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“Carousel,” which contains some of the most gorgeous and memorable songs ever written for a musical, may be a musical you’ve never seen, though it has been around since 1945. The follow-up to “Oklahoma!,” Richard Rodgers and Oscar Hammerstein II’s hugely successful debut as a composer-lyricist team, “Carousel” requires a huge cast by today’s standards, an orchestra that can do that gl..

Before women like movie star Melissa McCarthy, Chrissy Metz of NBC’s “This Is Us” and Whitney Thore of TLC’s “My Big Fat Fabulous Life” became widely embraced personalities, Josefina Lopez wrote a play titled “Real Women Have Curves.” Lopez’s 1994 comedy, made into a 2002 movie that marked America Ferrera’s film debut, is about many things. Its subjects include the fears of undocument..

Stephen Adly Guirgis won the 2015 Pulitzer Prize for drama for his darkly comic “Between Riverside and Crazy.” Two years later, as GableStage’s sizzling new production so abundantly demonstrates, the play feels completely of the moment – in part because its characters traffic in “alternative facts.” Retired New York cop Walter “Pops” Washington (Leo Finnie) refuses to settle an eight-..

Neo-Impressionist Georges Seurat was an influential visionary whose pointillist work launched a movement before his untimely death in Paris in 1891 at the age of 31. He spent two years painting his masterpiece, “A Sunday Afternoon on the Island of La Grande Jatte,” in which tiny dots of juxtaposed color viewed at the right distance transform into a host of Parisians relaxing on an island ..

Thirty-two playwrights, a half dozen directors, and around ninety plays in less than two hours. This is the South Florida One-Minute Play Festival, now in its fifth year, which runs this weekend. The festival, performed at the Deering Estate in Palmetto Bay and curated by Caitlin Wees and Dominic D’Andrea, has become a phenomenon in its own right. South Florida’s version of the festival i..

Mention the Harlem Renaissance, and those who know their history would be able to tell you a little or a lot about that vibrant period in New York’s black social and cultural life. But bring up the New York Renaissance – also known as the Renaissance Big Five or the Rens – and you’d be likely to stump anyone who isn’t steeped in basketball lore. Playwright and director Layon Gray ..

Listen up, humanity. God has a bone (or 10) to pick with us, and we’d best pay attention. I mean, if he can zap the wing off an argumentative archangel – and he can – just imagine what’s in store for us. Or simply consider the news, post-election. David Javerbaum, the Emmy Award-winning executive producer and head writer of Comedy Central’s much-missed “The Daily Show with Jon Ste..

I saw Lorca en un vestido verde, the Spanish-language version of Nilo Cruz’s play Lorca in a Green Dress eight years ago on a cramped stage in Little Havana’s Teatro Ocho, where Rolando Moreno took on the task of directing four actors who play eight roles. Even with the limitations of the production, Cruz’s inventive and lyrical script made Lorca one of my favorites from the Pulitzer Priz..

Kleber Mendonça Filho’s Aquarius (2016) is a masterful and engaging film exploring the dilemma of a singularly strong-willed, exceedingly attractive older woman who refuses to budge when power comes knocking at her door and tries to blow it off its hinges. A relative newbie to the director’s chair, Mendonça is a former film critic who layers a rich texture of skillfully developed metaphor..

The words that South Florida playwright Michael McKeever has chosen for his intense new play ‘After’ are powerful indeed. They would have to be, since his Zoetic Stage world premiere at Miami’s Arsht Center is a devastating piece about bullying, school violence and the moment when one horrific act destroys two families. But just as powerful as the words in “After” are the silences, as..

It is an awe-inspiring experience to see the Alvin Ailey American Dance Theater dancers perform. They are well trained dancers, athletes and artists. Not often known is that some of the dance..

Back for an 8th season in Miami, the legendary Alvin Ailey American Dance Theater packs the house every year. With Liberty City hometown hero Robert Battle in his fifth year, we have many rea..

Awash in sunlight, around 50 women stand in a circle on the rooftop performance space of Casa Gaia in Old Havana, Cuba, as part of a belly-dance festival. Biodanza facilitator Karen Rodríguez..

Choreographer Jeanguy Saintus works primarily from Port-au-Prince, Haiti, but his creative work has global appeal. He is a pioneering artist who blends Haiti’s traditional music and dance alo..

New life for a legacy ballet—a veritable choreographer-magnet—created a great buzz about Miami City Ballet’s third program this season. But at the Arsht Center for the Performing ..

Who doesn’t delight in fairies? Miami City Ballet, for the success of its third program of the season, is certainly banking on one. And, instead of wielding a magic wand, she comes eager to p..

Transgendered performance artist Scott Turner Schofield is a collector of stories. Growing up in the South, the tales that were told about the gay and trans community were the ugliest kind of..

The Miami Theater Center in Miami Shores is giving experimental dancer-choreographer Lazaro Godoy the opportunity to interweave his visual arts and performance passions in ArMOUR, a multimedi..

The Aspen Santa Fe Ballet artistic director Tom Mossbrucker and executive director Jean-Philippe Malaty have thrilled audiences world wide with stimulating and exciting performances, and Miam..

Seduced by the jazz in his dad’s music collection, a kid from Perth, Western Australia, takes up the saxophone at age 13. He grows up, moves to the United States and becomes a star. Dreams do..

Half way through his set at the North Beach Bandshell, singerDavid Crosby (http://www.davidcrosby.com/), 75, who has been to a festival or two in his illustrious career, paused between songs..

Florida in February has its own magic: gorgeous light, cooler temperatures, clear skies and soft sea breezes. Now, imagine those breezes carrying the moaning strains of Esperanza Spalding’s b..

“Heaven sends us habits in place of happiness,” two women of a certain age observe in a famous line from Tchaikovsky’s opera Eugene Onegin. Yet the new Florida Grand Opera production makes th..

Nikolaj Znaider played in an orchestra for the first time at the age of nine, two years after he began to study violin. He still remembers the sense of discovery, as he listened to the childr..

Sun-drenched it is, but Miami is sound-drenched as well. Parrots screech complaints from the Grove’s canopy of palms. I-95 is a perpetual sound lab of squeaking brakes, tires rubbing asphalt ..

Flamenco and jazz have had a fitful relationship. The early, tentative approaches — such as the notable Sketches of Spain (1960) by Miles Davis and Gil Evans or Jazz Flamenco (1967) by ..

Creating music from car horns and bicycles and other non-instruments isn't new. Composer and conceptualist John Cage waxed poetic about traffic noise saying that there is a way "to capture an..

South Florida music lovers have a rare chance to see a homegrown star in concert - and there’s no admission charge. Bobby Thomas Jr., described by jazz legend Melton Mustafa as “the badde..

La Flaka, una cantaora para el siglo XXI

Photo: La Flaka
Written by: Fernando Gonzalez
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El flamenco es una música de fusión. La tradición es de sobrevivencia, de cambio constante y adaptación al lugar y los tiempos. Mientras el sonido puede ser diferente, el espíritu de Nuevo Flamenco es el del flamenco de siempre. “La Flaka”, Jessica Cánovas, es una cantaora del siglo XXI. Ella incorpora en su música elementos del soul, R&B, electrónica o jazz; puede cantar bulerías y escribir sus propias canciones, pero también hacer suyos temas de Alejandro Sanz, Djavan, Gloria Estefan o The Police.

La Flaka, acompañada por un grupo que incluye a Junior Míguez, baile y programación; Pepe Pulido, guitarra, y Daniel González en percusión, presentará su primer disco en solitario, Capricho, el viernes 20 de mayo a las 8 p.m. en el Miami-Dade County Auditorium. El concierto, su debut en los Estados Unidos, es parte del festival FlamenGo presentado por el Centro Cultural Español de Miami.

Nacida y criada en el histórico barrio de Triana, un referente de la cultura flamenca en la orilla del Guadalquivir en Sevilla, La Flaka creció rodeada de música. Su bisabuela, su abuelo, su madre, todos cantaban, cuenta ella, pero ninguno lo hizo profesionalmente. “Les daba vergüenza, y en esto, si tienes vergüenza, no va”, dice La Flaka con inconfundible acento andaluz, y rompe a reír. Sólo su tía África, a quien ella acompañó sobre el escenario con apenas 11 años, llegó a tener una carrera profesional, grabando un disco y haciendo giras.

Algún recuerdo de esa experiencia en el escenario debe haber quedado en la niña, porque La Flaka, 30, comenzó ya de joven a cantar localmente y fue corista para el músico de hip hop flamenco y bailarín Junior Míguez, una figura de la nueva generación de artistas flamencos.

Míguez es hoy también su esposo y productor.

Un momento importante para La Flaka fue cuando la gran cantaora Lole Montoya, quizás mejor conocida como parte del dúo Lole y Manuel, la invitó a ser parte de su ensamble para una presentación en el Festival de Músicas del Mundo en Portugal, en el 2010. Y sin duda, su carrera recibió un gran espaldarazo cuando La Flaka participó, el año pasado, en la tercera edición de La Voz, un concurso de nuevos talentos en la televisión española. En el show, sus coaches fueron dos estrellas del pop en español, los cantantes Laura Pausini y Alejandro Sanz, y en su participación La Flaka interpretó canciones de Pancho Céspedes (“Remolino”) y Sanz (“Mi soledad y yo”). Aunque fue eliminada en las semifinales, para entonces, La Flaka era ya una favorita de la audiencia.

En anticipo de su presentación, La Flaka habló con Artburst desde su casa en Sevilla.

Tu disco Capricho tiene todo tipo de influencias, flamenco, por supuesto, pero también soul, hip hop, pop y R&B. ¿Cómo has llegado a esa mezcla?

El flamenco ha sido siempre una música de mezclas. Yo creo que el flamenco lo acepta todo, es algo muy abierto. Es que naces en Triana, estás metida en lo mismo todo el tiempo y necesitas innovar, buscar otras cosas. Cuando empezamos a grabar Caprichos tenía claro que no quería hacer un disco de flamenco al uso (como es habitual) porque creo que la vida va avanzando, las épocas van cambiando. Igual, cuando yo canto, la voz me suena flamenca. Es que sale así sola. Si es que desde que uno nace ya lo lleva en la sangre. Eso se tiene. Ya tenemos al flamenco-flamenco. Yo deseaba hacer un disco de flamenco pero con otras cosas porque hay que innovar, hay que avanzar, dar un pasito más adelante.

¿Te preocupan las críticas de los puristas del flamenco?

Es que yo también tengo raíces flamencas-flamencas. Yo he estudiado flamenco- flamenco. Pero me gusta mucho innovar y buscar y escuchar otras músicas. De hecho, lo que menos escucho es flamenco, porque flamenco es lo que tengo en la sangre. Gracias a Dios, he nacido con ello. Entonces, intento beber de otro tipo de música para poder expandirme. Escucho Michael Jackson, Stevie Wonder, escucho muchas cosas que no son para nada típico del flamenco, por eso el disco tiene un poco de todo — pop, soul, jazz , hasta tiene un poco de electrónica.

¿Cómo fue esa experiencia con Lole Montoya?

Eso de tener la oportunidad de que ella me llame, me lleve de la mano y me diga, ‘Vente conmigo flaquita, que yo confío mucho en ti’, fue fuerte. Recuerdo que en ese festival había gente de muchos países y aquello fue increíble, cómo entendían cuando Lole cantaba. ¡Es que con el flamenco nos entendemos, vamos! Y después hemos hecho más cosas. Es que Lole es del barrio, de toda la vida. Yo conozco a Lole desde cuando yo era un bebé y ella siempre que hace cosas me llama.

En una publicación sevillana hay una cita tuya en la que dices: “No creo que para ser flamenco haya que ponerse un vestido de faralaes”. Parece una declaración de principios.

Es que cuando yo llego a un lugar y me ven me preguntan: ‘Y tú, ¿qué cantas?’, y cuando les digo ‘flamenco’ y me ven con la chaqueta de cuero y vaqueros y el pelo corto, ahí me preguntan, ‘¿Y tú cantas flamenco?’ Sí, yo canto mi flamenco, que no deja de ser flamenco pero es el flamenco que yo siento. Además, a la música hay que aportarle cosas. Encima que la cosa está así, regular, sí también nosotros no vamos innovando y cambiando, ¿que nos queda para el futuro?

WHAT: La Flaka Flamenco fusion

WHEN: Friday, May 20, 8 p.m.

WHERE: Miami-Dade County Auditorium, 2901 W Flagler St. Miami

Info: General: $28. Seniors/ groups/ Students and CCE Miami members: $23 ph 305-547-5414.

 


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Acerca del autor

Music writer, associate editor of the Latin GRAMMY Print & Special Projects for The Latin Recording Academy

Emmy-winner and GRAMMY®-nominated writer, critic, and editor Fernando González is the associate editor of The Latin GRAMMY Print & ..

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