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“Carousel,” which contains some of the most gorgeous and memorable songs ever written for a musical, may be a musical you’ve never seen, though it has been around since 1945. The follow-up to “Oklahoma!,” Richard Rodgers and Oscar Hammerstein II’s hugely successful debut as a composer-lyricist team, “Carousel” requires a huge cast by today’s standards, an orchestra that can do that gl..

Before women like movie star Melissa McCarthy, Chrissy Metz of NBC’s “This Is Us” and Whitney Thore of TLC’s “My Big Fat Fabulous Life” became widely embraced personalities, Josefina Lopez wrote a play titled “Real Women Have Curves.” Lopez’s 1994 comedy, made into a 2002 movie that marked America Ferrera’s film debut, is about many things. Its subjects include the fears of undocument..

Stephen Adly Guirgis won the 2015 Pulitzer Prize for drama for his darkly comic “Between Riverside and Crazy.” Two years later, as GableStage’s sizzling new production so abundantly demonstrates, the play feels completely of the moment – in part because its characters traffic in “alternative facts.” Retired New York cop Walter “Pops” Washington (Leo Finnie) refuses to settle an eight-..

Neo-Impressionist Georges Seurat was an influential visionary whose pointillist work launched a movement before his untimely death in Paris in 1891 at the age of 31. He spent two years painting his masterpiece, “A Sunday Afternoon on the Island of La Grande Jatte,” in which tiny dots of juxtaposed color viewed at the right distance transform into a host of Parisians relaxing on an island ..

Thirty-two playwrights, a half dozen directors, and around ninety plays in less than two hours. This is the South Florida One-Minute Play Festival, now in its fifth year, which runs this weekend. The festival, performed at the Deering Estate in Palmetto Bay and curated by Caitlin Wees and Dominic D’Andrea, has become a phenomenon in its own right. South Florida’s version of the festival i..

Mention the Harlem Renaissance, and those who know their history would be able to tell you a little or a lot about that vibrant period in New York’s black social and cultural life. But bring up the New York Renaissance – also known as the Renaissance Big Five or the Rens – and you’d be likely to stump anyone who isn’t steeped in basketball lore. Playwright and director Layon Gray ..

Listen up, humanity. God has a bone (or 10) to pick with us, and we’d best pay attention. I mean, if he can zap the wing off an argumentative archangel – and he can – just imagine what’s in store for us. Or simply consider the news, post-election. David Javerbaum, the Emmy Award-winning executive producer and head writer of Comedy Central’s much-missed “The Daily Show with Jon Ste..

I saw Lorca en un vestido verde, the Spanish-language version of Nilo Cruz’s play Lorca in a Green Dress eight years ago on a cramped stage in Little Havana’s Teatro Ocho, where Rolando Moreno took on the task of directing four actors who play eight roles. Even with the limitations of the production, Cruz’s inventive and lyrical script made Lorca one of my favorites from the Pulitzer Priz..

Kleber Mendonça Filho’s Aquarius (2016) is a masterful and engaging film exploring the dilemma of a singularly strong-willed, exceedingly attractive older woman who refuses to budge when power comes knocking at her door and tries to blow it off its hinges. A relative newbie to the director’s chair, Mendonça is a former film critic who layers a rich texture of skillfully developed metaphor..

The words that South Florida playwright Michael McKeever has chosen for his intense new play ‘After’ are powerful indeed. They would have to be, since his Zoetic Stage world premiere at Miami’s Arsht Center is a devastating piece about bullying, school violence and the moment when one horrific act destroys two families. But just as powerful as the words in “After” are the silences, as..

It is an awe-inspiring experience to see the Alvin Ailey American Dance Theater dancers perform. They are well trained dancers, athletes and artists. Not often known is that some of the dance..

Back for an 8th season in Miami, the legendary Alvin Ailey American Dance Theater packs the house every year. With Liberty City hometown hero Robert Battle in his fifth year, we have many rea..

Awash in sunlight, around 50 women stand in a circle on the rooftop performance space of Casa Gaia in Old Havana, Cuba, as part of a belly-dance festival. Biodanza facilitator Karen Rodríguez..

Choreographer Jeanguy Saintus works primarily from Port-au-Prince, Haiti, but his creative work has global appeal. He is a pioneering artist who blends Haiti’s traditional music and dance alo..

New life for a legacy ballet—a veritable choreographer-magnet—created a great buzz about Miami City Ballet’s third program this season. But at the Arsht Center for the Performing ..

Who doesn’t delight in fairies? Miami City Ballet, for the success of its third program of the season, is certainly banking on one. And, instead of wielding a magic wand, she comes eager to p..

Transgendered performance artist Scott Turner Schofield is a collector of stories. Growing up in the South, the tales that were told about the gay and trans community were the ugliest kind of..

The Miami Theater Center in Miami Shores is giving experimental dancer-choreographer Lazaro Godoy the opportunity to interweave his visual arts and performance passions in ArMOUR, a multimedi..

The Aspen Santa Fe Ballet artistic director Tom Mossbrucker and executive director Jean-Philippe Malaty have thrilled audiences world wide with stimulating and exciting performances, and Miam..

Seduced by the jazz in his dad’s music collection, a kid from Perth, Western Australia, takes up the saxophone at age 13. He grows up, moves to the United States and becomes a star. Dreams do..

Half way through his set at the North Beach Bandshell, singerDavid Crosby (http://www.davidcrosby.com/), 75, who has been to a festival or two in his illustrious career, paused between songs..

Florida in February has its own magic: gorgeous light, cooler temperatures, clear skies and soft sea breezes. Now, imagine those breezes carrying the moaning strains of Esperanza Spalding’s b..

“Heaven sends us habits in place of happiness,” two women of a certain age observe in a famous line from Tchaikovsky’s opera Eugene Onegin. Yet the new Florida Grand Opera production makes th..

Nikolaj Znaider played in an orchestra for the first time at the age of nine, two years after he began to study violin. He still remembers the sense of discovery, as he listened to the childr..

Sun-drenched it is, but Miami is sound-drenched as well. Parrots screech complaints from the Grove’s canopy of palms. I-95 is a perpetual sound lab of squeaking brakes, tires rubbing asphalt ..

Flamenco and jazz have had a fitful relationship. The early, tentative approaches — such as the notable Sketches of Spain (1960) by Miles Davis and Gil Evans or Jazz Flamenco (1967) by ..

Creating music from car horns and bicycles and other non-instruments isn't new. Composer and conceptualist John Cage waxed poetic about traffic noise saying that there is a way "to capture an..

South Florida music lovers have a rare chance to see a homegrown star in concert - and there’s no admission charge. Bobby Thomas Jr., described by jazz legend Melton Mustafa as “the badde..

Dándole voz a los olvidados: “Silencio Blanco” es teatro de títeres con mucho que decir

Photo: Foto: Lorenzo Mella
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Desde Las troyanas de Eurípides hasta “Guernica” de Picasso, o de la canción “Blowing in the Wind” de Bob Dylan al diseño de las gorras rosadas que llevaron miles de mujeres en las protestas del pasado fin de semana, el arte siempre ha tenido un papel fundamental en la consciencia social. Los artistas, sean los de nuestros grandes museos y teatros o sean de la calle, nos hacen enfocarnos—a veces en lo bello, a veces en temas incómodos que tal vez preferiríamos ignorar.

Es este el tipo de arte que crea Teatro Silencio Blanco. La organización Fundarte presenta al grupo el viernes y sábado a las 8:30 pm en el teatro black box del Miami-Dade County Auditorium. Estos cinco titiriteros recibieron su formación como actores en la legendaria Escuela de Teatro de la Universidad de Chile, pero aprendieron el arte de las marionetas a base de la experimentación y de años de práctica en conjunto. Visitarán ocho estados en esta gira, su primera por los Estados Unidos.

Santiago Tobares empezó a adentrarse en el mundo de teatro de títeres solo con una marioneta que colgaba del cuelo. Tomó meses en aprender por sí mismo cómo manipularla. Pronto Dominga Gutiérrez se interesó en el trabajo y juntos recorrieron Chile, Bolivia y Perú haciendo teatro de la calle. Poco a poco el grupo fue creciendo según las exigencias de las historias que querían contar.

“Somos una compañía completamente autodidacta en el tema de la manipulación”, dice Tobares. “Nadie nos enseñó sino que simplemente nosotros nos fuimos encantando con esta nueva manera de lenguaje y eso nos hizo exigirnos también más horas de ensayo, reconocernos un poco más como actores, reconocer nuestros cuerpos”.

La pieza que presentarán este fin de semana trata de Lota, una comunidad que en su momento jugó un papel fundamental en la Revolución Industrial. Lota es una pequeña ciudad chilena que prosperó en los siglos XIX y XX con la industria del carbón. Miles de hombres e inclusive niños trabajaron durante todas sus vidas en Chiflón el Diablo, una de las minas más peligrosas de Chile. Era inmensa, tan grande que sus cavernas extendían hasta debajo del Pacífico.

El trabajo fue arduo, mal remunerado y sumamente arriesgado, no sólo por la posibilidad siempre presente de una explosión o un derrumbe, sino también por los males que sufrían los mineros por trabajar año tras año en un ambiente completamente tóxico, con techos tan bajos que no podían nunca estirar las piernas. “Instalamos todos esos dolores y toda esa enfermedad en la construcción de las marionetas”, dice Tobar.

Irónicamente, es ésta la labor que ha hecho posible las vidas cómodas que nos han brindado a todos la modernización. En el siglo XIX, el carbón alimentaba los motores de las locomotoras y de los buques de carga, y hoy día sigue alimentando plantas de electricidad en muchos lugares. Pero los mineros no se enriquecieron nunca con sus contribuciones a un mundo altamente avanzado en cuanto a tecnología. Todo lo contrario.

Chiflón el Diablo cerró en los años noventa cuando dejó de producir suficiente carbón. Las personas que pasaron sus vidas laborando en sus entrañas ya no tienen manera de subsistir. “Cuando cerró esto, inmediatamente quedó un pueblo fantasma”, señala Tobares. Los miembros de Silencio Blanco, que pasaron cuatro años yendo a Lota y entrevistando a sus ciudadanos para crear esta obra, terminaron haciéndose una pregunta esencial: “¿Cómo un trabajo tan sacrificado que enriqueció a tanta gente de un momento a otro pudo haber quedado en el olvido”?Chiflón, el silencio del carbón no logra una respuesta, sino rescata a los mineros y sus familias del anonimato.

El conjunto consigue contar esta historia con los materiales más básicos posibles: papel de periódico y papel higiénico, un poco de cola de pegar, masking tape, palillos desechables de comida china para manipular las marionetas. En una época en que el costo de hacer una película fácilmente remonta a veinte, treinta, cien millones de dólares, será refrescante ver lo que se puede hacer con unos materiales tan humildes y una gran dosis de arte e imaginación.

La historia está relatada en una serie de imágenes, así que imaginación del espectador también tendrá que esforzarse: “Es una obra en silencio”, señala Tobar, “pero tiene toda la sonoridad del silencio. No necesitamos el texto para contar la historia”. Este silencio también permite que exista un diálogo, especialmente entre las generaciones. Por ejemplo, “si va a ver la obra el papá, el hijo, la mamá con el hijo, permite el diálogo entre ellos, porque si el niño no entiende algo, le va a preguntar al papá y el papálo va a explicar, y si el papá no entendió algo que el niño entendió desde su visión de niño, el niño se lo va a explicar de su visión”.

La comunicación humana es algo que Tobar enfatiza como base de la filosofía de Teatro Silencio Blanco. En un mundo tan lleno de pantallas como de personas, cree que nos hace falta a todos una comunicación más directa, algo tan sencillo como “un apretón de manos, un gran abrazo, un decir ‘te quiero’ en persona en vez de por WhatsApp”. Este convidio, dice, “es el fin de por qué hacemos todo esto. Es poder convivir humanamente con el espectador y que el espectador, ellos también podrán convivir humanamente entre ellos—se puedan volver a relacionar”.

“Silencio Blanco”, viernes y sábado a las 8:30 pm en el teatro On.Stage Black.box, Miami-Dade County Auditorium, 2901 W. Flager St., Miami; tickets $30; www.ticketmaster.com.

 


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