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“Miami Motel Stories: Little Havana” written by Juan C. Sanchez, directed by Tamilla Woodard, and produced by Juggerknot Theatre Company, is a site-specific, immersive theater experience that interweaves narrative, performance, history and architecture. Nine short plays take place in nine hotel rooms on the second floor of the Tower Hotel, right off Calle Ocho on Seventh Street. Sanchez, ..

Artistic director and founder of Juggerknot Theatre Company, Tanya Bravo, had her first brush with immersive theater in New York City when she met director Tamilla Woodard. Working on the play “Broken City,” Bravo and other actors led audience members on a theatrical journey through the streets of the Lower East Side. “I was so blown away by the concept and the lines that were crossed between ..

We humans do love our rituals. When an extended family gathers for the holidays, familiar traditions promise a comforting respite from an increasingly complex, chaotic world. Still, realistically, troubles and fears refuse to be left behind. They surface like unwelcome guests. So do resentments and stinging remarks born of deep knowledge. With Thanksgiving on the horizon, you wonder: ..

After a tryout run in Chicago, 34 previews and 746 performances on Broadway, and a tour launch in Buffalo, “On Your Feet!” has finally opened in the place where Cuban-born music superstars Gloria and Emilio Estefan made their dreams come true: Miami. At Friday’s red carpet opening at the Adrienne Arsht Center for the Performing Arts, with the Estefans and their extended family in atte..

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Robert Schenkkan’s “Building the Wall” begins as a wary conversation between two strangers: Rick, a white male convict awaiting a likely death sentence, and Gloria, a black female historian and college professor. For 90 minutes, the two talk. She probes; he explains and justifies and slowly paints a picture of a man-made Seventh Circle of Hell. By the time the play ends, the audience ..

Branden Jacobs-Jenkins’ award-winning play “An Octoroon” layers an antebellum melodrama with 21st-century parlance and perspective. The result is an innovative play-within-a-play that skillfully reminds us of slavery’s horrible past and its ever-present legacy. Area Stage Company’s production, thoughtfully directed by John Rodaz, brings together a talented cast to ensure this melodra..

Promising a night of airiness and ardor, Dimensions Dance Theatre of Miami will bring “Ballet’s Pointe of Passion” to the South Miami-Dade Cultural Arts Center, where the company joins an att..

Great friendships can nurture and prod an artist to make greater work. Think Pablo Picasso and Wifredo Lam, James Baldwin and Toni Morrison, Tina Fey and Amy Poehler. Such is also the case fo..

It’s a tall order to present a season as surprising as it is moving, as disturbing as it is delightful. Miami-Dade College’s Live Arts 2017-2018 season -- Ojala/Inshallah: Wishes from the Mu..

It was only a few decades ago that finding a professional, locally produced performance was an aerobic dance in itself. But after the Miami City Ballet (established 1985), the New World Schoo..

A 50th anniversary calls for gold in celebration. But Balanchine’s “Jewels”­—a sublime marriage of music and choreography from 1967—brings Emeralds, Rubies,and Diamonds. Those pre..

When the Limon Dance Company returns to Miami-Dade this weekend, it brings with it the powerful vision of founder José Limon. He was a man deeply concerned about and connected to the humanity..

When Cardi B, with her trademark no-filter attitude, raps in her recent hit “Bodak Yellow” – Now I don’t got to dance/I make money move – she has something to sing about, with her smash hit N..

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Anniversaries usually celebrate the success of a partnership with symbolic gifts of crystal, china, silver and gold. For the Arts Ballet Theater of Florida, the company celebrates 20 years of..

Late last year, on Dec. 20, 2016, Romero Britto and Mark Bryn hosted the Great Artists Series Cocktail Reception at the Britto Fine Art Gallery to celebrate the legendary impresaria, Judy Dru..

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When the management of New York’s iconic Apollo Theater approached drummer Gregg Field last year about organizing a concert there in honor of the 100th anniversary of Ella Fitzgerald’s birth..

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You might expect something a tad unusual from a jazz band comprised of Bulgarians and Cubans that’s led by the principal percussionist of the Miami Symphony Orchestra. And that’s what you’ll ..

Not everybody who begins a musical career at age three singing in his grandfather’s Pentecostal Church finds his way to the Metropolitan Opera in New York. Soloman Howard did in two short decades...

Luna Fluorescente va profundo al mundo de la ceguera

Photo: José Manuel Domínguez; photo by Anthony Maldonado.
Written by: Mia Leonin
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En un discurso de 1977, el escritor argentino Jorge Luis Borges desmintió la idea de que la ceguera fuera un mundo de oscuridad cuando describió su propia “modesta ceguera”. Hablaba de ciertos colores, como el rojo, que le había abandonado por completo, mientras que otros, como el amarillo, nunca le habían sido infieles. Borges dijo: “El mundo del ciego no es la noche que la gente supone”.

En su último proyecto, Luna Fluorescente, el dramaturgo, actor y director José Manuel Domínguez afirma la idea de Borges de que aún la ceguera tiene sus matices. Es más, la obra revela diversos modos de experimentar el mundo sin verlo.

Domínguez, quien es ciego, dirige un elenco de tres actores ciegos basado en sus experiencias. El mismo título se inspira en una anécdota de uno de los actores, Roberto Pérez, y su obsesión desde niño de ver la luna. Un día, su papá, desesperado por darle a su hijo alguna idea de la luna, le mostró un tubo circular fluorescente. Años después, cuando Pérez estudió en la universidad, fue un gran choque para él encontrar otra descripción mas científica de la luna y sus verdaderas proporciones. Es justamente esa distinción, las variadas maneras de apercibir algo, lo que intrigó a Domínguez y sus actores. Hablamos con Domínguez, fundador de la compañía de teatro Antihéroes Project, sobre la obra – sus retos e innovaciones.

¿De qué se trata la obra?

Luna Fluorescente es un recorrido por ciertos aspectos y momentos de la vida de tres personas ciegas. Ellos han sido invitados por Antihéroes a tomar parte de este proyecto donde poco a poco van revelando vivencias y secretos de la vida de los niños ciegos que alguna vez fueron hasta su llegada a la adolescencia. No es una obra biográfica, al menos no en el estilo convencional. Ciertamente, la mayoría de los episodios que se representan están completamente anclados en la vida de ellos; sin embargo, solo han sido privilegiados aquellos momentos que de alguna manera nos ayudaron a hablar del impacto de la falta de visión en el descubrimiento del mundo.

La obra es también la obra de las personas que rodearon en su infancia a los protagonistas (Roberto Pérez, Danays Bautista, Emilio Bouza), los padres, los abuelos, los primos y los amigos que de alguna manera ocuparon, y ocupan todavía, un lugar importante en la vida de ellos. No todos han podido estar. Sólo algunos en representación de esos héroes anónimos que día a día inventaron juegos, formas y medios llenos de ingenio para hacerle entender el mundo a estos niños para los cuales vivir sin visión ha sido parte de sus realidades.

¿Como surgió la idea de la obra?

Un día, un grupo de amigos conversaba sobre temas intrascendentes. Se trataba de una charla como otra cualquiera, pero entre nosotros existían un par de puntos de interés:

¿Cómo ve – descubre sería una palabra más apropiada – el mundo una persona ciega? Entre nosotros algunos eran ciegos de nacimiento y otros no. La conversación se volvió tan interesante que nos pareció que podía ser de interés para otras personas.

En principio, pensamos en la posibilidad de hacer solo un video informal y subirlo a YouTube. Pero luego comenzamos a barajar la posibilidad de llevar esta conversación al lenguaje teatral. No nos hizo falta investigar mucho para darnos cuenta que la forma y los límites del mundo de una persona ciega rara vez han sido llevados al teatro. Como el tema estaba tan conectado con la labor de Antihéroes, lo único que necesitábamos eran los fondos para producirla y lanzarnos al reto.

Háblame un poquito sobre los actores. Creo que me has dicho que no son actores por profesión.

Correcto. Dos de ellos son artistas profesionales, con una larga carrera en la música, pero no tienen experiencia alguna en el teatro. El otro (Roberto), protagonista de la anécdota que le da título a la obra, es uno de los primeros ciegos en graduarse como ingenieros en computación de la Universidad de la Habana. Lo conocí en el Miami Dade College adonde él había ido en busca de una pasantía o experiencia de trabajo para personas con discapacidades y de ahí nació una gran amistad. En varias conversaciones con él y con su esposa, Danays Bautista, la cantante y compositora cubana que por aquel entonces radicaba en Madrid. Con ellos y con otro pequeño grupo de personas y colaboradores de Antihéroes fuimos armando la idea.

Un día me presentaron a Emilio Bouza, otro músico cubano recién llegado a la ciudad de Miami y con quién enseguida me conecté. Por supuesto, entre Robert, Danays y yo no tardamos mucho en comentarle sobre la idea. Tanto él como Robert habían querido estudiar actuación alguna vez en sus vidas. Era una página que se les había quedado sin llenar y enseguida que comenzamos a improvisar me di cuenta de que tenían mucho talento, un sentido del humor y una agudeza privilegiada. Danays estaba a la par en todos los sentidos, además de que aportaba el aspecto musical a la obra.

En principio, hablamos de la posibilidad de que entre ella y Emilio compusieran la música, pero al final decidí que estaba bien que disfrutaran de su trabajo como actores y los dejara descansar de lo que habían hecho toda su vida, o sea, la música.

Todos estos atributos nos han ido guiando a lo largo del proceso y lo han hecho muy divertido. Las conversaciones con los tres actores fueron y han seguido siendo hilarantes, disparatadas, ocurrentes, geniales pero en todo momento estamos evaluando si lo que hemos dicho o pensado es algo que podría pasar a formar parte del arsenal de recuerdos y emociones que permearían o enriquecerían la obra.

El proceso de trabajo ha traído, junto a los ensayos y a las sesiones de laboratorio e improvisación, clases de movimiento dictadas por Lucia Aratanha, una bailarina y coreógrafa de origen brasileño de amplia trayectoria nacional e internacional. Era parte de la idea original, que los actores tuvieran un entrenamiento apropiado para que verdaderamente conocieran, sintieran, experimentaran, no solo la parte divertida y clara del teatro, sino también las largas horas de entrenamiento y ejercicios de actuación que a menudo no conducían a ningún resultado a corto plazo.

La inclusión es una de las metas más importantes de Antihéroes Project. ¿Cómo puede un espectador ciego o con la vista muy limitada experimentar la obra?

Hay un actor muy joven y estudiante del college (Mateo Goicochea-19 años) que ha hecho antes “voiceover” profesionalmente. El estará a cargo del “audio description”. Tendrá un doble rol, el de hacer de “audio describer” y contraparte de los muchachos ciegos. La segunda parte la hará como si hablara desde dentro de un caracol utilizando un megáfono u otro efecto especial. El caracol representa el personaje Yorick de “Hamlet”. Seguro recuerdas el famoso monólogo de Hamlet hablándole a un cadáver. Ese personaje se llama Yorick. Tiene una fuerza simbólica y un valor muy alto porque de un modo sutil habla sobre lo efímero de la vida. La otra parte como “audio describer” será audible para todos pues hay momentos en que la obra está toda a oscuras, o sea, en “blackout”, y Yorick relata cosas que deberían o podrían estar sucediendo fuera del alcance de la vista del público, sea ciego o no.

El servicio de “audio description” es muy caro y solo lo tienen algunos de los teatros más grandes, como el Arsht Center y el South Dade. Así es que no, no tendremos audífonos. El público escuchará la voz del actor en vivo. Incorporar esta forma de “audio description” no ortodoxa es la manera que hemos encontrado de resolver el problema, dado que se trata de un trabajo hecho por actores ciegos y que atraerá a nuestros amigos ciegos también. Lo hace más accesible, pero a la vez permite reflexionar sobre la condición de estar ciego y recibir la información de un modo narrado. Queremos que por momentos sea algo común para todos, o sea, poner a todo el mundo en la situación de no poder ver. Esto solo lo haremos en dos momentos en toda la obra. El resto del tiempo, el personaje de Yorick hará una especie de contrapunteo con los actores. Ellos tienen un caracol en la mano y eso es lo que ve todo el mundo, pero Yorick asegura que él no es un caracol, que él es un cadáver. Esto nos lleva por el camino de qué es lo que vemos, o sea, si lo que vemos es realmente lo que es o no. Es medio complejo y en la obra no vamos a profundizar en eso, pero ahí quedará planteada la idea de un modo medio humorístico.

‘Luna Fluorescente’ 28 de octubre a 12 de noviembre. Entrada gratis.

MDC Live Arts Lab (Teatro Prometeo), Miami Dade College, Wolfson Campus, 300 NE 2nd Ave., Miami; viernes 28 y sábado 29 de octubre: 8:00 p.m.

Centro Cultural Español de Cooperación Iberoamericana en Miami, 1490 Biscayne Blvd., Miami; jueves 4, viernes 5 y sábado 6 de noviembre: 8:00 PM

Main Library Downtown, 101 W. Flagler, Miami; sábado 12 de noviembre: 3:00 p.m.

 


 


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Acerca del autor

Dance writer and theater critic, senior lecturer in English Composition, University of Miami

Mia Leonin is the author of two books of poetry, Braid and Unraveling the Bed (Anhinga Press), and the memoir, Havana and Other Missing Fathers (U..

About the Writer