ll get 11 different answers. And yet, for more than 20 years, the Spam Allstars, a group founded and anchored by DJ Le Spam (a..

This year’s TransAtlantic Festival features local dance music stars, a Malian guitarist known as “the Hendrix of the Sahara,” and something unique: a Haitian rara band comprised entirely of women...

If the political movement that saw its birth after the November elections is in the market for a composer to set the score for its many marches, Frederic Rzewski might be a strong contender f..

In a combo that promises to be both sublime and rip-roaring, three generations of Cuban and Cuban diaspora musicians come together this Saturday at The Miami-Dade County Auditorium to celebra..

Omar Sosa: Festival Internacional de Jazz de Miami

Photo:
Written by: Fernando Gonzalez
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Para el pianista y compositor cubano Omar Sosa la noción de una cultura global, sin fronteras, no es un concepto abstracto sino un tema personal. En su música, elementos de hip hop y rumba, ritmos de los Gnawa de Marruecos, un blues y cantos de la música ritual de los Orishas (o Santería), conviven, se mezclan y se potencian de una manera natural y sorprendente.

Para Sosa, son simplemente diferentes expresiones de una misma raíz africana.
“Somos todos hijos de la misma madre,” escribió Sosa en sus notas para su disco Afreecanos (2008). “Y aunque nuestros sonidos son diferentes por la geografía, todos estamos cerca en esencia, concepto y raíz.”

Su trío con el trompetista italiano Paolo Fresu y el percusionista indio Trilok Gurtu sugueren una fascinante vuelta de tuerca a esas ideas, vuelta que no solo las reafirma sino que las expande.

Gurtu, Fresu y Sosa, en su primera gira por los Estados Unidos, actúan con el Dillard Center for the Arts Jazz Ensemble, cerrando el 4to Festival Internacional de Jazz de Miami en el Wertheim Performing Arts Center de la Escuela de Música de FIU el próximo sábado (abril29) a las 8 p.m. (Para ver el programa completo del festival visite www.miamiinternationaljazzfest.org )

Sosa, 52, nació en Camagüey y después de terminar sus estudios en la Escuela Nacional de Música y el Instituto Superior de Arte de La Habana salió de gira con su primer grupo, visitando Angola, Congo, Etiopía y Nicaragua. En 1993 se mudó a Quito, Ecuador y de allí a la llamada Bay Area en California, primero en San Francisco y luego en Oakland, antes de asentarse en Barcelona, España, en 1999. Fue durante su estancia en Ecuador, trabajando con músicos y cantantes afro-ecuatorianos de la región costeña de Esmeralda, donde Sosa se encontró con muchas, y profundas, similitudes con la cultura afro-cubana.

El descubrimiento lo inspiró a investigar y explorar los lazos entre las culturas de la diáspora africana. “En Cuba siempre tienes la historia de la negritud alrededor, pero la tienes tan cerca que no la aprecias,” dijo Sosa en una entrevista en una previa visita a Miami. En esa búsqueda, plasmada ya en más de 25 álbumes, Sosa ha utilizado todo tipo de ensambles e instrumentaciones — incluyendo dúos, tríos y cuartetos, pero también big bands de jazz y orquestas sinfónicas, mezclando desde tambores batá, clarinetes y computadoras a percusión afro-venezolana e instrumentos como el n’goni (un laúd de África Occidental).

Sosa habló desde Rennes, Francia, donde estaba preparando un concierto con la Orchestre National de Bretagne.

Tú has usado todo tipo de formatos musicales, desde dúos de piano y percusión y cuartetos de jazz a orquestas sinfónicas. ¿Cómo surge este trío?

El proyecto originalmente era con Trilok Gurtu y [el percusionista brasileño] Airto Moreira, dos músicos extraordinarios, pero hubo problemas de calendario con Airto y como alternativa, en vez de buscar otro percusionista, le propuse a Trilok incluir un instrumento melódico. Trilok para mí es un referente. En la escuela en La Habana estudié percusión, soy percusionista, y tocar con Trilok es como cenar la mejor comida con el mejor vino (se ríe). Él fue uno de los primeros que entró en lo que hoy se llama World Jazz. Y su universo [musical] es tan personal y a la vez tan universal que de pronto está tocando India y se te va a África.

Yo no conozco a nadie que sepa más sobre la música africana que Trilok. Pero para el trío, de cara a la mezcla de culturas y al lirismo que podíamos darle a la música, agregar un instrumento melódico me parecía mucho más interesante [que buscar otro percusionista]. Paolo y yo venimos tocando juntos hace años, tenemos ya dos discos como dúo [Alma, 2012 y Eros, 2016] y nos llevamos de maravillas. El es de Cerdeña, es un isleño, como yo, y el estar rodeado de mar te impregna de algo especial, no creas, y eso también nos une. Nosotros en Cuba tenemos mucha África, pero en Cerdeña también tienen mucha África, y en el mundo vocal, ellos tienen cosas que se asemejan a las tradiciones campesinas nuestras, como el punto guajiro.

Cada formato requiere una manera diferente de tocar, de presentar la música. ¿Cómo ha afectado tu estilo el ser parte de este trío,?

Desde la grabación de Mulatos mi productor Steve Arguelles me viene diciendo “No es necesario sacar músculo todo el tiempo. Hay muchas maneras de llegarle a la gente”. Y eso es algo que nosotros los cubanos y los latinos no siempre tenemos en cuenta. Poco a poco he estado buscando ese camino de tocar “canciones sin palabras,” de aprender a dejar espacio, de tocar menos. Es la filosofía de Miles [Davis] quien decía que, a veces, la mejor nota es la que no tocas. Es el arte de encontrar la magia en el silencio, y eso con Paolo se da muy fácil.

Todo en tu música, desde la composición y los arreglos a la instrumentación y la interpretación, habla de un mundo sin fronteras, de conexiones, de encuentros, justo en un momento en que inmigración es un tema caliente, y doloroso, en Europa y aquí en los Estados Unidos. ¿Cuál es tu perspectiva?

Hace 3 días tocamos en Calais, Francia, en un centro cultural guapísimo, con el proyecto Transparent Water (Agua Transparente) con el músico y cantante senegalés Seckou Keita. Había un frio de pelar, pero había una instalación de cuatro chicos que estaban subidos en el quinto piso del edificio con unos carteles enormes que decían: “Aunque cierren las fronteras nunca impedirán que la gente viaje y que la gente se encuentre.” Y así es. Aunque los políticos quieran cerrar puertas por un problema de poder y de estrategia económica, eso ya no se puede parar, porque si la gente no viaja físicamente, viaja cibernéticamente. La humanidad es mezcla.

Si Va

Quien: El trio Trilok Gurto, Paolo Fresu y Omar Sosa, parte del 4to Festival Internacional de Jazz de Miami.

Cuando: Sabado, abril 29, 2017 a las 8:00 p.m.

Donde: Wertheim Performing Arts Center, FIU’s School of Music,

10910 SW 17th St,Miami

Tickets: $20 - $25 a la venta en www.miamiinternationaljazzfest.org

Para más información llamar305-491-3588.

 


 



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Acerca del autor

Music writer, associate editor of the Latin GRAMMY Print & Special Projects for The Latin Recording Academy

Emmy-winner and GRAMMY®-nominated writer, critic, and editor Fernando González is the associate editor of The Latin GRAMMY Print & ..

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