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Getting into a true holiday spirit can be tough in South Florida, where palm trees, expansive beaches and balmy skies signal perpetual summer. Ever-earlier store décor and the incessant push to buy presents – more about commercialism than celebration – can make many of us feel more anxious than festive. Not to worry. Just squeeze in a trip to Miami’s Arsht Center, where City Theatre h..

One of the centerpieces of this year’s Art Week is not a static art work, and it is also one of the most sensuous and disorienting. Lebanese performance artist Tania El Khoury is producing her “Gardens Speak” for the week, courtesy of MDC Live Arts, a piece that has been applauded in cultural capitals throughout Europe and the United States. “It is a work,” she says, “that can only co..

Since its founding in 1996, City Theatre has been an important part of South Florida’s theatrical landscape, though the company’s visibility has always been highest in the month of June. That’s when its popular Summer Shorts festival takes place; for more than a decade, its high-profile venue has been the Carnival Studio Theater at Miami’s Arsht Center. Though the company founded by S..

If you were to predict who might become a nationally famous – OK, world-famous – multiplatform sex therapist, Dr. Ruth Westheimer would probably not be your first choice. Born in Germany in 1928 as Karola Ruth Siegel, the 4’7” Dr. Ruth seems more like the doting Jewish grandmother she is than a woman who used her nationally syndicated radio show, TV shows and 40-some books to help hun..

Actors’ Playhouse has been a musical powerhouse for much of its history. Launching its 30th anniversary season at the Miracle Theatre in Coral Gables, the company is revisiting some of that history with a new production of a made-for-South Florida favorite: Andrew Lloyd Webber and Tim Rice’s “Evita.” As it did in 2000 when recent Tony Award winner Rachel Bay Jones starred as Eva Duart..

Playwright Suzan-Lori Parks won the Pulitzer Prize for “Topdog/Underdog” in 2002. But as Zoetic Stage’s superb new production of the play at Miami’s Arsht Center demonstrates, her funny, shocking tale of two brothers struggling to survive is as potent today as it was 15 years ago. Maybe more so, given the country’s deepening divide. Parks’ harrowing drama examines the complex relation..

We are born. We live, have families, grow old. We die, leaving those who loved us to mourn. Playwright Thornton Wilder brilliantly captured the eternal verities of our journey through life in “Our Town,” his 1938 Pulitzer Prize-winning play about life, love and death in a small New Hampshire town at the turn of the 20th century. If you’re at all drawn to theater, you’ve probably ..

“Miami Motel Stories: Little Havana” written by Juan C. Sanchez, directed by Tamilla Woodard, and produced by Juggerknot Theatre Company, is a site-specific, immersive theater experience that interweaves narrative, performance, history and architecture. Nine short plays take place in nine hotel rooms on the second floor of the Tower Hotel, right off Calle Ocho on Seventh Street. Sanchez, ..

Artistic director and founder of Juggerknot Theatre Company, Tanya Bravo, had her first brush with immersive theater in New York City when she met director Tamilla Woodard. Working on the play “Broken City,” Bravo and other actors led audience members on a theatrical journey through the streets of the Lower East Side. “I was so blown away by the concept and the lines that were crossed between ..

We humans do love our rituals. When an extended family gathers for the holidays, familiar traditions promise a comforting respite from an increasingly complex, chaotic world. Still, realistically, troubles and fears refuse to be left behind. They surface like unwelcome guests. So do resentments and stinging remarks born of deep knowledge. With Thanksgiving on the horizon, you wonder: ..

Here’s a riddle – name the 1892 box office flop panned by critics for lack of seriousness and for casting too many kids, which has now transformed into a force of nature timed to occur yearly..

It happens every year, right around Thanksgiving, productions of the Nutcracker pop up from coast to coast, marking the start of the holiday season. But on Saturday, Miami audiences have the ..

As Art Week approaches, Miami choreographer Marissa Alma Nick’s Alma Dance Theater is getting ready to add its distinctive voice, rehearsing for the upcoming performance of “Flowers” at the C..

Promising a night of airiness and ardor, Dimensions Dance Theatre of Miami will bring “Ballet’s Pointe of Passion” to the South Miami-Dade Cultural Arts Center, where the company joins an att..

Great friendships can nurture and prod an artist to make greater work. Think Pablo Picasso and Wifredo Lam, James Baldwin and Toni Morrison, Tina Fey and Amy Poehler. Such is also the case fo..

It’s a tall order to present a season as surprising as it is moving, as disturbing as it is delightful. Miami-Dade College’s Live Arts 2017-2018 season -- Ojala/Inshallah: Wishes from the Mu..

It was only a few decades ago that finding a professional, locally produced performance was an aerobic dance in itself. But after the Miami City Ballet (established 1985), the New World Schoo..

A 50th anniversary calls for gold in celebration. But Balanchine’s “Jewels”­—a sublime marriage of music and choreography from 1967—brings Emeralds, Rubies,and Diamonds. Those pre..

When the Limon Dance Company returns to Miami-Dade this weekend, it brings with it the powerful vision of founder José Limon. He was a man deeply concerned about and connected to the humanity..

We know it’s the holiday season when trees light up, menorah candles start to burn, ubiquitous Christmas carols pipe through drugstores, “The Nutcracker” plays on every stage – and in recent ..

Late last year, on Dec. 20, 2016, Romero Britto and Mark Bryn hosted the Great Artists Series Cocktail Reception at the Britto Fine Art Gallery to celebrate the legendary impresaria, Judy Dru..

Everyone remembers a lost weekend, binge reading a novel whose ending had to wait because the body just gave out. No matter how compelling the story somewhere around the 30th hour the brain s..

Globalization has produced many stories —not all inspiring. But having a Pakistani ensemble become a worldwide sensation by playing Paul Desmond’s immortal “Take Five,” which pianist Da..

When the management of New York’s iconic Apollo Theater approached drummer Gregg Field last year about organizing a concert there in honor of the 100th anniversary of Ella Fitzgerald’s birth..

They’ve opened a Chanel fashion show in Havana and been featured in Beyoncé’s visual album for “Lemonade.” The Alvin Ailey American Dance Theater has danced to their music. Their Florida debu..

There are few artists who have had the impact in their disciplines that guitarist Paco De Lucía had in flamenco. There is a before-and-after De Lucía in flamenco. He expanded the harmonic voc..

Yoli Mayor is a 22-year old Miami native who won over the judges of NBC’s “America’s Got Talent” with her power voice (think Adele mixed with Etta James). This weekend, Miami audiences will h..

You might expect something a tad unusual from a jazz band comprised of Bulgarians and Cubans that’s led by the principal percussionist of the Miami Symphony Orchestra. And that’s what you’ll ..

Dándole voz a los olvidados: “Silencio Blanco” es teatro de títeres con mucho que decir

Photo: Foto: Lorenzo Mella
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Desde Las troyanas de Eurípides hasta “Guernica” de Picasso, o de la canción “Blowing in the Wind” de Bob Dylan al diseño de las gorras rosadas que llevaron miles de mujeres en las protestas del pasado fin de semana, el arte siempre ha tenido un papel fundamental en la consciencia social. Los artistas, sean los de nuestros grandes museos y teatros o sean de la calle, nos hacen enfocarnos—a veces en lo bello, a veces en temas incómodos que tal vez preferiríamos ignorar.

Es este el tipo de arte que crea Teatro Silencio Blanco. La organización Fundarte presenta al grupo el viernes y sábado a las 8:30 pm en el teatro black box del Miami-Dade County Auditorium. Estos cinco titiriteros recibieron su formación como actores en la legendaria Escuela de Teatro de la Universidad de Chile, pero aprendieron el arte de las marionetas a base de la experimentación y de años de práctica en conjunto. Visitarán ocho estados en esta gira, su primera por los Estados Unidos.

Santiago Tobares empezó a adentrarse en el mundo de teatro de títeres solo con una marioneta que colgaba del cuelo. Tomó meses en aprender por sí mismo cómo manipularla. Pronto Dominga Gutiérrez se interesó en el trabajo y juntos recorrieron Chile, Bolivia y Perú haciendo teatro de la calle. Poco a poco el grupo fue creciendo según las exigencias de las historias que querían contar.

“Somos una compañía completamente autodidacta en el tema de la manipulación”, dice Tobares. “Nadie nos enseñó sino que simplemente nosotros nos fuimos encantando con esta nueva manera de lenguaje y eso nos hizo exigirnos también más horas de ensayo, reconocernos un poco más como actores, reconocer nuestros cuerpos”.

La pieza que presentarán este fin de semana trata de Lota, una comunidad que en su momento jugó un papel fundamental en la Revolución Industrial. Lota es una pequeña ciudad chilena que prosperó en los siglos XIX y XX con la industria del carbón. Miles de hombres e inclusive niños trabajaron durante todas sus vidas en Chiflón el Diablo, una de las minas más peligrosas de Chile. Era inmensa, tan grande que sus cavernas extendían hasta debajo del Pacífico.

El trabajo fue arduo, mal remunerado y sumamente arriesgado, no sólo por la posibilidad siempre presente de una explosión o un derrumbe, sino también por los males que sufrían los mineros por trabajar año tras año en un ambiente completamente tóxico, con techos tan bajos que no podían nunca estirar las piernas. “Instalamos todos esos dolores y toda esa enfermedad en la construcción de las marionetas”, dice Tobar.

Irónicamente, es ésta la labor que ha hecho posible las vidas cómodas que nos han brindado a todos la modernización. En el siglo XIX, el carbón alimentaba los motores de las locomotoras y de los buques de carga, y hoy día sigue alimentando plantas de electricidad en muchos lugares. Pero los mineros no se enriquecieron nunca con sus contribuciones a un mundo altamente avanzado en cuanto a tecnología. Todo lo contrario.

Chiflón el Diablo cerró en los años noventa cuando dejó de producir suficiente carbón. Las personas que pasaron sus vidas laborando en sus entrañas ya no tienen manera de subsistir. “Cuando cerró esto, inmediatamente quedó un pueblo fantasma”, señala Tobares. Los miembros de Silencio Blanco, que pasaron cuatro años yendo a Lota y entrevistando a sus ciudadanos para crear esta obra, terminaron haciéndose una pregunta esencial: “¿Cómo un trabajo tan sacrificado que enriqueció a tanta gente de un momento a otro pudo haber quedado en el olvido”?Chiflón, el silencio del carbón no logra una respuesta, sino rescata a los mineros y sus familias del anonimato.

El conjunto consigue contar esta historia con los materiales más básicos posibles: papel de periódico y papel higiénico, un poco de cola de pegar, masking tape, palillos desechables de comida china para manipular las marionetas. En una época en que el costo de hacer una película fácilmente remonta a veinte, treinta, cien millones de dólares, será refrescante ver lo que se puede hacer con unos materiales tan humildes y una gran dosis de arte e imaginación.

La historia está relatada en una serie de imágenes, así que imaginación del espectador también tendrá que esforzarse: “Es una obra en silencio”, señala Tobar, “pero tiene toda la sonoridad del silencio. No necesitamos el texto para contar la historia”. Este silencio también permite que exista un diálogo, especialmente entre las generaciones. Por ejemplo, “si va a ver la obra el papá, el hijo, la mamá con el hijo, permite el diálogo entre ellos, porque si el niño no entiende algo, le va a preguntar al papá y el papálo va a explicar, y si el papá no entendió algo que el niño entendió desde su visión de niño, el niño se lo va a explicar de su visión”.

La comunicación humana es algo que Tobar enfatiza como base de la filosofía de Teatro Silencio Blanco. En un mundo tan lleno de pantallas como de personas, cree que nos hace falta a todos una comunicación más directa, algo tan sencillo como “un apretón de manos, un gran abrazo, un decir ‘te quiero’ en persona en vez de por WhatsApp”. Este convidio, dice, “es el fin de por qué hacemos todo esto. Es poder convivir humanamente con el espectador y que el espectador, ellos también podrán convivir humanamente entre ellos—se puedan volver a relacionar”.

“Silencio Blanco”, viernes y sábado a las 8:30 pm en el teatro On.Stage Black.box, Miami-Dade County Auditorium, 2901 W. Flager St., Miami; tickets $30; www.ticketmaster.com.

 


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