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“Baño de Luna,” written and directed by Pulitzer-prize-winning playwright Nilo Cruz and presented by Arca Images and the Miami-Dade County Auditorium, marks the debut of the Spanish-language version of “Bathing in Moonlight,” the original English production that debuted at the prestigious McCarter Theatre Center in Princeton, N.J., in 2016. Performed by a stellar cast in Spanish..

Rafael Nofal’s play “El tiempo de la mandarinas” (“Season for Tangerines”) tackles the very relevant and disturbing theme of human trafficking. Produced by Antiheroes Project, this moving play is in its last week at Artefactus Teatro, a well-purposed black box and gallery space in a smattering of warehouses in Kendall. Nofal’s text removes overt violence and male characters fr..

Joshua Harmon’s savagely funny “Bad Jews” is an emotional cage match set in a pricey Manhattan studio apartment. The combatants are Daphna Feygenbaum (Hannah Benitez), a soon-to-be Vassar grad who plans to move to Israel, marry a man no one in the family has met and become a rabbi, and her cousin Liam Haber (Joseph Paul Pino), a master’s degree candidate and atheist who intends to..

The play begins, as it must, with the velvet voice of Nat King Cole crooning “Mona Lisa.” After all, how many paintings inspire an Oscar-winning song? For that matter, how many masterpieces survive damage, theft and the rapacious covetousness of collectors for more than half a millennium? Leonardo da Vinci’s “La Gioconda,” popularly known as the Mona Lisa, is that inspi..

A casual conversation with a fellow theater artist prompted José Manuel Dominguez, founder and artistic director of Antiheroes Project, to produce the company’s latest piece, “El tiempo de las mandarinas,” (“Season for Tangerines”) by Argentine playwright Rafael Nofal. “I am drawn to themes of memory, dreams, and paradise lost, but for a long time I’ve wanted to do a play based on reality,” sa..

The 32nd International Hispanic Theatre Festival kicks off on Thursday, July 6 with the Mexican company Los Tristes Tigres’ irreverent spin on Shakespeare, “Algo de un tal Shakespeare” (“Something by One Shakespeare”). Founder and director Mario Ernesto Sánchez, the festival’s engine that could and still can, identifies this raucous play as part of the festival’s larger goal of attracting..

Nowadays, it’s tough not to feel worried, paranoid or in need of some escapist relief from the steady flow of oh-no-he-didn’t news out of Washington. Miami playwright Theo Reyna feels your pain. His response is “Firemen Are Rarely Necessary,” a jet-black satire now getting its Mad Cat Theatre Company world premiere at Miami Theater Center’s Sand Box. The play takes intricately aim..

Pearl Cleage’s play “Flyin’ West,” an M Ensemble production currently on stage at the beautiful new performing arts center in Liberty City, the Sandrell Rivers Theatre, is set in humble Nicodemus, Kansas, the only remaining western town established by African Americans during the reconstruction period following the Civil War. Set in 1898, the play focuses on the lives of Sophie (Brandiss ..

Esteban, (http://estebanlapelicula.com/en/) the debut of Cuban director Jonal Cosculluela being premiered at The Miami Light Project tells the story of a 9 year old, living in Havana with his mother, who’s raising him as a single parent, and his perseverance following his dream of becoming a musician. The challenges seem overwhelming. Esteban and his mother struggle to make ends meet (htt..

Desperate times call for desperate measures. For some, that might mean taking a second or third job. Or robbing a bank. Or moving in with family. For Casey, a straight lip-syncing Elvis impersonator in a Panama City bar, desperation means forsaking the King’s rhinestone-studded jumpsuit for leg hair-hiding pantyhose, fake boobs and big-hair wigs, the better to sell himself as a fa..

The name Flamenco conjures the machine-gun snap of heels, arms arched overhead, the flick of red fabric and laser-like glares from beneath the starched black brim of a Cordobes hat. At the ed..

It’s easy to believe the only excitement Miami offers in September are the dire warnings from the weather service about the approach of yet another tropical storm. However, dance lovers in Mi..

Watching Neri Torres rehearse is a study in focus and concentration. She demonstrates each step with an ease developed from years of immersion in the study and performance of Afro-Cuban ..

Miami-based organization Delou Africa has been the ambassador of African dance and drumming in South Florida for the last 30 years. It started as a performing company, and has since expanded..

Miami Beach’s old city hall on a Thursday evening in June made a surreal set up for anyone familiar with tango’s broody scene -- a large cozy room full of cheerful, laughing, and smiling..

When Ballet Flamenco La Rosa takes to the stage this weekend, it will present a program based on traditions which were handed down through the ages. A program filled with the mysteries of fl..

With every great new love, the beginning is a crucible of extremes – will it endure for decades or permanently scar?The program for Dimensions Dance Theater of Miami’sJuly 8show, “Fiebre: A N..

With a heightened emphasis on “Noise” as an innovative musical genre, this sixth installment of the Miami Performance Festival International (M/P’17), running June 23 to 25, challenges South..

After 17 years as a principal dancer with the esteemed San Francisco Ballet, dancing every major role and style possible, Lorena Feijoo is retiring from that company to embark on a new journe..

You might expect something a tad unusual from a jazz band comprised of Bulgarians and Cubans that’s led by the principal percussionist of the Miami Symphony Orchestra. And that’s what you’ll ..

Not everybody who begins a musical career at age three singing in his grandfather’s Pentecostal Church finds his way to the Metropolitan Opera in New York. Soloman Howard did in two short decades...

Singer-songwriter Tiago Iorc may have been one of Brazil’s best-kept secrets, but the word is getting out. Fresh from appearances in New York, Boston and Orlando, Iorc makes his South Flo..

Gustavo Matamoros’ beard has gone gray, but his passionate promotion of listening as a way of engaging the world remains fresh.Whether bats in the Everglades, shrimp in Biscayne Bay or the no..

Just about now, even as the unsuspecting may be lounging at the beach, classical music is thundering forth in Miami. Our town’s annual eight week Miami Music Festival has begun with its offer..

Talk of weddings can quickly split a friendly gathering into camps of pro and con. Those on the pro side retell the moment when the crying six-year-old ring bearer, stunned by the attention o..

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La Flaka, una cantaora para el siglo XXI

Photo: La Flaka
Written by: Fernando Gonzalez
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El flamenco es una música de fusión. La tradición es de sobrevivencia, de cambio constante y adaptación al lugar y los tiempos. Mientras el sonido puede ser diferente, el espíritu de Nuevo Flamenco es el del flamenco de siempre. “La Flaka”, Jessica Cánovas, es una cantaora del siglo XXI. Ella incorpora en su música elementos del soul, R&B, electrónica o jazz; puede cantar bulerías y escribir sus propias canciones, pero también hacer suyos temas de Alejandro Sanz, Djavan, Gloria Estefan o The Police.

La Flaka, acompañada por un grupo que incluye a Junior Míguez, baile y programación; Pepe Pulido, guitarra, y Daniel González en percusión, presentará su primer disco en solitario, Capricho, el viernes 20 de mayo a las 8 p.m. en el Miami-Dade County Auditorium. El concierto, su debut en los Estados Unidos, es parte del festival FlamenGo presentado por el Centro Cultural Español de Miami.

Nacida y criada en el histórico barrio de Triana, un referente de la cultura flamenca en la orilla del Guadalquivir en Sevilla, La Flaka creció rodeada de música. Su bisabuela, su abuelo, su madre, todos cantaban, cuenta ella, pero ninguno lo hizo profesionalmente. “Les daba vergüenza, y en esto, si tienes vergüenza, no va”, dice La Flaka con inconfundible acento andaluz, y rompe a reír. Sólo su tía África, a quien ella acompañó sobre el escenario con apenas 11 años, llegó a tener una carrera profesional, grabando un disco y haciendo giras.

Algún recuerdo de esa experiencia en el escenario debe haber quedado en la niña, porque La Flaka, 30, comenzó ya de joven a cantar localmente y fue corista para el músico de hip hop flamenco y bailarín Junior Míguez, una figura de la nueva generación de artistas flamencos.

Míguez es hoy también su esposo y productor.

Un momento importante para La Flaka fue cuando la gran cantaora Lole Montoya, quizás mejor conocida como parte del dúo Lole y Manuel, la invitó a ser parte de su ensamble para una presentación en el Festival de Músicas del Mundo en Portugal, en el 2010. Y sin duda, su carrera recibió un gran espaldarazo cuando La Flaka participó, el año pasado, en la tercera edición de La Voz, un concurso de nuevos talentos en la televisión española. En el show, sus coaches fueron dos estrellas del pop en español, los cantantes Laura Pausini y Alejandro Sanz, y en su participación La Flaka interpretó canciones de Pancho Céspedes (“Remolino”) y Sanz (“Mi soledad y yo”). Aunque fue eliminada en las semifinales, para entonces, La Flaka era ya una favorita de la audiencia.

En anticipo de su presentación, La Flaka habló con Artburst desde su casa en Sevilla.

Tu disco Capricho tiene todo tipo de influencias, flamenco, por supuesto, pero también soul, hip hop, pop y R&B. ¿Cómo has llegado a esa mezcla?

El flamenco ha sido siempre una música de mezclas. Yo creo que el flamenco lo acepta todo, es algo muy abierto. Es que naces en Triana, estás metida en lo mismo todo el tiempo y necesitas innovar, buscar otras cosas. Cuando empezamos a grabar Caprichos tenía claro que no quería hacer un disco de flamenco al uso (como es habitual) porque creo que la vida va avanzando, las épocas van cambiando. Igual, cuando yo canto, la voz me suena flamenca. Es que sale así sola. Si es que desde que uno nace ya lo lleva en la sangre. Eso se tiene. Ya tenemos al flamenco-flamenco. Yo deseaba hacer un disco de flamenco pero con otras cosas porque hay que innovar, hay que avanzar, dar un pasito más adelante.

¿Te preocupan las críticas de los puristas del flamenco?

Es que yo también tengo raíces flamencas-flamencas. Yo he estudiado flamenco- flamenco. Pero me gusta mucho innovar y buscar y escuchar otras músicas. De hecho, lo que menos escucho es flamenco, porque flamenco es lo que tengo en la sangre. Gracias a Dios, he nacido con ello. Entonces, intento beber de otro tipo de música para poder expandirme. Escucho Michael Jackson, Stevie Wonder, escucho muchas cosas que no son para nada típico del flamenco, por eso el disco tiene un poco de todo — pop, soul, jazz , hasta tiene un poco de electrónica.

¿Cómo fue esa experiencia con Lole Montoya?

Eso de tener la oportunidad de que ella me llame, me lleve de la mano y me diga, ‘Vente conmigo flaquita, que yo confío mucho en ti’, fue fuerte. Recuerdo que en ese festival había gente de muchos países y aquello fue increíble, cómo entendían cuando Lole cantaba. ¡Es que con el flamenco nos entendemos, vamos! Y después hemos hecho más cosas. Es que Lole es del barrio, de toda la vida. Yo conozco a Lole desde cuando yo era un bebé y ella siempre que hace cosas me llama.

En una publicación sevillana hay una cita tuya en la que dices: “No creo que para ser flamenco haya que ponerse un vestido de faralaes”. Parece una declaración de principios.

Es que cuando yo llego a un lugar y me ven me preguntan: ‘Y tú, ¿qué cantas?’, y cuando les digo ‘flamenco’ y me ven con la chaqueta de cuero y vaqueros y el pelo corto, ahí me preguntan, ‘¿Y tú cantas flamenco?’ Sí, yo canto mi flamenco, que no deja de ser flamenco pero es el flamenco que yo siento. Además, a la música hay que aportarle cosas. Encima que la cosa está así, regular, sí también nosotros no vamos innovando y cambiando, ¿que nos queda para el futuro?

WHAT: La Flaka Flamenco fusion

WHEN: Friday, May 20, 8 p.m.

WHERE: Miami-Dade County Auditorium, 2901 W Flagler St. Miami

Info: General: $28. Seniors/ groups/ Students and CCE Miami members: $23 ph 305-547-5414.

 


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Acerca del autor

Music writer, associate editor of the Latin GRAMMY Print & Special Projects for The Latin Recording Academy

Emmy-winner and GRAMMY®-nominated writer, critic, and editor Fernando González is the associate editor of The Latin GRAMMY Print & ..

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