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The stage is a fixed space. It is the axis around which story, conflict, and character revolve. When that fixed space shifts, new possibilities emerge. Starting Wednesday, April 23, a shifting site for theater emerges at Deering Estate, a 444-acre environmental, archeological, and historical preserve along the edge of Biscayne Bay in Palmetto Bay. Four local playwrights have collaborated ..

Nearly two years ago, Miami’s Zoetic Stage took its first trip into the world of Harold Pinter with an intense, superbly acted production of the Nobel laureate’s 1978 hit “Betrayal” in the Arsht Center’s Carnival Studio Theater. Now Zoetic is delving further back into the Pinter canon with a riveting production of “The Caretaker.” This 1960 work is, like “Betrayal,” a three-character ..

Imagine animation created live on stage, with mini backdrops, puppets, and low-tech props. Channel it through multiple cameras and mix it live into a projected film. Add a string quartet and a DJ. This is the structure of “Nufonia Must Fall,” an upcoming project presented by MDC Live Arts. The show is slated for appearances around the world, from Asia and the Middle East to Europe and..

That Actors’ Playhouse opened its production of Robert Schenkkan’s “All the Way” on the same day that the American Health Care Act was pulled from a vote by the House of Representatives is ironic and more than a little instructive. The much-touted replacement for Obamacare didn’t have enough sure votes to ensure passage, as Speaker Paul Ryan told President Donald Trump, so the “replac..

The take-no-prisoners world of high finance and ruthless business deals has long been a tantalizing subject for artists. From filmmaker Oliver Stone’s 1987 “Wall Street,” with its antihero Gordon Gekko spouting “greed is good,” to Damien Lewis’ slick hedge fund mogul Bobby Axelrod in the Showtime series “Billions,” movies and television allow those of us in the 99 percent a glimpse at wha..

Miami’s venerable M Ensemble is a company that sometimes dips into its rich history to mount fresh productions of past shows. For its second production in its versatile new home at the Sandrell Rivers Theater in Liberty City, the troupe is revisiting Darren Canady’s “Brothers of the Dust.” Winner of the 2012 M. Elizabeth Osborn Award from the American Theatre Critics Association, the ..

“El cuento de Rene,” actor and director Larry Villanueva’s adaptation of Cuban writer Rene Ariza’s short stories into a work of theater, is more than an homage. It’s a statement on oppression. Ariza was sentenced to eight years in prison for trying to send manuscripts abroad. He was banned from creating theater in Cuba and condemned as “counter-revolutionary.” Ariza served five years of h..

Those who attend film festivals aren't looking for the mainstream, Cineplex offerings. That isn't the goal. Amid the indie films, the foreign entries, documentaries, and the world premieres, there's another reason to canvass the program for something you might not see anywhere else. Given the Miami Film Festival is the only major film festival to be produced by a college or university..

{This interview was conducted before the film making team went on to amazing Oscar success.} Playwright Tarell Alvin McCraney and filmmaker Barry Jenkins are nine miles away from the Liberty City housing projects where they both grew up, but they are worlds away. They are at the picturesque Standard Hotel to talk about the new movie "Moonlight," with a screenplay by Jenkins base..

First things first. Actor-playwright Elena María García does explain the meaning of “¡FUÁCATA!” somewhere deep into the 90-minute running time of Zoetic Stage’s “García Or a Latina’s Guide to Surviving the Universe.” The familiar Cuban term, she confides from her perch on Michael McKeever’s Mondrian-evocative set, suggests the sound of a slap. As in, “¡Fuácata! You really stepped in i..

“What does it mean to belong? What does it mean to not want to belong?” These are questions that choreographer Reggie Wilson contemplates in his provocative piece “CITIZEN,“ which makes its M..

If even a modicum of redemption can be forged from the hellish after-effects of gun violence, we must listen to the communities most affected by the violence. To this end, “Trigger,” a hip-ho..

Celebrating 35 years is an amazing achievement for any dance company in Miami, but especially one founded in a decade better known for its ties to drugs than to the arts. Momentum Dance Compa..

For Tigertail Productions, April is the month of fire. Like their WATER Festival in 2016, this month’s FIRE Festival celebrates a single element in multiple art forms, including dance, visual..

During the month of April the organizers of the seventh iteration of the O Miami Poetry Festival intend every resident of Miami Dade county to encounter a poem or – even better – write one! An..

As the “home-grown” sweetheart of Miami City Ballet, Patricia Delgado is having her final performances this season before leaving the city and the company she loves to move to New York City.H..

Even people who can’t find Argentina on a map and believe tangos only happen in Paris know La Cumparsita’s iconic four beat opening. Like a bar’s last call, La Cumparsita tells tango dancers ..

Miami City Ballet will conclude its season this week with a rich selection of repertory pieces: two from Balanchine, in very expressive but distinct modes, and one from modern-dance master Pa..

Ballet Flamenco La Rosa’s studio evokes the feel of a tablao in Spain. The strumming of the guitar, the rapid-fire rhythms of footwork against the floor, and the soft voice of the singer reac..

This year’s TransAtlantic Festival features local dance music stars, a Malian guitarist known as “the Hendrix of the Sahara,” and something unique: a Haitian rara band comprised entirely of women...

If the political movement that saw its birth after the November elections is in the market for a composer to set the score for its many marches, Frederic Rzewski might be a strong contender f..

In a combo that promises to be both sublime and rip-roaring, three generations of Cuban and Cuban diaspora musicians come together this Saturday at The Miami-Dade County Auditorium to celebra..

Despite an end to the “wet foot, dry foot” policy and other changes in the Florida-Cuba dynamic, Global Cuba Fest 2017 will continue to satiate the souls of South Floridians with a month-long..

Guitarist, composer and producer Josemi Carmona embodies the spirit of Nuevo Flamenco. Rooted firmly in tradition, he has proven a restless, curious artist, ignoring the boundaries of genres ..

Following an intense National YoungArts Week, the signature program held annually in Miami, YoungArts is proud to announce their 2017 regional programs that will expand the offerings from New..

Seduced by the jazz in his dad’s music collection, a kid from Perth, Western Australia, takes up the saxophone at age 13. He grows up, moves to the United States and becomes a star. Dreams do..

Half way through his set at the North Beach Bandshell, singerDavid Crosby (http://www.davidcrosby.com/), 75, who has been to a festival or two in his illustrious career, paused between songs..

Florida in February has its own magic: gorgeous light, cooler temperatures, clear skies and soft sea breezes. Now, imagine those breezes carrying the moaning strains of Esperanza Spalding’s b..

La Flaka, una cantaora para el siglo XXI

Photo: La Flaka
Written by: Fernando Gonzalez
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El flamenco es una música de fusión. La tradición es de sobrevivencia, de cambio constante y adaptación al lugar y los tiempos. Mientras el sonido puede ser diferente, el espíritu de Nuevo Flamenco es el del flamenco de siempre. “La Flaka”, Jessica Cánovas, es una cantaora del siglo XXI. Ella incorpora en su música elementos del soul, R&B, electrónica o jazz; puede cantar bulerías y escribir sus propias canciones, pero también hacer suyos temas de Alejandro Sanz, Djavan, Gloria Estefan o The Police.

La Flaka, acompañada por un grupo que incluye a Junior Míguez, baile y programación; Pepe Pulido, guitarra, y Daniel González en percusión, presentará su primer disco en solitario, Capricho, el viernes 20 de mayo a las 8 p.m. en el Miami-Dade County Auditorium. El concierto, su debut en los Estados Unidos, es parte del festival FlamenGo presentado por el Centro Cultural Español de Miami.

Nacida y criada en el histórico barrio de Triana, un referente de la cultura flamenca en la orilla del Guadalquivir en Sevilla, La Flaka creció rodeada de música. Su bisabuela, su abuelo, su madre, todos cantaban, cuenta ella, pero ninguno lo hizo profesionalmente. “Les daba vergüenza, y en esto, si tienes vergüenza, no va”, dice La Flaka con inconfundible acento andaluz, y rompe a reír. Sólo su tía África, a quien ella acompañó sobre el escenario con apenas 11 años, llegó a tener una carrera profesional, grabando un disco y haciendo giras.

Algún recuerdo de esa experiencia en el escenario debe haber quedado en la niña, porque La Flaka, 30, comenzó ya de joven a cantar localmente y fue corista para el músico de hip hop flamenco y bailarín Junior Míguez, una figura de la nueva generación de artistas flamencos.

Míguez es hoy también su esposo y productor.

Un momento importante para La Flaka fue cuando la gran cantaora Lole Montoya, quizás mejor conocida como parte del dúo Lole y Manuel, la invitó a ser parte de su ensamble para una presentación en el Festival de Músicas del Mundo en Portugal, en el 2010. Y sin duda, su carrera recibió un gran espaldarazo cuando La Flaka participó, el año pasado, en la tercera edición de La Voz, un concurso de nuevos talentos en la televisión española. En el show, sus coaches fueron dos estrellas del pop en español, los cantantes Laura Pausini y Alejandro Sanz, y en su participación La Flaka interpretó canciones de Pancho Céspedes (“Remolino”) y Sanz (“Mi soledad y yo”). Aunque fue eliminada en las semifinales, para entonces, La Flaka era ya una favorita de la audiencia.

En anticipo de su presentación, La Flaka habló con Artburst desde su casa en Sevilla.

Tu disco Capricho tiene todo tipo de influencias, flamenco, por supuesto, pero también soul, hip hop, pop y R&B. ¿Cómo has llegado a esa mezcla?

El flamenco ha sido siempre una música de mezclas. Yo creo que el flamenco lo acepta todo, es algo muy abierto. Es que naces en Triana, estás metida en lo mismo todo el tiempo y necesitas innovar, buscar otras cosas. Cuando empezamos a grabar Caprichos tenía claro que no quería hacer un disco de flamenco al uso (como es habitual) porque creo que la vida va avanzando, las épocas van cambiando. Igual, cuando yo canto, la voz me suena flamenca. Es que sale así sola. Si es que desde que uno nace ya lo lleva en la sangre. Eso se tiene. Ya tenemos al flamenco-flamenco. Yo deseaba hacer un disco de flamenco pero con otras cosas porque hay que innovar, hay que avanzar, dar un pasito más adelante.

¿Te preocupan las críticas de los puristas del flamenco?

Es que yo también tengo raíces flamencas-flamencas. Yo he estudiado flamenco- flamenco. Pero me gusta mucho innovar y buscar y escuchar otras músicas. De hecho, lo que menos escucho es flamenco, porque flamenco es lo que tengo en la sangre. Gracias a Dios, he nacido con ello. Entonces, intento beber de otro tipo de música para poder expandirme. Escucho Michael Jackson, Stevie Wonder, escucho muchas cosas que no son para nada típico del flamenco, por eso el disco tiene un poco de todo — pop, soul, jazz , hasta tiene un poco de electrónica.

¿Cómo fue esa experiencia con Lole Montoya?

Eso de tener la oportunidad de que ella me llame, me lleve de la mano y me diga, ‘Vente conmigo flaquita, que yo confío mucho en ti’, fue fuerte. Recuerdo que en ese festival había gente de muchos países y aquello fue increíble, cómo entendían cuando Lole cantaba. ¡Es que con el flamenco nos entendemos, vamos! Y después hemos hecho más cosas. Es que Lole es del barrio, de toda la vida. Yo conozco a Lole desde cuando yo era un bebé y ella siempre que hace cosas me llama.

En una publicación sevillana hay una cita tuya en la que dices: “No creo que para ser flamenco haya que ponerse un vestido de faralaes”. Parece una declaración de principios.

Es que cuando yo llego a un lugar y me ven me preguntan: ‘Y tú, ¿qué cantas?’, y cuando les digo ‘flamenco’ y me ven con la chaqueta de cuero y vaqueros y el pelo corto, ahí me preguntan, ‘¿Y tú cantas flamenco?’ Sí, yo canto mi flamenco, que no deja de ser flamenco pero es el flamenco que yo siento. Además, a la música hay que aportarle cosas. Encima que la cosa está así, regular, sí también nosotros no vamos innovando y cambiando, ¿que nos queda para el futuro?

WHAT: La Flaka Flamenco fusion

WHEN: Friday, May 20, 8 p.m.

WHERE: Miami-Dade County Auditorium, 2901 W Flagler St. Miami

Info: General: $28. Seniors/ groups/ Students and CCE Miami members: $23 ph 305-547-5414.

 


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Acerca del autor

Music writer, associate editor of the Latin GRAMMY Print & Special Projects for The Latin Recording Academy

Emmy-winner and GRAMMY®-nominated writer, critic, and editor Fernando González is the associate editor of The Latin GRAMMY Print & ..

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