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Actors’ Playhouse has been a musical powerhouse for much of its history. Launching its 30th anniversary season at the Miracle Theatre in Coral Gables, the company is revisiting some of that history with a new production of a made-for-South Florida favorite: Andrew Lloyd Webber and Tim Rice’s “Evita.” As it did in 2000 when recent Tony Award winner Rachel Bay Jones starred as Eva Duart..

Playwright Suzan-Lori Parks won the Pulitzer Prize for “Topdog/Underdog” in 2002. But as Zoetic Stage’s superb new production of the play at Miami’s Arsht Center demonstrates, her funny, shocking tale of two brothers struggling to survive is as potent today as it was 15 years ago. Maybe more so, given the country’s deepening divide. Parks’ harrowing drama examines the complex relation..

We are born. We live, have families, grow old. We die, leaving those who loved us to mourn. Playwright Thornton Wilder brilliantly captured the eternal verities of our journey through life in “Our Town,” his 1938 Pulitzer Prize-winning play about life, love and death in a small New Hampshire town at the turn of the 20th century. If you’re at all drawn to theater, you’ve probably ..

“Miami Motel Stories: Little Havana” written by Juan C. Sanchez, directed by Tamilla Woodard, and produced by Juggerknot Theatre Company, is a site-specific, immersive theater experience that interweaves narrative, performance, history and architecture. Nine short plays take place in nine hotel rooms on the second floor of the Tower Hotel, right off Calle Ocho on Seventh Street. Sanchez, ..

Artistic director and founder of Juggerknot Theatre Company, Tanya Bravo, had her first brush with immersive theater in New York City when she met director Tamilla Woodard. Working on the play “Broken City,” Bravo and other actors led audience members on a theatrical journey through the streets of the Lower East Side. “I was so blown away by the concept and the lines that were crossed between ..

We humans do love our rituals. When an extended family gathers for the holidays, familiar traditions promise a comforting respite from an increasingly complex, chaotic world. Still, realistically, troubles and fears refuse to be left behind. They surface like unwelcome guests. So do resentments and stinging remarks born of deep knowledge. With Thanksgiving on the horizon, you wonder: ..

After a tryout run in Chicago, 34 previews and 746 performances on Broadway, and a tour launch in Buffalo, “On Your Feet!” has finally opened in the place where Cuban-born music superstars Gloria and Emilio Estefan made their dreams come true: Miami. At Friday’s red carpet opening at the Adrienne Arsht Center for the Performing Arts, with the Estefans and their extended family in atte..

Whether the comedy is high or low, performer-writer Steve Martin has been making moviegoers, “Saturday Night Live” fans and theater lovers laugh for more than half a century – hard to believe it’s been that long, but he started early. Martin’s way with both cerebral jokes and physical comedy is abundantly on display in “The Underpants,” his 2002 adaptation of Carl Sternheim’s once-ban..

Robert Schenkkan’s “Building the Wall” begins as a wary conversation between two strangers: Rick, a white male convict awaiting a likely death sentence, and Gloria, a black female historian and college professor. For 90 minutes, the two talk. She probes; he explains and justifies and slowly paints a picture of a man-made Seventh Circle of Hell. By the time the play ends, the audience ..

Branden Jacobs-Jenkins’ award-winning play “An Octoroon” layers an antebellum melodrama with 21st-century parlance and perspective. The result is an innovative play-within-a-play that skillfully reminds us of slavery’s horrible past and its ever-present legacy. Area Stage Company’s production, thoughtfully directed by John Rodaz, brings together a talented cast to ensure this melodra..

Promising a night of airiness and ardor, Dimensions Dance Theatre of Miami will bring “Ballet’s Pointe of Passion” to the South Miami-Dade Cultural Arts Center, where the company joins an att..

Great friendships can nurture and prod an artist to make greater work. Think Pablo Picasso and Wifredo Lam, James Baldwin and Toni Morrison, Tina Fey and Amy Poehler. Such is also the case fo..

It’s a tall order to present a season as surprising as it is moving, as disturbing as it is delightful. Miami-Dade College’s Live Arts 2017-2018 season -- Ojala/Inshallah: Wishes from the Mu..

It was only a few decades ago that finding a professional, locally produced performance was an aerobic dance in itself. But after the Miami City Ballet (established 1985), the New World Schoo..

A 50th anniversary calls for gold in celebration. But Balanchine’s “Jewels”­—a sublime marriage of music and choreography from 1967—brings Emeralds, Rubies,and Diamonds. Those pre..

When the Limon Dance Company returns to Miami-Dade this weekend, it brings with it the powerful vision of founder José Limon. He was a man deeply concerned about and connected to the humanity..

When Cardi B, with her trademark no-filter attitude, raps in her recent hit “Bodak Yellow” – Now I don’t got to dance/I make money move – she has something to sing about, with her smash hit N..

Despite a packed show schedule, including performing with the Frankfurt Opera in “Rinaldo,” Sarasota native, dancer and choreographer James McGinn had a chance to discuss the upcoming dance-opera ..

Anniversaries usually celebrate the success of a partnership with symbolic gifts of crystal, china, silver and gold. For the Arts Ballet Theater of Florida, the company celebrates 20 years of..

Late last year, on Dec. 20, 2016, Romero Britto and Mark Bryn hosted the Great Artists Series Cocktail Reception at the Britto Fine Art Gallery to celebrate the legendary impresaria, Judy Dru..

Everyone remembers a lost weekend, binge reading a novel whose ending had to wait because the body just gave out. No matter how compelling the story somewhere around the 30th hour the brain s..

Globalization has produced many stories —not all inspiring. But having a Pakistani ensemble become a worldwide sensation by playing Paul Desmond’s immortal “Take Five,” which pianist Da..

When the management of New York’s iconic Apollo Theater approached drummer Gregg Field last year about organizing a concert there in honor of the 100th anniversary of Ella Fitzgerald’s birth..

They’ve opened a Chanel fashion show in Havana and been featured in Beyoncé’s visual album for “Lemonade.” The Alvin Ailey American Dance Theater has danced to their music. Their Florida debu..

There are few artists who have had the impact in their disciplines that guitarist Paco De Lucía had in flamenco. There is a before-and-after De Lucía in flamenco. He expanded the harmonic voc..

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You might expect something a tad unusual from a jazz band comprised of Bulgarians and Cubans that’s led by the principal percussionist of the Miami Symphony Orchestra. And that’s what you’ll ..

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La Flaka, una cantaora para el siglo XXI

Photo: La Flaka
Written by: Fernando Gonzalez
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El flamenco es una música de fusión. La tradición es de sobrevivencia, de cambio constante y adaptación al lugar y los tiempos. Mientras el sonido puede ser diferente, el espíritu de Nuevo Flamenco es el del flamenco de siempre. “La Flaka”, Jessica Cánovas, es una cantaora del siglo XXI. Ella incorpora en su música elementos del soul, R&B, electrónica o jazz; puede cantar bulerías y escribir sus propias canciones, pero también hacer suyos temas de Alejandro Sanz, Djavan, Gloria Estefan o The Police.

La Flaka, acompañada por un grupo que incluye a Junior Míguez, baile y programación; Pepe Pulido, guitarra, y Daniel González en percusión, presentará su primer disco en solitario, Capricho, el viernes 20 de mayo a las 8 p.m. en el Miami-Dade County Auditorium. El concierto, su debut en los Estados Unidos, es parte del festival FlamenGo presentado por el Centro Cultural Español de Miami.

Nacida y criada en el histórico barrio de Triana, un referente de la cultura flamenca en la orilla del Guadalquivir en Sevilla, La Flaka creció rodeada de música. Su bisabuela, su abuelo, su madre, todos cantaban, cuenta ella, pero ninguno lo hizo profesionalmente. “Les daba vergüenza, y en esto, si tienes vergüenza, no va”, dice La Flaka con inconfundible acento andaluz, y rompe a reír. Sólo su tía África, a quien ella acompañó sobre el escenario con apenas 11 años, llegó a tener una carrera profesional, grabando un disco y haciendo giras.

Algún recuerdo de esa experiencia en el escenario debe haber quedado en la niña, porque La Flaka, 30, comenzó ya de joven a cantar localmente y fue corista para el músico de hip hop flamenco y bailarín Junior Míguez, una figura de la nueva generación de artistas flamencos.

Míguez es hoy también su esposo y productor.

Un momento importante para La Flaka fue cuando la gran cantaora Lole Montoya, quizás mejor conocida como parte del dúo Lole y Manuel, la invitó a ser parte de su ensamble para una presentación en el Festival de Músicas del Mundo en Portugal, en el 2010. Y sin duda, su carrera recibió un gran espaldarazo cuando La Flaka participó, el año pasado, en la tercera edición de La Voz, un concurso de nuevos talentos en la televisión española. En el show, sus coaches fueron dos estrellas del pop en español, los cantantes Laura Pausini y Alejandro Sanz, y en su participación La Flaka interpretó canciones de Pancho Céspedes (“Remolino”) y Sanz (“Mi soledad y yo”). Aunque fue eliminada en las semifinales, para entonces, La Flaka era ya una favorita de la audiencia.

En anticipo de su presentación, La Flaka habló con Artburst desde su casa en Sevilla.

Tu disco Capricho tiene todo tipo de influencias, flamenco, por supuesto, pero también soul, hip hop, pop y R&B. ¿Cómo has llegado a esa mezcla?

El flamenco ha sido siempre una música de mezclas. Yo creo que el flamenco lo acepta todo, es algo muy abierto. Es que naces en Triana, estás metida en lo mismo todo el tiempo y necesitas innovar, buscar otras cosas. Cuando empezamos a grabar Caprichos tenía claro que no quería hacer un disco de flamenco al uso (como es habitual) porque creo que la vida va avanzando, las épocas van cambiando. Igual, cuando yo canto, la voz me suena flamenca. Es que sale así sola. Si es que desde que uno nace ya lo lleva en la sangre. Eso se tiene. Ya tenemos al flamenco-flamenco. Yo deseaba hacer un disco de flamenco pero con otras cosas porque hay que innovar, hay que avanzar, dar un pasito más adelante.

¿Te preocupan las críticas de los puristas del flamenco?

Es que yo también tengo raíces flamencas-flamencas. Yo he estudiado flamenco- flamenco. Pero me gusta mucho innovar y buscar y escuchar otras músicas. De hecho, lo que menos escucho es flamenco, porque flamenco es lo que tengo en la sangre. Gracias a Dios, he nacido con ello. Entonces, intento beber de otro tipo de música para poder expandirme. Escucho Michael Jackson, Stevie Wonder, escucho muchas cosas que no son para nada típico del flamenco, por eso el disco tiene un poco de todo — pop, soul, jazz , hasta tiene un poco de electrónica.

¿Cómo fue esa experiencia con Lole Montoya?

Eso de tener la oportunidad de que ella me llame, me lleve de la mano y me diga, ‘Vente conmigo flaquita, que yo confío mucho en ti’, fue fuerte. Recuerdo que en ese festival había gente de muchos países y aquello fue increíble, cómo entendían cuando Lole cantaba. ¡Es que con el flamenco nos entendemos, vamos! Y después hemos hecho más cosas. Es que Lole es del barrio, de toda la vida. Yo conozco a Lole desde cuando yo era un bebé y ella siempre que hace cosas me llama.

En una publicación sevillana hay una cita tuya en la que dices: “No creo que para ser flamenco haya que ponerse un vestido de faralaes”. Parece una declaración de principios.

Es que cuando yo llego a un lugar y me ven me preguntan: ‘Y tú, ¿qué cantas?’, y cuando les digo ‘flamenco’ y me ven con la chaqueta de cuero y vaqueros y el pelo corto, ahí me preguntan, ‘¿Y tú cantas flamenco?’ Sí, yo canto mi flamenco, que no deja de ser flamenco pero es el flamenco que yo siento. Además, a la música hay que aportarle cosas. Encima que la cosa está así, regular, sí también nosotros no vamos innovando y cambiando, ¿que nos queda para el futuro?

WHAT: La Flaka Flamenco fusion

WHEN: Friday, May 20, 8 p.m.

WHERE: Miami-Dade County Auditorium, 2901 W Flagler St. Miami

Info: General: $28. Seniors/ groups/ Students and CCE Miami members: $23 ph 305-547-5414.

 


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Acerca del autor

Music writer, associate editor of the Latin GRAMMY Print & Special Projects for The Latin Recording Academy

Emmy-winner and GRAMMY®-nominated writer, critic, and editor Fernando González is the associate editor of The Latin GRAMMY Print & ..

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