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Pearl Cleage’s play “Flyin’ West,” an M Ensemble production currently on stage at the beautiful new performing arts center in Liberty City, the Sandrell Rivers Theatre, is set in humble Nicodemus, Kansas, the only remaining western town established by African Americans during the reconstruction period following the Civil War. Set in 1898, the play focuses on the lives of Sophie (Brandiss ..

Esteban, (http://estebanlapelicula.com/en/) the debut of Cuban director Jonal Cosculluela being premiered at The Miami Light Project tells the story of a 9 year old, living in Havana with his mother, who’s raising him as a single parent, and his perseverance following his dream of becoming a musician. The challenges seem overwhelming. Esteban and his mother struggle to make ends meet (htt..

Desperate times call for desperate measures. For some, that might mean taking a second or third job. Or robbing a bank. Or moving in with family. For Casey, a straight lip-syncing Elvis impersonator in a Panama City bar, desperation means forsaking the King’s rhinestone-studded jumpsuit for leg hair-hiding pantyhose, fake boobs and big-hair wigs, the better to sell himself as a fa..

Writing about “Broken Snow,” the Ben Andron thriller now getting its world premiere at the J’s Cultural Arts Theatre (JCAT) in North Miami Beach, is a proposition almost as tricky as the play itself. The intricately structured 90-minute drama is loaded with surprises, twists and turns, all revealed at precisely the right moment so that the play builds to its shattering conclusion..

As this steamy spring melts into a sweltering summer, Actors’ Playhouse is inviting theater lovers to a wedding – a big, fat Jewish-WASP wedding, otherwise known as the Broadway musical “It Shoulda Been You.” Though the show seemingly takes place in the present, the piece by book writer-lyricist Brian Hargrove and composer Barbara Anselmi is an old-fashioned, stereotype-filled throwba..

'Death & Harry Houdini' Makes Another Magical Moment at ArshtDennis Watkins knows how to make an entrance. In the House Theatre of Chicago’s “Death & Harry Houdini,” now back at the Arsht Center’s Carnival Studio Theater five years after it first wowed Miami audiences, Watkins arrives onstage with the help of theater technology unknown in Houdini’s day. Dangling upside dow..

Director Carlos Lechuga’s masterful unspooling of time in his second feature film “Santa y Ándres” constructs a uniquely Cuban mix of tedium and despair, resulting in an emotionally intense experience that sneaks up on the viewer in plain sight. The film opens with the stillness of a landscape painting: the eastern Cuban countryside of 1983 – rugged, lush, and verdant. The statuesque..

Memory – deep-seated, fragile, slippery, mutable – is at the heart of Jordan Harrison’s “Marjorie Prime.” A Pulitzer Prize finalist in 2015, the play is a family tragicomedy given a sci-fi makeover; in other words, this thought-provoking theater piece charts its own, fresh path. Now getting its South Florida premiere as the second professional production from the Main Street Players, ..

The stage is a fixed space. It is the axis around which story, conflict, and character revolve. When that fixed space shifts, new possibilities emerge. Starting Wednesday, April 23, a shifting site for theater emerges at Deering Estate, a 444-acre environmental, archeological, and historical preserve along the edge of Biscayne Bay in Palmetto Bay. Four local playwrights have collaborated ..

Nearly two years ago, Miami’s Zoetic Stage took its first trip into the world of Harold Pinter with an intense, superbly acted production of the Nobel laureate’s 1978 hit “Betrayal” in the Arsht Center’s Carnival Studio Theater. Now Zoetic is delving further back into the Pinter canon with a riveting production of “The Caretaker.” This 1960 work is, like “Betrayal,” a three-character ..

With a heightened emphasis on “Noise” as an innovative musical genre, this sixth installment of the Miami Performance Festival International (M/P’17), running June 23 to 25, challenges South..

After 17 years as a principal dancer with the esteemed San Francisco Ballet, dancing every major role and style possible, Lorena Feijoo is retiring from that company to embark on a new journe..

Miami choreographer Marissa Alma Nick is a storyteller. Her company Alma Dance Theater brings a particularly female inner world to the stage, through lush and sensual choreography. Nick’s..

Pools are ubiquitous in Miami. They dot the landscape like Jackson Pollock drip paintings. Residents swim or idle the hours away by or in the pool – and dancers of Momentum Dance Company also perf..

May’s “Mujeres” series of strong, multi-faceted, women-focused productions, commissioned for Miami Theater Center’s SandBox space, concludes with Spanish-born dancer-choreographer Carlota Pr..

One could say that Bistoury’s 305 & Havana International Improv Fest, which debuts this Saturday at Miami Theater Center, has been in the works for almost 20 years. In 1999 Cuban-born cho..

The process of creating “Shade,” choreographer Augusto Soledade’s latest full-length work, has been one of remembering and reconfiguring memory to discover new ways of talking about identity ..

Upcoming this week, Tigertail presents choreographer Myriam Gourfink and musician Kasper Toeplitz. Hailing from France, the two will be present for a 3-day residency at Subtropics’ South Beac..

From her home base at 6th Street Dance Studio in Little Havana, longtime Miami dance figure Brigid Baker has been slowly crafting a new performance piece. It’s not conceptual or political like con..

What better way to welcome summer than with a burst of live music? Leave it to the French to come up with the idea. Since 1982, they’ve marked the summer solstice with free concerts and p..

Mexican singer Natalia Lafourcade is as tiny as a house sparrow, with a voice as clean and pure as a bell. These delicate qualities belie a fierce inner strength and a steely artistic will. A..

Melissa Aldana is the first woman instrumentalist and the first South American artist to win jazz’s prestigious Thelonius Monk competition. Which distinction is more important to her? Neither..

Project 305 has a simple aim – crowd-source a Miami symphony. For 100 days from January 31 to May 12 New World Symphony, in collaboration with the Knight Foundation and the M.I.T. Media Lab, ..

You hear the word “flamenco” -- what image comes to mind? A guitar? A dark-haired dancer? The color red, a ruffled dress? Did a piano by any chance enter the picture? Perhaps not. Pianist..

Critics on five continents have described her work as “indecent and breathtaking,” or some close variant. One blessed her for always “going too far.” Another stated he would prefer death to m..

Buzzing his lips and shaking his head, Rafael Davila gets ready to rehearse. In the Florida Grand Opera’s cavernous rehearsal hall in Doral, the floor is marked with tape to delineate the roo..

There’s a song James Blood Ulmer sings called “Jazz Is the Teacher, Funk is the Preacher.” If you bring in Mother Blues, along with the family hothead, Rock and Roll, you’ll have a better pi..

Ask about the Miami Sound to 10 people in South Florida and you’ll get 11 different answers. And yet, for more than 20 years, the Spam Allstars, a group founded and anchored by DJ Le Spam (a..

Dándole voz a los olvidados: “Silencio Blanco” es teatro de títeres con mucho que decir

Photo: Foto: Lorenzo Mella
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Desde Las troyanas de Eurípides hasta “Guernica” de Picasso, o de la canción “Blowing in the Wind” de Bob Dylan al diseño de las gorras rosadas que llevaron miles de mujeres en las protestas del pasado fin de semana, el arte siempre ha tenido un papel fundamental en la consciencia social. Los artistas, sean los de nuestros grandes museos y teatros o sean de la calle, nos hacen enfocarnos—a veces en lo bello, a veces en temas incómodos que tal vez preferiríamos ignorar.

Es este el tipo de arte que crea Teatro Silencio Blanco. La organización Fundarte presenta al grupo el viernes y sábado a las 8:30 pm en el teatro black box del Miami-Dade County Auditorium. Estos cinco titiriteros recibieron su formación como actores en la legendaria Escuela de Teatro de la Universidad de Chile, pero aprendieron el arte de las marionetas a base de la experimentación y de años de práctica en conjunto. Visitarán ocho estados en esta gira, su primera por los Estados Unidos.

Santiago Tobares empezó a adentrarse en el mundo de teatro de títeres solo con una marioneta que colgaba del cuelo. Tomó meses en aprender por sí mismo cómo manipularla. Pronto Dominga Gutiérrez se interesó en el trabajo y juntos recorrieron Chile, Bolivia y Perú haciendo teatro de la calle. Poco a poco el grupo fue creciendo según las exigencias de las historias que querían contar.

“Somos una compañía completamente autodidacta en el tema de la manipulación”, dice Tobares. “Nadie nos enseñó sino que simplemente nosotros nos fuimos encantando con esta nueva manera de lenguaje y eso nos hizo exigirnos también más horas de ensayo, reconocernos un poco más como actores, reconocer nuestros cuerpos”.

La pieza que presentarán este fin de semana trata de Lota, una comunidad que en su momento jugó un papel fundamental en la Revolución Industrial. Lota es una pequeña ciudad chilena que prosperó en los siglos XIX y XX con la industria del carbón. Miles de hombres e inclusive niños trabajaron durante todas sus vidas en Chiflón el Diablo, una de las minas más peligrosas de Chile. Era inmensa, tan grande que sus cavernas extendían hasta debajo del Pacífico.

El trabajo fue arduo, mal remunerado y sumamente arriesgado, no sólo por la posibilidad siempre presente de una explosión o un derrumbe, sino también por los males que sufrían los mineros por trabajar año tras año en un ambiente completamente tóxico, con techos tan bajos que no podían nunca estirar las piernas. “Instalamos todos esos dolores y toda esa enfermedad en la construcción de las marionetas”, dice Tobar.

Irónicamente, es ésta la labor que ha hecho posible las vidas cómodas que nos han brindado a todos la modernización. En el siglo XIX, el carbón alimentaba los motores de las locomotoras y de los buques de carga, y hoy día sigue alimentando plantas de electricidad en muchos lugares. Pero los mineros no se enriquecieron nunca con sus contribuciones a un mundo altamente avanzado en cuanto a tecnología. Todo lo contrario.

Chiflón el Diablo cerró en los años noventa cuando dejó de producir suficiente carbón. Las personas que pasaron sus vidas laborando en sus entrañas ya no tienen manera de subsistir. “Cuando cerró esto, inmediatamente quedó un pueblo fantasma”, señala Tobares. Los miembros de Silencio Blanco, que pasaron cuatro años yendo a Lota y entrevistando a sus ciudadanos para crear esta obra, terminaron haciéndose una pregunta esencial: “¿Cómo un trabajo tan sacrificado que enriqueció a tanta gente de un momento a otro pudo haber quedado en el olvido”?Chiflón, el silencio del carbón no logra una respuesta, sino rescata a los mineros y sus familias del anonimato.

El conjunto consigue contar esta historia con los materiales más básicos posibles: papel de periódico y papel higiénico, un poco de cola de pegar, masking tape, palillos desechables de comida china para manipular las marionetas. En una época en que el costo de hacer una película fácilmente remonta a veinte, treinta, cien millones de dólares, será refrescante ver lo que se puede hacer con unos materiales tan humildes y una gran dosis de arte e imaginación.

La historia está relatada en una serie de imágenes, así que imaginación del espectador también tendrá que esforzarse: “Es una obra en silencio”, señala Tobar, “pero tiene toda la sonoridad del silencio. No necesitamos el texto para contar la historia”. Este silencio también permite que exista un diálogo, especialmente entre las generaciones. Por ejemplo, “si va a ver la obra el papá, el hijo, la mamá con el hijo, permite el diálogo entre ellos, porque si el niño no entiende algo, le va a preguntar al papá y el papálo va a explicar, y si el papá no entendió algo que el niño entendió desde su visión de niño, el niño se lo va a explicar de su visión”.

La comunicación humana es algo que Tobar enfatiza como base de la filosofía de Teatro Silencio Blanco. En un mundo tan lleno de pantallas como de personas, cree que nos hace falta a todos una comunicación más directa, algo tan sencillo como “un apretón de manos, un gran abrazo, un decir ‘te quiero’ en persona en vez de por WhatsApp”. Este convidio, dice, “es el fin de por qué hacemos todo esto. Es poder convivir humanamente con el espectador y que el espectador, ellos también podrán convivir humanamente entre ellos—se puedan volver a relacionar”.

“Silencio Blanco”, viernes y sábado a las 8:30 pm en el teatro On.Stage Black.box, Miami-Dade County Auditorium, 2901 W. Flager St., Miami; tickets $30; www.ticketmaster.com.

 


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