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Getting into a true holiday spirit can be tough in South Florida, where palm trees, expansive beaches and balmy skies signal perpetual summer. Ever-earlier store décor and the incessant push to buy presents – more about commercialism than celebration – can make many of us feel more anxious than festive. Not to worry. Just squeeze in a trip to Miami’s Arsht Center, where City Theatre h..

One of the centerpieces of this year’s Art Week is not a static art work, and it is also one of the most sensuous and disorienting. Lebanese performance artist Tania El Khoury is producing her “Gardens Speak” for the week, courtesy of MDC Live Arts, a piece that has been applauded in cultural capitals throughout Europe and the United States. “It is a work,” she says, “that can only co..

Since its founding in 1996, City Theatre has been an important part of South Florida’s theatrical landscape, though the company’s visibility has always been highest in the month of June. That’s when its popular Summer Shorts festival takes place; for more than a decade, its high-profile venue has been the Carnival Studio Theater at Miami’s Arsht Center. Though the company founded by S..

If you were to predict who might become a nationally famous – OK, world-famous – multiplatform sex therapist, Dr. Ruth Westheimer would probably not be your first choice. Born in Germany in 1928 as Karola Ruth Siegel, the 4’7” Dr. Ruth seems more like the doting Jewish grandmother she is than a woman who used her nationally syndicated radio show, TV shows and 40-some books to help hun..

Actors’ Playhouse has been a musical powerhouse for much of its history. Launching its 30th anniversary season at the Miracle Theatre in Coral Gables, the company is revisiting some of that history with a new production of a made-for-South Florida favorite: Andrew Lloyd Webber and Tim Rice’s “Evita.” As it did in 2000 when recent Tony Award winner Rachel Bay Jones starred as Eva Duart..

Playwright Suzan-Lori Parks won the Pulitzer Prize for “Topdog/Underdog” in 2002. But as Zoetic Stage’s superb new production of the play at Miami’s Arsht Center demonstrates, her funny, shocking tale of two brothers struggling to survive is as potent today as it was 15 years ago. Maybe more so, given the country’s deepening divide. Parks’ harrowing drama examines the complex relation..

We are born. We live, have families, grow old. We die, leaving those who loved us to mourn. Playwright Thornton Wilder brilliantly captured the eternal verities of our journey through life in “Our Town,” his 1938 Pulitzer Prize-winning play about life, love and death in a small New Hampshire town at the turn of the 20th century. If you’re at all drawn to theater, you’ve probably ..

“Miami Motel Stories: Little Havana” written by Juan C. Sanchez, directed by Tamilla Woodard, and produced by Juggerknot Theatre Company, is a site-specific, immersive theater experience that interweaves narrative, performance, history and architecture. Nine short plays take place in nine hotel rooms on the second floor of the Tower Hotel, right off Calle Ocho on Seventh Street. Sanchez, ..

Artistic director and founder of Juggerknot Theatre Company, Tanya Bravo, had her first brush with immersive theater in New York City when she met director Tamilla Woodard. Working on the play “Broken City,” Bravo and other actors led audience members on a theatrical journey through the streets of the Lower East Side. “I was so blown away by the concept and the lines that were crossed between ..

We humans do love our rituals. When an extended family gathers for the holidays, familiar traditions promise a comforting respite from an increasingly complex, chaotic world. Still, realistically, troubles and fears refuse to be left behind. They surface like unwelcome guests. So do resentments and stinging remarks born of deep knowledge. With Thanksgiving on the horizon, you wonder: ..

Here’s a riddle – name the 1892 box office flop panned by critics for lack of seriousness and for casting too many kids, which has now transformed into a force of nature timed to occur yearly..

It happens every year, right around Thanksgiving, productions of the Nutcracker pop up from coast to coast, marking the start of the holiday season. But on Saturday, Miami audiences have the ..

As Art Week approaches, Miami choreographer Marissa Alma Nick’s Alma Dance Theater is getting ready to add its distinctive voice, rehearsing for the upcoming performance of “Flowers” at the C..

Promising a night of airiness and ardor, Dimensions Dance Theatre of Miami will bring “Ballet’s Pointe of Passion” to the South Miami-Dade Cultural Arts Center, where the company joins an att..

Great friendships can nurture and prod an artist to make greater work. Think Pablo Picasso and Wifredo Lam, James Baldwin and Toni Morrison, Tina Fey and Amy Poehler. Such is also the case fo..

It’s a tall order to present a season as surprising as it is moving, as disturbing as it is delightful. Miami-Dade College’s Live Arts 2017-2018 season -- Ojala/Inshallah: Wishes from the Mu..

It was only a few decades ago that finding a professional, locally produced performance was an aerobic dance in itself. But after the Miami City Ballet (established 1985), the New World Schoo..

A 50th anniversary calls for gold in celebration. But Balanchine’s “Jewels”­—a sublime marriage of music and choreography from 1967—brings Emeralds, Rubies,and Diamonds. Those pre..

When the Limon Dance Company returns to Miami-Dade this weekend, it brings with it the powerful vision of founder José Limon. He was a man deeply concerned about and connected to the humanity..

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Late last year, on Dec. 20, 2016, Romero Britto and Mark Bryn hosted the Great Artists Series Cocktail Reception at the Britto Fine Art Gallery to celebrate the legendary impresaria, Judy Dru..

Everyone remembers a lost weekend, binge reading a novel whose ending had to wait because the body just gave out. No matter how compelling the story somewhere around the 30th hour the brain s..

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When the management of New York’s iconic Apollo Theater approached drummer Gregg Field last year about organizing a concert there in honor of the 100th anniversary of Ella Fitzgerald’s birth..

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There are few artists who have had the impact in their disciplines that guitarist Paco De Lucía had in flamenco. There is a before-and-after De Lucía in flamenco. He expanded the harmonic voc..

Yoli Mayor is a 22-year old Miami native who won over the judges of NBC’s “America’s Got Talent” with her power voice (think Adele mixed with Etta James). This weekend, Miami audiences will h..

You might expect something a tad unusual from a jazz band comprised of Bulgarians and Cubans that’s led by the principal percussionist of the Miami Symphony Orchestra. And that’s what you’ll ..

El flamenco singular de Karen Lugo

Photo: Photo credit: Levent Erutku
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En esa tan españolísima expresión de baile y música que es el flamenco, una mexicana ha venido arrancando aplausos dentro del género, no solo en la propia España, sino más allá.

Karen Lugo es la primera en admitir que le resultó intimidante bailar en casa del trompo, y que su pasión por y la entrega hacia el flamenco llamaron la atención de muchos, tanto positiva como negativamente.

Pero la bailaora oriunda de Guadalajara sigue enamorando a críticos y a públicos dondequiera que va. El domingo 8 de este mes, Lugo tendrá la oportunidad de flechar al sur de la Florida cuando se presente por primera vez en Miami gracias a la Fundación Conservatorio Flamenco Casa Patas de Madrid, en colaboración con la entidad artística local sin fines de lucro FUNDarte.

“Ella tiene muy buenas críticas, y la han catalogado como que le sale esta cosa volcánica de México”, dice en Miami Ever Chávez, presidente y fundador de FUNDarte. “Ella baila flamenco, pero tiene su propio swing, y eso tiene mucho que ver con no ser de España. Tiene que ver con como una persona foránea puede asimilar ese arte y ser respetada en ese mundo”.

Lugo, de 29 años, debutará aquí en el Miami-Dade County Auditorium con su Flamenco Frequencies, serie de espectáculos que llevará a otras ciudades del país (Washington DC, Seattle y Olympia.) Se presentará en escena con su elenco de media docena de artistas, en una oferta que si bien mantiene y respeta la esencia tradicional del flamenco, conduce a este arte por nuevos senderos.

“Yo tiro por un estilo un poco más contemporáneo”, señala Lugo desde Madrid. “Mi línea de trabajo decanta por la fusión, por lo moderno. Digo, por poner términos, porque en realidad no se puede describir”.

¿Cómo entonces definiría lo que es su nueva propuesta?

“Flamenco Frequencies es parte de la idea de que todo está en movimiento, de que todo tiene una vibración diferente en el universo”, explica Lugo. “Es aportar diferentes colores, diferentes sensaciones, con la base de flamenco. Las coreografías son mías excepto un baile. La inspiración viene mucho de la música, sobre una base concreta. Cada tema tiene un por qué. Partiendo de esas dos pautas, me inspiro y empiezo a crear”.

Regalo al mundo

La aceptación que Lugo experimenta cada vez que se presenta en el exterior, es clara señal de la universalidad del flamenco, regalo de España al mundo.

“Como muchos, supongo, al conocer el flamenco me enamoré por completo. Me tuve que venir a vivir a España porque no hay de otra. Tienes que estar en la casa”, dice. “He tenido mucha suerte porque he conocido a gente increíble que me ha apoyado un montón por mi condición de extranjera misma, [gente a la] que le mueve el hecho de que alguien deje su casa, su familia, a tantos kilómetros de distancia, y lo apueste todo”.

Esa apuesta la llevó a los 17 años a radicar en Madrid, educarse en el flamenco y probar suerte. Hoy, el hecho de que es mexicana (aunque su acento se ha españolizado), no es sino un atractivo más a la hora de presentarse.

“Por el puro hecho cultural, yo ya aporto algo diferente. Es por eso que en mi búsqueda por mi propio estilo, en mi búsqueda por mi manera de bailar – obvio, yo he estudiado flamenco tradicional, bailo el tablao, conozco la raíz – he llegado a otros resultados”, analiza Lugo. “Y la verdad que, gracias a esta honestidad de seguir mi propio camino y de no querer ser igual a nadie, de ir un poco más allá, he recibido la sorpresa de que por ello, estoy colaborando con un montón de músicos que jamás me lo hubiera imaginado”.

El reconocido bailaor, coreógrafo y académico Juan Carlos Lérida, pudo ser testigo de ese proceso de desarrollo en la artista mediante su festival Flamenco Empírico.

“Como creador y comisario de la primera edición del Ciclo Flamenco Empírico celebrado en 2009, propuse una actividad que se llamaba ‘Tapeos’, en donde invitaba a artistas de todo el planeta a presentar piezas coreográficas arriesgadas y fuera de los habituales formatos del flamenco considerado tradicional”, comparte Lérida con Artburst vía electrónica desde Barcelona.

“Proponía que colgasen sus piezas en YouTube con el epígrafe ‘Flamenco Empírico’. De ahí se realizaba una selección de algunas piezas para ser representadas en el hall del teatro. Fue donde conocí a Karen, ya que presentó en ‘Tapeos’ una pieza junto a otra bailaora estadounidense”.

Lérida, que tiene pautados talleres en Miami a partir de abril así como una participación dentro del festival de FUNDarte Out in the Tropics en el verano, dedicó el ciclo de Flamenco Empírico del 2012 “a la mirada extranjera que sucede sobre el flamenco”. Y Lugo encajaba perfectamente en esa visión.

La búsqueda de su propio lenguaje

“Desde 2009 vi en Karen una artista inquieta respecto al flamenco y sobre su propia cultura mexicana”, prosigue Lérida. “Pero en 2012 comprobé que su inquietud estaba tomando una forma determinada en su vertiente más critica y política del arte, además de estar vinculándolo al lenguaje del flamenco. Un enriquecimiento y ampliación del arte flamenco en sí y una lección sobre cuanto de estúpidas son las fronteras que delimitan que el flamenco es solo respetable cuando viene de España”.

Lugo admite que ha enfrentado críticas de algunos que consideran que, por no ser española, no puede expresarse como buena gitana. Pero ella prefiere rescatar solo “lo positivo” de sus años de experiencia, y destaca que, ese tipo de cuestionamiento, también lo reciben españoles que bailan flamenco y que no son de Andalucía. Ella baila flamenco, afirma, porque encontró algo que no hallaba en otras expresiones de danza.

“Me atrapó la posibilidad de ser, aparte de intérprete, también músico. Considero que los bailaores de flamenco somos músicos, porque estamos aportando rítmicas, colores, música, con nuestro cuerpo”, dice Lugo. “Esa posibilidad de tener las dos opciones, de poder así como dibujar el viento y a la vez estar enraizado en la tierra aportando sonoridad, musicalidad, percusión, fue lo que me encantó”.

Y esa será entonces la frecuencia de lo que expondrá en Miami.

La Fundación Conservatorio Flamenco Casa Patas y FUNDarte, presentan a Karen Lugo en Flamenco Frequencies, el domingo 8 de noviembre, en el Mid-Stage del Miami-Dade County Auditorium, 2901 W. Flagler St., Miami. Horario: 7 p.m. Boletos: $30 adultos | $25 personas de la tercera edad y estudiantes con identificación.; por teléfono, (800) 745-3000, y en el Miami-Dade County Auditorium de lunes a viernes, 9:00 a.m. – 4:00 p.m. Más informes: (305) 547-5414.


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Acerca del autor

Journalist, arts writer, instructor of English and Spanish

A bilingual journalist and writer for over 20 years, Juan Carlos studied Communications at Fordham University in New York. He holds a Master&rsquo..

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