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We humans do love our rituals. When an extended family gathers for the holidays, familiar traditions promise a comforting respite from an increasingly complex, chaotic world. Still, realistically, troubles and fears refuse to be left behind. They surface like unwelcome guests. So do resentments and stinging remarks born of deep knowledge. With Thanksgiving on the horizon, you wonder: ..

After a tryout run in Chicago, 34 previews and 746 performances on Broadway, and a tour launch in Buffalo, “On Your Feet!” has finally opened in the place where Cuban-born music superstars Gloria and Emilio Estefan made their dreams come true: Miami. At Friday’s red carpet opening at the Adrienne Arsht Center for the Performing Arts, with the Estefans and their extended family in atte..

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Robert Schenkkan’s “Building the Wall” begins as a wary conversation between two strangers: Rick, a white male convict awaiting a likely death sentence, and Gloria, a black female historian and college professor. For 90 minutes, the two talk. She probes; he explains and justifies and slowly paints a picture of a man-made Seventh Circle of Hell. By the time the play ends, the audience ..

Branden Jacobs-Jenkins’ award-winning play “An Octoroon” layers an antebellum melodrama with 21st-century parlance and perspective. The result is an innovative play-within-a-play that skillfully reminds us of slavery’s horrible past and its ever-present legacy. Area Stage Company’s production, thoughtfully directed by John Rodaz, brings together a talented cast to ensure this melodra..

Even before the election that transformed billionaire reality TV star Donald J. Trump into the 45th president of the United States, playwright Robert Schenkkan was so disturbed by the candidate’s anti-immigrant rhetoric that he decided to respond. Not with a Tweet. Not with an opinion-page essay. The Pulitzer Prize winner spoke back to candidate Trump with a full-length play. “Building..

“Baño de Luna,” written and directed by Pulitzer-prize-winning playwright Nilo Cruz and presented by Arca Images and the Miami-Dade County Auditorium, marks the debut of the Spanish-language version of “Bathing in Moonlight,” the original English production that debuted at the prestigious McCarter Theatre Center in Princeton, N.J., in 2016. Performed by a stellar cast in Spanish..

Rafael Nofal’s play “El tiempo de la mandarinas” (“Season for Tangerines”) tackles the very relevant and disturbing theme of human trafficking. Produced by Antiheroes Project, this moving play is in its last week at Artefactus Teatro, a well-purposed black box and gallery space in a smattering of warehouses in Kendall. Nofal’s text removes overt violence and male characters fr..

Joshua Harmon’s savagely funny “Bad Jews” is an emotional cage match set in a pricey Manhattan studio apartment. The combatants are Daphna Feygenbaum (Hannah Benitez), a soon-to-be Vassar grad who plans to move to Israel, marry a man no one in the family has met and become a rabbi, and her cousin Liam Haber (Joseph Paul Pino), a master’s degree candidate and atheist who intends to..

The play begins, as it must, with the velvet voice of Nat King Cole crooning “Mona Lisa.” After all, how many paintings inspire an Oscar-winning song? For that matter, how many masterpieces survive damage, theft and the rapacious covetousness of collectors for more than half a millennium? Leonardo da Vinci’s “La Gioconda,” popularly known as the Mona Lisa, is that inspi..

A 50th anniversary calls for gold in celebration. But Balanchine’s “Jewels”­—a sublime marriage of music and choreography from 1967—brings Emeralds, Rubies,and Diamonds. Those pre..

When the Limon Dance Company returns to Miami-Dade this weekend, it brings with it the powerful vision of founder José Limon. He was a man deeply concerned about and connected to the humanity..

When Cardi B, with her trademark no-filter attitude, raps in her recent hit “Bodak Yellow” – Now I don’t got to dance/I make money move – she has something to sing about, with her smash hit N..

Despite a packed show schedule, including performing with the Frankfurt Opera in “Rinaldo,” Sarasota native, dancer and choreographer James McGinn had a chance to discuss the upcoming dance-opera ..

Anniversaries usually celebrate the success of a partnership with symbolic gifts of crystal, china, silver and gold. For the Arts Ballet Theater of Florida, the company celebrates 20 years of..

The songs are familiar; the love story is also familiar but made fresh in “On Your Feet!,” the musical biography that comes to Miami this week. The narrative of Emilio and Gloria Estefan meet..

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Orlando Taquechel, dance critic for two decades at the El Nuevo Herald (and now a contributor to Artburst), will have a book signing and discussion of his new book, “La danza in Miami (1998-..

The name Flamenco conjures the machine-gun snap of heels, arms arched overhead, the flick of red fabric and laser-like glares from beneath the starched black brim of a Cordobes hat. At the ed..

Yoli Mayor is a 22-year old Miami native who won over the judges of NBC’s “America’s Got Talent” with her power voice (think Adele mixed with Etta James). This weekend, Miami audiences will h..

You might expect something a tad unusual from a jazz band comprised of Bulgarians and Cubans that’s led by the principal percussionist of the Miami Symphony Orchestra. And that’s what you’ll ..

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Singer-songwriter Tiago Iorc may have been one of Brazil’s best-kept secrets, but the word is getting out. Fresh from appearances in New York, Boston and Orlando, Iorc makes his South Flo..

Gustavo Matamoros’ beard has gone gray, but his passionate promotion of listening as a way of engaging the world remains fresh.Whether bats in the Everglades, shrimp in Biscayne Bay or the no..

Just about now, even as the unsuspecting may be lounging at the beach, classical music is thundering forth in Miami. Our town’s annual eight week Miami Music Festival has begun with its offer..

Talk of weddings can quickly split a friendly gathering into camps of pro and con. Those on the pro side retell the moment when the crying six-year-old ring bearer, stunned by the attention o..

What better way to welcome summer than with a burst of live music? Leave it to the French to come up with the idea. Since 1982, they’ve marked the summer solstice with free concerts and p..

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En su 17 aniversario, Festival Ife-Ile recuerda al Mariel

Photo: Photo credit: Nelson Alvarez
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El éxodo del Mariel (1980) fue uno de los capítulos más dramáticos en la historia del exilio cubano, inesperada crisis migratoria para los Estados Unidos, y desafío de proporciones colosales para el sur de la Florida.

Con el pasar del tiempo, es fácil olvidar y caer en la complacencia. Por ello, muchos cubanos como Neri Torres consideran imprescindible destacar y mantener vigente este hecho histórico en la memoria y en el corazón.

Torres no vino a este país por esa ruta tan caótica, pero sí lo hicieron familiares de ella. En honor al 35 aniversario del éxodo, Torres estrenará Contra viento y marea, coreografía inspirada en este drama humano, dentro de la décimo séptima celebración del Festival Anual de Danza Afrocubana IFÉ-ILÉ que ella dirige.

Este año, el festival, que tendrá lugar del 20 al 22 de agosto en el Miami-Dade County Auditorium, viene más impactante que nunca gracias al respaldo de una beca Knight Arts Challenge que su compañía de baile y cultura afrocubanos IFÉ-ILÉ Dance Company recibió el año pasado.

“[El Mariel] fue un evento histórico, trascendental, para Cuba y también para Miami”, comparte Torres con Artburst una tarde durante uno de los ensayos de sus bailarines en el African Heritage Cultural Arts Center de Miami. “No toda las gentes que vinieron eran malas, ni delincuentes, ni malhechores. Hubo muchos que se hicieron profesionales aquí”.

Torres hace esa aclaración dada la mala fama que durante años persiguió a las miles de personas que salieron de Cuba por el Puerto del Mariel -- apodadas entonces “marielitos” -- con los criminales y enfermos mentales liberados a la misma vez por Fidel Castro.

“Al final”, afirma Torres, “la historia es positiva”.

Ese aspecto positivo es uno que la coreógrafa, directora, y fundadora del festival considera se debe resaltar como ejemplo no sólo de lo que los inmigrantes cubanos han alcanzado, sino de lo que los inmigrantes en general pueden lograr.

“La idea también es rescatar el trabajo duro de los inmigrantes, porque los inmigrantes no son solamente para verlos de mala forma”, considera Torres. “Como decía mi mamá, ‘Caras vemos, corazones no sabemos’. Con una oportunidad, mucha gente puede salir adelante”.

La expansión

Salir adelante es justo lo que ha hecho la propia Torres desde que llegara a este país en 1991. Oriunda de La Habana, estableció en Miami su grupo de música y danza afrocubanas con la idea de preservar y expandir estas vertientes artísticas. De hecho, la palabra “Ifé” significa “expansión” en la lengua yoruba.

Torres ha enseñado bailes afrocaribeños y su historia en distintos centros educativos, incluyendo Miami Dade College, e IFÉ-ILÉ ha cosechado triunfos como haber colaborado con las estrellas musicales Celia Cruz y Gloria Estefan, y haber figurado en la película The Lost City (2006), entre otros logros.

Todo siempre a pulmón, aunque reconocido cada vez más.

“Con la grant de la Knight Foundation, fue posible expandirnos”, destaca orgullosa Torres. “Ahora tenemos más recursos y estamos contentos con eso. La pedí para hacer esta pieza y para promover y aumentar las actividades del festival”.

Se suman más talentos

Asistiendo a Torres en la producción de Contra viento y marea hay veteranos cubanos de las artes en y tras el escenario: José Coro, diseñador a cargo de escenografía e iluminación, y Atanasio Mederos, coreógrafo y bailarín que actúa como un segundo par de ojos para Torres.

“Ella está haciendo algo muy profesional, algo muy interesante con respecto al Mariel, con movimiento y con sincretismo religioso”, destaca Coro, quien conoce a Torres de Cuba y laboró con las principales compañías de baile de ese país, Ballet Nacional de Cuba y Danza Nacional [hoy Danza Contemporánea].

“Este trabajo es muy importante, porque son las raíces cubanas”, considera Coro, en el sur de la Florida desde 1977. “Toda la música cubana está arraigada en esta cultura”.

Aportando también en calidad de reggiser o director de escena está Atanasio Mederos, quien conoce a Torres desde los tiempos de ambos en Cuba. “Siempre hubo un vínculo artístico y personal de amistad entre ambos”, relata Mederos, con una carrera internacional en el baile y en el teatro que lo llevó a trabajar en mercados como Guyana, México, y Colombia.

Aunque lleva sólo poco más de dos meses aquí, Mederos reconoce el significado de una pieza como Contra viento y marea para el sur de la Florida.

“Se está narrando un hecho cultural y político”, analiza Mederos. “Todo el pueblo cubano se va a ver reflejado ahí, pero también el pueblo migrante de otros países. La obra tiene movimientos muy originales y propios, con música popular y la religiosa muy bien integradas”.

Para Torres, Contra viento y marea “es un canto de optimismo”, y marca la primera vez que ella abarca la temática del que abandona su tierra y sufre el desarraigo, pero al final triunfa. Torres indica que cada festival trata de aportar algo nuevo creativamente, que a la vez destaque las contribuciones positivas de la comunidad cubana. Y la comunidad de los llamados “marielitos”, no iba a ser la excepción.

“Los cubanos que vinieron por el Mariel trajeron los tambores batá, el baile Rueda de Casino (salsa cubana que se baila en círculo y con grupos de parejas), y la religión afrocubana”, resalta. “De cierta manera, todos los inmigrantes han podido hacer algo positivo de su vida”.

Festival Anual de Danza Afrocubana IFÉ-ILÉ, del 20 al 22 de agosto. Talleres, presentaciones, paneles en Miami-Dade County Auditorium, 2901 W. Flagler St., Miami. Tel.: 305-547-5414. Panel de salsa y son a las 5:00 p.m. el jueves gratuito y abierto al público. El viernes a las 8:00 p.m. la “Noche de Salsa”, con grupos de salsa de Miami y Nueva York. Boletos: $15 - $25. Estreno de “Contra viento y marea” el sábado a las 8 p.m. Boletos: $20 - $30.

Luego de la presentación final, habrá fiesta con música en vivo a las 11:30 p.m. en CubaOcho Art Center, 1465 SW 8 St. Entrada a la fiesta: $10.

Más detalles:

O puede llamar a los teléfonos 786-704-8609 / 305-796-1125.



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Acerca del autor

Journalist, arts writer, instructor of English and Spanish

A bilingual journalist and writer for over 20 years, Juan Carlos studied Communications at Fordham University in New York. He holds a Master&rsquo..

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