The Source for Media Coverage of The Arts in Miami.
Articles, reviews, previews and features on dance and music performances and events.
Sign Up
No one logged in. Log in

Getting into a true holiday spirit can be tough in South Florida, where palm trees, expansive beaches and balmy skies signal perpetual summer. Ever-earlier store décor and the incessant push to buy presents – more about commercialism than celebration – can make many of us feel more anxious than festive. Not to worry. Just squeeze in a trip to Miami’s Arsht Center, where City Theatre h..

One of the centerpieces of this year’s Art Week is not a static art work, and it is also one of the most sensuous and disorienting. Lebanese performance artist Tania El Khoury is producing her “Gardens Speak” for the week, courtesy of MDC Live Arts, a piece that has been applauded in cultural capitals throughout Europe and the United States. “It is a work,” she says, “that can only co..

Since its founding in 1996, City Theatre has been an important part of South Florida’s theatrical landscape, though the company’s visibility has always been highest in the month of June. That’s when its popular Summer Shorts festival takes place; for more than a decade, its high-profile venue has been the Carnival Studio Theater at Miami’s Arsht Center. Though the company founded by S..

If you were to predict who might become a nationally famous – OK, world-famous – multiplatform sex therapist, Dr. Ruth Westheimer would probably not be your first choice. Born in Germany in 1928 as Karola Ruth Siegel, the 4’7” Dr. Ruth seems more like the doting Jewish grandmother she is than a woman who used her nationally syndicated radio show, TV shows and 40-some books to help hun..

Actors’ Playhouse has been a musical powerhouse for much of its history. Launching its 30th anniversary season at the Miracle Theatre in Coral Gables, the company is revisiting some of that history with a new production of a made-for-South Florida favorite: Andrew Lloyd Webber and Tim Rice’s “Evita.” As it did in 2000 when recent Tony Award winner Rachel Bay Jones starred as Eva Duart..

Playwright Suzan-Lori Parks won the Pulitzer Prize for “Topdog/Underdog” in 2002. But as Zoetic Stage’s superb new production of the play at Miami’s Arsht Center demonstrates, her funny, shocking tale of two brothers struggling to survive is as potent today as it was 15 years ago. Maybe more so, given the country’s deepening divide. Parks’ harrowing drama examines the complex relation..

We are born. We live, have families, grow old. We die, leaving those who loved us to mourn. Playwright Thornton Wilder brilliantly captured the eternal verities of our journey through life in “Our Town,” his 1938 Pulitzer Prize-winning play about life, love and death in a small New Hampshire town at the turn of the 20th century. If you’re at all drawn to theater, you’ve probably ..

“Miami Motel Stories: Little Havana” written by Juan C. Sanchez, directed by Tamilla Woodard, and produced by Juggerknot Theatre Company, is a site-specific, immersive theater experience that interweaves narrative, performance, history and architecture. Nine short plays take place in nine hotel rooms on the second floor of the Tower Hotel, right off Calle Ocho on Seventh Street. Sanchez, ..

Artistic director and founder of Juggerknot Theatre Company, Tanya Bravo, had her first brush with immersive theater in New York City when she met director Tamilla Woodard. Working on the play “Broken City,” Bravo and other actors led audience members on a theatrical journey through the streets of the Lower East Side. “I was so blown away by the concept and the lines that were crossed between ..

We humans do love our rituals. When an extended family gathers for the holidays, familiar traditions promise a comforting respite from an increasingly complex, chaotic world. Still, realistically, troubles and fears refuse to be left behind. They surface like unwelcome guests. So do resentments and stinging remarks born of deep knowledge. With Thanksgiving on the horizon, you wonder: ..

Here’s a riddle – name the 1892 box office flop panned by critics for lack of seriousness and for casting too many kids, which has now transformed into a force of nature timed to occur yearly..

It happens every year, right around Thanksgiving, productions of the Nutcracker pop up from coast to coast, marking the start of the holiday season. But on Saturday, Miami audiences have the ..

As Art Week approaches, Miami choreographer Marissa Alma Nick’s Alma Dance Theater is getting ready to add its distinctive voice, rehearsing for the upcoming performance of “Flowers” at the C..

Promising a night of airiness and ardor, Dimensions Dance Theatre of Miami will bring “Ballet’s Pointe of Passion” to the South Miami-Dade Cultural Arts Center, where the company joins an att..

Great friendships can nurture and prod an artist to make greater work. Think Pablo Picasso and Wifredo Lam, James Baldwin and Toni Morrison, Tina Fey and Amy Poehler. Such is also the case fo..

It’s a tall order to present a season as surprising as it is moving, as disturbing as it is delightful. Miami-Dade College’s Live Arts 2017-2018 season -- Ojala/Inshallah: Wishes from the Mu..

It was only a few decades ago that finding a professional, locally produced performance was an aerobic dance in itself. But after the Miami City Ballet (established 1985), the New World Schoo..

A 50th anniversary calls for gold in celebration. But Balanchine’s “Jewels”­—a sublime marriage of music and choreography from 1967—brings Emeralds, Rubies,and Diamonds. Those pre..

When the Limon Dance Company returns to Miami-Dade this weekend, it brings with it the powerful vision of founder José Limon. He was a man deeply concerned about and connected to the humanity..

We know it’s the holiday season when trees light up, menorah candles start to burn, ubiquitous Christmas carols pipe through drugstores, “The Nutcracker” plays on every stage – and in recent ..

Late last year, on Dec. 20, 2016, Romero Britto and Mark Bryn hosted the Great Artists Series Cocktail Reception at the Britto Fine Art Gallery to celebrate the legendary impresaria, Judy Dru..

Everyone remembers a lost weekend, binge reading a novel whose ending had to wait because the body just gave out. No matter how compelling the story somewhere around the 30th hour the brain s..

Globalization has produced many stories —not all inspiring. But having a Pakistani ensemble become a worldwide sensation by playing Paul Desmond’s immortal “Take Five,” which pianist Da..

When the management of New York’s iconic Apollo Theater approached drummer Gregg Field last year about organizing a concert there in honor of the 100th anniversary of Ella Fitzgerald’s birth..

They’ve opened a Chanel fashion show in Havana and been featured in Beyoncé’s visual album for “Lemonade.” The Alvin Ailey American Dance Theater has danced to their music. Their Florida debu..

There are few artists who have had the impact in their disciplines that guitarist Paco De Lucía had in flamenco. There is a before-and-after De Lucía in flamenco. He expanded the harmonic voc..

Yoli Mayor is a 22-year old Miami native who won over the judges of NBC’s “America’s Got Talent” with her power voice (think Adele mixed with Etta James). This weekend, Miami audiences will h..

You might expect something a tad unusual from a jazz band comprised of Bulgarians and Cubans that’s led by the principal percussionist of the Miami Symphony Orchestra. And that’s what you’ll ..

Mirada íntima al regreso después de la guerra

Photo: Photo: Balasz Gardi
Article Rating

La guerra no necesariamente termina sólo porque uno vuelve a casa. Eso queda claro en una pieza teatral como Basetrack Live, en la que se pone en relieve el hecho de que el proceso de reinserción de quien regresa a la vida civil puede ser difícil, hasta traumático.

Cualquier persona que haya servido en las fuerzas militares en alguna capacidad podría dar testimonio de ello. Sobre todo los más de 2 millones de veteranos que en la pasada década retornaron a los Estados Unidos tras haber cumplido con sus misiones en Afganistán e Iraq.

Es en ese tipo de testimonio que se basa Basetrack Live, puesta en escena en la que se combinan la actuación, la música en vivo, y elementos visuales multimedios.

Elogiada por el diario The New York Times tras su estreno el año pasado como una de las 10 presentaciones teatrales imperdibles del 2014, Basetrack Live se estrena en el sur de la Florida el sábado 21 de este mes en el South Miami-Dade Cultural Arts Center. La producción, en gira nacional, llega gracias al programa artístico-cultural MDC Live Arts del Miami Dade College, con apoyo de la Knight Foundation.

“Soy una persona que, como muchas otras en los Estados Unidos, no ha sido impactada personalmente por la guerra. No es algo cercano a mi vida”, dice en Miami Kathryn García, directora ejecutiva de MDC Live Arts.

“Entonces, después de ver esta obra, realmente te hace pensar sobre cómo afecta a las familias”, prosigue García. “Esperamos que cuando la gente la vea, encuentren la oportunidad de conversar al respecto. Que piensen un poco más cómo es para los soldados que van por nosotros a combate y cómo es para ellos cuando regresan”.

Esa conversación es una que Basetrack Live genera sobre todo en los recintos universitarios en los que se presenta. Esto era importante para la misión de llevar un mensaje a las nuevas generaciones.

“Creo que lo que ganamos de un público estudiantil es una mirada nueva y fresca, esta perspectiva de alguien que ha crecido con la guerra pero que quizás desconoce cómo ha afectado a personas que le rodean”, dice desde la ciudad de Nueva York Tyler La Marr, el actor y también veterano que, en el rol protagónico de Basetrack Live, interpreta a otro infante de Marina, AJ Czubai, desplegado a Afganistán.

El proceso de inmersión por el que pasa el público según se adentra en el mundo de Czubai y de su esposa Melissa (la actriz Ashley Bloom) lo propulsa el libreto basado en narrativas de Czubai y otros compañeros del Primer Batallón, Octavo Regimiento de la Infantería de Marina, mientras que fotos y vídeos de fotoperiodistas independientes asignados a ese unidad complementan las historias.

“El mensaje del espectáculo es la esperanza”, afirma La Marr, de 28 años y oriundo de Washington. “Sé que parecerá difícil de creer, pero la pieza no es política de ninguna manera. No aprueba ni menosprecia la guerra, sólo presenta la historia de una persona verdadera, un infante de Marina, y de su ahora ex esposa, y todo lo que vivieron durante su servicio”.

Así como lo que vino después.

“Con lo que tuvo que luchar cuando regresó a casa herido y sufría de estrés postraumático”, dice La Marr, quien comenzó a estudiar actuación en el 2009, estando en servicio aún en Iraq, y se graduó en teatro de Marymount Manhattan College.

La mirada interna

Dedicado hoy a la actuación de lleno, La Marr es co-fundador además de la organización Society for Artistic Veterans, que provee asesoría a veteranos involucrados en las artes o a aquellos interesados en incursionar en las mismas.

“[Basetrack Live] es una mirada interna, tras bastidores, a lo que los miembros de las fuerzas armadas y sus familias han atravesado en estos pasados 10 a 15 años”, explica el actor.

Las posibilidades de lo que esa mirada podía ofrecer atrajeron a Anne Hamburger, fundadora, directora artística, y presidenta de la compañía de producción En Garde Arts, la cual hizo realidad el proyecto.

“De la manera en que se presenta, se hace con humor, con música, no sales de ahí sintiendo que te han dado una paliza”, dice Hamburger desde Nueva York. “Es de verdad sobre el lado humano del impacto de la guerra en la gente que ha servido y sus familias”.

Hamburger trae consigo un currículo que abarcó durante años espectáculos musicales en Broadway y con la división Creative Entertainment de la empresa Walt Disney.

La base de Basetrack Live

Los orígenes de Basetrack Live se remontan a una página de Internet originalmente llamada One-Eight Basetrack. A través de ese portal y de redes sociales, los fotógrafos Teru Kuwayama, Balazs Gardi, y Tivadar Domaniczky, entre otros, diseminaban el fruto de su trabajo visual en Afganistán del 2010 al 2011. Pronto los infantes de Marina y sus familias comenzaron a usar esos foros para comunicarse e intercambiar historias.

Una exhibición de estas fotos, como parte de un proyecto de periodismo ciudadano llamado Basetrack, financiado por la Knight Foundation, llamó la atención de Ed Bilous, fundador del Centro para la Innovación en las Artes de la Juilliard School en Nueva York. Junto a Michelle DiBucci, Bilous le fue dando forma a una pieza teatral multimedios que, con el apoyo y contribución de En Garde Arts, se desarrollaría hasta llegar a ser lo que es hoy día.

La relación de Basetrack Live con el sur de la Florida cuenta además con iniciativas educativas para la comunidad como una exhibición fotográfica que comenzó en diciembre en el hotel Betsy de South Beach; una serie de talleres de escritura creativa, Live Arts Veterans’s Lab, que culmina el 19 de abril en el O, Miami Poetry Festival; y una colaboración de documentación con la estación de radio WLRN, Veterans Among Us.

“Una de las cosas que he descubierto al hacer esta pieza es que la gente regresa de la guerra y no quiere hablar de ella”, dice la productora Hamburger. “Con Basetrack Live, es como que les facilitamos hacerlo, y creo que el tema está en las mentes de muchas personas, y no sólo veteranos”.

MDC Live Arts presenta “Basetrack Live”, en el South Miami-Dade Cultural Arts Center, 10950 S.W. 211th St., Cutler Bay. Sábado 21 de marzo, 8:00 p.m. Boletos: entrada general $35, estudiantes $15 con identificación, estudiantes de MDC $10 con identificación, veteranos del área y sus familias gratis. Más informes: 786-573-5300.

 This article also appears in El Diario Las Americas

Deja un comentario ...
Debe estar registrado
No one logged in. Log in
Deja un comentario ...
Was this helpful?
No Very

Captcha Image

Acerca del autor

Journalist, arts writer, instructor of English and Spanish

A bilingual journalist and writer for over 20 years, Juan Carlos studied Communications at Fordham University in New York. He holds a Master&rsquo..

About the Writer