The Source for Media Coverage of The Arts in Miami.
Articles, reviews, previews and features on dance and music performances and events.
Sign Up
No one logged in. Log in

We humans do love our rituals. When an extended family gathers for the holidays, familiar traditions promise a comforting respite from an increasingly complex, chaotic world. Still, realistically, troubles and fears refuse to be left behind. They surface like unwelcome guests. So do resentments and stinging remarks born of deep knowledge. With Thanksgiving on the horizon, you wonder: ..

After a tryout run in Chicago, 34 previews and 746 performances on Broadway, and a tour launch in Buffalo, “On Your Feet!” has finally opened in the place where Cuban-born music superstars Gloria and Emilio Estefan made their dreams come true: Miami. At Friday’s red carpet opening at the Adrienne Arsht Center for the Performing Arts, with the Estefans and their extended family in atte..

Whether the comedy is high or low, performer-writer Steve Martin has been making moviegoers, “Saturday Night Live” fans and theater lovers laugh for more than half a century – hard to believe it’s been that long, but he started early. Martin’s way with both cerebral jokes and physical comedy is abundantly on display in “The Underpants,” his 2002 adaptation of Carl Sternheim’s once-ban..

Robert Schenkkan’s “Building the Wall” begins as a wary conversation between two strangers: Rick, a white male convict awaiting a likely death sentence, and Gloria, a black female historian and college professor. For 90 minutes, the two talk. She probes; he explains and justifies and slowly paints a picture of a man-made Seventh Circle of Hell. By the time the play ends, the audience ..

Branden Jacobs-Jenkins’ award-winning play “An Octoroon” layers an antebellum melodrama with 21st-century parlance and perspective. The result is an innovative play-within-a-play that skillfully reminds us of slavery’s horrible past and its ever-present legacy. Area Stage Company’s production, thoughtfully directed by John Rodaz, brings together a talented cast to ensure this melodra..

Even before the election that transformed billionaire reality TV star Donald J. Trump into the 45th president of the United States, playwright Robert Schenkkan was so disturbed by the candidate’s anti-immigrant rhetoric that he decided to respond. Not with a Tweet. Not with an opinion-page essay. The Pulitzer Prize winner spoke back to candidate Trump with a full-length play. “Building..

“Baño de Luna,” written and directed by Pulitzer-prize-winning playwright Nilo Cruz and presented by Arca Images and the Miami-Dade County Auditorium, marks the debut of the Spanish-language version of “Bathing in Moonlight,” the original English production that debuted at the prestigious McCarter Theatre Center in Princeton, N.J., in 2016. Performed by a stellar cast in Spanish..

Rafael Nofal’s play “El tiempo de la mandarinas” (“Season for Tangerines”) tackles the very relevant and disturbing theme of human trafficking. Produced by Antiheroes Project, this moving play is in its last week at Artefactus Teatro, a well-purposed black box and gallery space in a smattering of warehouses in Kendall. Nofal’s text removes overt violence and male characters fr..

Joshua Harmon’s savagely funny “Bad Jews” is an emotional cage match set in a pricey Manhattan studio apartment. The combatants are Daphna Feygenbaum (Hannah Benitez), a soon-to-be Vassar grad who plans to move to Israel, marry a man no one in the family has met and become a rabbi, and her cousin Liam Haber (Joseph Paul Pino), a master’s degree candidate and atheist who intends to..

The play begins, as it must, with the velvet voice of Nat King Cole crooning “Mona Lisa.” After all, how many paintings inspire an Oscar-winning song? For that matter, how many masterpieces survive damage, theft and the rapacious covetousness of collectors for more than half a millennium? Leonardo da Vinci’s “La Gioconda,” popularly known as the Mona Lisa, is that inspi..

A 50th anniversary calls for gold in celebration. But Balanchine’s “Jewels”­—a sublime marriage of music and choreography from 1967—brings Emeralds, Rubies,and Diamonds. Those pre..

When the Limon Dance Company returns to Miami-Dade this weekend, it brings with it the powerful vision of founder José Limon. He was a man deeply concerned about and connected to the humanity..

When Cardi B, with her trademark no-filter attitude, raps in her recent hit “Bodak Yellow” – Now I don’t got to dance/I make money move – she has something to sing about, with her smash hit N..

Despite a packed show schedule, including performing with the Frankfurt Opera in “Rinaldo,” Sarasota native, dancer and choreographer James McGinn had a chance to discuss the upcoming dance-opera ..

Anniversaries usually celebrate the success of a partnership with symbolic gifts of crystal, china, silver and gold. For the Arts Ballet Theater of Florida, the company celebrates 20 years of..

The songs are familiar; the love story is also familiar but made fresh in “On Your Feet!,” the musical biography that comes to Miami this week. The narrative of Emilio and Gloria Estefan meet..

Dance lovers in Miami know that for the past two decades the International Ballet Festival of Miami (IBFM) has made the city in September a magnet for the brightest stars in the world of bal..

Orlando Taquechel, dance critic for two decades at the El Nuevo Herald (and now a contributor to Artburst), will have a book signing and discussion of his new book, “La danza in Miami (1998-..

The name Flamenco conjures the machine-gun snap of heels, arms arched overhead, the flick of red fabric and laser-like glares from beneath the starched black brim of a Cordobes hat. At the ed..

Yoli Mayor is a 22-year old Miami native who won over the judges of NBC’s “America’s Got Talent” with her power voice (think Adele mixed with Etta James). This weekend, Miami audiences will h..

You might expect something a tad unusual from a jazz band comprised of Bulgarians and Cubans that’s led by the principal percussionist of the Miami Symphony Orchestra. And that’s what you’ll ..

Not everybody who begins a musical career at age three singing in his grandfather’s Pentecostal Church finds his way to the Metropolitan Opera in New York. Soloman Howard did in two short decades...

Singer-songwriter Tiago Iorc may have been one of Brazil’s best-kept secrets, but the word is getting out. Fresh from appearances in New York, Boston and Orlando, Iorc makes his South Flo..

Gustavo Matamoros’ beard has gone gray, but his passionate promotion of listening as a way of engaging the world remains fresh.Whether bats in the Everglades, shrimp in Biscayne Bay or the no..

Just about now, even as the unsuspecting may be lounging at the beach, classical music is thundering forth in Miami. Our town’s annual eight week Miami Music Festival has begun with its offer..

Talk of weddings can quickly split a friendly gathering into camps of pro and con. Those on the pro side retell the moment when the crying six-year-old ring bearer, stunned by the attention o..

What better way to welcome summer than with a burst of live music? Leave it to the French to come up with the idea. Since 1982, they’ve marked the summer solstice with free concerts and p..

Mexican singer Natalia Lafourcade is as tiny as a house sparrow, with a voice as clean and pure as a bell. These delicate qualities belie a fierce inner strength and a steely artistic will. A..

El flamenco singular de Karen Lugo

Photo: Photo credit: Levent Erutku
Article Rating

En esa tan españolísima expresión de baile y música que es el flamenco, una mexicana ha venido arrancando aplausos dentro del género, no solo en la propia España, sino más allá.

Karen Lugo es la primera en admitir que le resultó intimidante bailar en casa del trompo, y que su pasión por y la entrega hacia el flamenco llamaron la atención de muchos, tanto positiva como negativamente.

Pero la bailaora oriunda de Guadalajara sigue enamorando a críticos y a públicos dondequiera que va. El domingo 8 de este mes, Lugo tendrá la oportunidad de flechar al sur de la Florida cuando se presente por primera vez en Miami gracias a la Fundación Conservatorio Flamenco Casa Patas de Madrid, en colaboración con la entidad artística local sin fines de lucro FUNDarte.

“Ella tiene muy buenas críticas, y la han catalogado como que le sale esta cosa volcánica de México”, dice en Miami Ever Chávez, presidente y fundador de FUNDarte. “Ella baila flamenco, pero tiene su propio swing, y eso tiene mucho que ver con no ser de España. Tiene que ver con como una persona foránea puede asimilar ese arte y ser respetada en ese mundo”.

Lugo, de 29 años, debutará aquí en el Miami-Dade County Auditorium con su Flamenco Frequencies, serie de espectáculos que llevará a otras ciudades del país (Washington DC, Seattle y Olympia.) Se presentará en escena con su elenco de media docena de artistas, en una oferta que si bien mantiene y respeta la esencia tradicional del flamenco, conduce a este arte por nuevos senderos.

“Yo tiro por un estilo un poco más contemporáneo”, señala Lugo desde Madrid. “Mi línea de trabajo decanta por la fusión, por lo moderno. Digo, por poner términos, porque en realidad no se puede describir”.

¿Cómo entonces definiría lo que es su nueva propuesta?

“Flamenco Frequencies es parte de la idea de que todo está en movimiento, de que todo tiene una vibración diferente en el universo”, explica Lugo. “Es aportar diferentes colores, diferentes sensaciones, con la base de flamenco. Las coreografías son mías excepto un baile. La inspiración viene mucho de la música, sobre una base concreta. Cada tema tiene un por qué. Partiendo de esas dos pautas, me inspiro y empiezo a crear”.

Regalo al mundo

La aceptación que Lugo experimenta cada vez que se presenta en el exterior, es clara señal de la universalidad del flamenco, regalo de España al mundo.

“Como muchos, supongo, al conocer el flamenco me enamoré por completo. Me tuve que venir a vivir a España porque no hay de otra. Tienes que estar en la casa”, dice. “He tenido mucha suerte porque he conocido a gente increíble que me ha apoyado un montón por mi condición de extranjera misma, [gente a la] que le mueve el hecho de que alguien deje su casa, su familia, a tantos kilómetros de distancia, y lo apueste todo”.

Esa apuesta la llevó a los 17 años a radicar en Madrid, educarse en el flamenco y probar suerte. Hoy, el hecho de que es mexicana (aunque su acento se ha españolizado), no es sino un atractivo más a la hora de presentarse.

“Por el puro hecho cultural, yo ya aporto algo diferente. Es por eso que en mi búsqueda por mi propio estilo, en mi búsqueda por mi manera de bailar – obvio, yo he estudiado flamenco tradicional, bailo el tablao, conozco la raíz – he llegado a otros resultados”, analiza Lugo. “Y la verdad que, gracias a esta honestidad de seguir mi propio camino y de no querer ser igual a nadie, de ir un poco más allá, he recibido la sorpresa de que por ello, estoy colaborando con un montón de músicos que jamás me lo hubiera imaginado”.

El reconocido bailaor, coreógrafo y académico Juan Carlos Lérida, pudo ser testigo de ese proceso de desarrollo en la artista mediante su festival Flamenco Empírico.

“Como creador y comisario de la primera edición del Ciclo Flamenco Empírico celebrado en 2009, propuse una actividad que se llamaba ‘Tapeos’, en donde invitaba a artistas de todo el planeta a presentar piezas coreográficas arriesgadas y fuera de los habituales formatos del flamenco considerado tradicional”, comparte Lérida con Artburst vía electrónica desde Barcelona.

“Proponía que colgasen sus piezas en YouTube con el epígrafe ‘Flamenco Empírico’. De ahí se realizaba una selección de algunas piezas para ser representadas en el hall del teatro. Fue donde conocí a Karen, ya que presentó en ‘Tapeos’ una pieza junto a otra bailaora estadounidense”.

Lérida, que tiene pautados talleres en Miami a partir de abril así como una participación dentro del festival de FUNDarte Out in the Tropics en el verano, dedicó el ciclo de Flamenco Empírico del 2012 “a la mirada extranjera que sucede sobre el flamenco”. Y Lugo encajaba perfectamente en esa visión.

La búsqueda de su propio lenguaje

“Desde 2009 vi en Karen una artista inquieta respecto al flamenco y sobre su propia cultura mexicana”, prosigue Lérida. “Pero en 2012 comprobé que su inquietud estaba tomando una forma determinada en su vertiente más critica y política del arte, además de estar vinculándolo al lenguaje del flamenco. Un enriquecimiento y ampliación del arte flamenco en sí y una lección sobre cuanto de estúpidas son las fronteras que delimitan que el flamenco es solo respetable cuando viene de España”.

Lugo admite que ha enfrentado críticas de algunos que consideran que, por no ser española, no puede expresarse como buena gitana. Pero ella prefiere rescatar solo “lo positivo” de sus años de experiencia, y destaca que, ese tipo de cuestionamiento, también lo reciben españoles que bailan flamenco y que no son de Andalucía. Ella baila flamenco, afirma, porque encontró algo que no hallaba en otras expresiones de danza.

“Me atrapó la posibilidad de ser, aparte de intérprete, también músico. Considero que los bailaores de flamenco somos músicos, porque estamos aportando rítmicas, colores, música, con nuestro cuerpo”, dice Lugo. “Esa posibilidad de tener las dos opciones, de poder así como dibujar el viento y a la vez estar enraizado en la tierra aportando sonoridad, musicalidad, percusión, fue lo que me encantó”.

Y esa será entonces la frecuencia de lo que expondrá en Miami.

La Fundación Conservatorio Flamenco Casa Patas y FUNDarte, presentan a Karen Lugo en Flamenco Frequencies, el domingo 8 de noviembre, en el Mid-Stage del Miami-Dade County Auditorium, 2901 W. Flagler St., Miami. Horario: 7 p.m. Boletos: $30 adultos | $25 personas de la tercera edad y estudiantes con identificación.; por teléfono, (800) 745-3000, y en el Miami-Dade County Auditorium de lunes a viernes, 9:00 a.m. – 4:00 p.m. Más informes: (305) 547-5414.


Deja un comentario ...
Debe estar registrado
No one logged in. Log in
Deja un comentario ...
Was this helpful?
No Very

Captcha Image

Acerca del autor

Journalist, arts writer, instructor of English and Spanish

A bilingual journalist and writer for over 20 years, Juan Carlos studied Communications at Fordham University in New York. He holds a Master&rsquo..

About the Writer