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Early on in the Argentinean film “El Último Traje” (The Last Suit), which makes its U.S. theatrical debut this week, a deceptively quaint and humorous scene takes place between the film’s protagonist, 88-year-old Abraham Bursztein and his young granddaughter. The little girl refuses to join in a family photo with Abraham surrounded by his many grandchildren. When he cajoles and insists, ..

Gone are the days when filmmakers needed huge budgets, and major movie studios backing them with big bucks to get their films seen, according to two producers who spent decades in Los Angeles, and have now moved their base to Miami Beach. "From a creative standpoint, there are amazing opportunities for filmmakers today," says producer Kevin Chinoy, who, along with producing partner Frances..

Mark St. Germain has achieved ongoing success with small-cast plays involving historical figures in fictional scenarios, and South Florida has been as welcoming to his work as the rest of the country. St. Germain’s “Camping With Henry and Tom,” about a 1920s camping trip involving Henry Ford, Thomas Edison and President Warren G. Harding, was produced in 1996 by New Theatre in Coral Gables..

Mexico City-based theater collective Teatro Ojo's works are constantly evolving. Nothing is ever really finished. That's because they take from every performance. Whatever the audience experiences, observes, feels, and offers feedback, which they highly encourage, all is used, considered, and included in the evolution of the same piece, or introduced into another new work. Two of the ..

“America’s Greatest and Least Known Playwright.”This is how the Cuban-American playwright Maria Irene Fornes is referred to several times throughout Michelle Memran’s documentary “The Rest I Make Up,” which makes its Florida debut this Saturday as part of Miami-Dade College’s Miami Film Festival. Fornes has been called the “Mother of Avant-Garde Theater.” Theater giants like Edward A..

“Once” has always been touched with magic. And as anyone who has seen the sublime new production of the show by Actors’ Playhouse in Coral Gables would tell you, the musical’s spellbinding pull is as powerful as ever. When Irish director-screenwriter John Carney first told the tale of a heartbroken Irish street musician and the spunky Czech pianist who reignites his passion, a 200..

Consider the idea of land in Palestine, and conflict may be the first thing to come to mind. But for Jumana Emil Abboud, the Palestinian landscape evokes other, older, associations – with mythological creatures like water spirits and ghouls. “These stories were told way before 1948,” says the Galilee-born artist, speaking by phone from her home in Jerusalem. She suggests looking back ..

Steven Levenson’s “If I Forget” began its Off-Broadway run a year ago, closing just six weeks before the now 33-year-old playwright won the Tony Award for writing the book of the acclaimed musical “Dear Evan Hansen.” Cut to February 2018, and South Florida already has its own exquisite production of “If I Forget,” thanks to GableStage artistic director Joseph Adler. Levenson’s fun..

In a career that continues to soar two decades after his first play was produced, Michael McKeever has premiered his dramas, comedies and short plays at theaters all over South Florida. Nearly always, he’s involved in those productions as the author, sometimes as an actor, at times as a set designer. The plays get their start here, then go on to productions (sometimes multiple product..

When M. John Richard decided to leave the New Jersey Performing Arts Center in late 2008 to become president and chief executive officer of Miami’s Adrienne Arsht Center for the Performing Arts, he arrived in South Florida with a vision, myriad ideas and a long-term exit strategy. “I knew in 2008 that I had a 10-year run in my tank,” says Richard, 65, who plans to retire from his Arsh..

M. John Richard has never hung back from the challenges that shape a life. Not when a knee injury ended his dreams of playing football at Syracuse University. Not when he was persuad..

For many choreographers, a new project is an opportunity to dig into fresh ideas. But for local choreographer Pioneer Winter, his latest work “Reprise” returns to the same terrain he has been..

There are few shortcuts for anyone hoping to make it in ballet, but for black dancers that road has always been particularly arduous. A lack of access to training, scant rewards, and cultura..

For sheer pageantry, there are few dance companies that can rival the Ballet Nacional de España. In its 40th season, with 40 dancers and 11 musicians, Spain’s effusive, no-holds-barred love l..

When the Alvin Ailey Dance Theater returns to town this week, Miami native son Jamar Roberts will take center stage. As one of the company’s star dancers, he has long shined as a performer. B..

He says his dance comes from his dreams. French-Algerian choreographer Hervé Koubi’s most recent work, “What the Day Owes the Night” combines Sufi rhythms with cutting edge b-boy moves, class..

A world premiere always comes with a drum roll. And, throughout the years, Miami City Ballet has brought to light its fair share of resounding new works. Still, Brian Brooks’ freshly-minted O..

Wednesday night at the Arsht Center’s Knight Concert Hall the South Florida Symphony Orchestra in collaboration with the Martha Graham Dance company presented “Appalachian Spring Suite” and “The R..

Cooking may be Dan Froot’s favorite thing. This is saying a lot since Froot is also a composer, a dancer, a sax-player, a play-wright, an oral-historian -- an all-around performance artist an..

Drummer Dafnis Prieto and pianist Omar Sosa closed this year’s Global Cuba Fest at the Light Box in Wynwood, Miami, with shows on Friday and Saturday, March 16-17 that suggested a sort of mus..

Mention flamenco and the immediate associations are with dancing, singing and the guitar. The piano has a rather tentative history in flamenco. While some scholars include the instrument in p..

The ancient Japanese art of Taiko drumming comes to Miami this Friday, with Tao: Drum Heart, which premiered at the Edinburgh Festival Fringe and has gone on to tour internationally, getting ..

It’s not by chance that the music of Cuban drummer, composer, educator and bandleader Dafnis Prieto unfolds with such purpose. An accidental immigrant in 1999 — he was living with ..

In the music of Las Cafeteras and Orkesta Mendoza, presented by Fundarte at the South Miami-Dade Cultural Arts Center Saturday, the border is no place for walls but rather, a moveable feast. ..

Performance Hall at New World Center was packed Saturday, Feb. 3 for the New Work program, which NWS conductor and artistic director Michael Tilson Thomas introduced as “one of the more adve..

Having grown up in Buenos Aires with a strong interest in music, one would think that Jaime Bronsztein ( would have slid down the well-lubricated tracks towar..

A creepy old king ogles his beautiful stepdaughter. Powerless to stop him, her mother, the queen, protests drunkenly. The girl, age maybe 12 or so, falls for the only man who does not lust af..

At first their sound is reminiscent of Bob Marley. Just as plaintive but with added punch. But listen longer -- the more familiar the music feels, the harder it is to pin down. This is t..

Dándole voz a los olvidados: “Silencio Blanco” es teatro de títeres con mucho que decir

Photo: Foto: Lorenzo Mella
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Desde Las troyanas de Eurípides hasta “Guernica” de Picasso, o de la canción “Blowing in the Wind” de Bob Dylan al diseño de las gorras rosadas que llevaron miles de mujeres en las protestas del pasado fin de semana, el arte siempre ha tenido un papel fundamental en la consciencia social. Los artistas, sean los de nuestros grandes museos y teatros o sean de la calle, nos hacen enfocarnos—a veces en lo bello, a veces en temas incómodos que tal vez preferiríamos ignorar.

Es este el tipo de arte que crea Teatro Silencio Blanco. La organización Fundarte presenta al grupo el viernes y sábado a las 8:30 pm en el teatro black box del Miami-Dade County Auditorium. Estos cinco titiriteros recibieron su formación como actores en la legendaria Escuela de Teatro de la Universidad de Chile, pero aprendieron el arte de las marionetas a base de la experimentación y de años de práctica en conjunto. Visitarán ocho estados en esta gira, su primera por los Estados Unidos.

Santiago Tobares empezó a adentrarse en el mundo de teatro de títeres solo con una marioneta que colgaba del cuelo. Tomó meses en aprender por sí mismo cómo manipularla. Pronto Dominga Gutiérrez se interesó en el trabajo y juntos recorrieron Chile, Bolivia y Perú haciendo teatro de la calle. Poco a poco el grupo fue creciendo según las exigencias de las historias que querían contar.

“Somos una compañía completamente autodidacta en el tema de la manipulación”, dice Tobares. “Nadie nos enseñó sino que simplemente nosotros nos fuimos encantando con esta nueva manera de lenguaje y eso nos hizo exigirnos también más horas de ensayo, reconocernos un poco más como actores, reconocer nuestros cuerpos”.

La pieza que presentarán este fin de semana trata de Lota, una comunidad que en su momento jugó un papel fundamental en la Revolución Industrial. Lota es una pequeña ciudad chilena que prosperó en los siglos XIX y XX con la industria del carbón. Miles de hombres e inclusive niños trabajaron durante todas sus vidas en Chiflón el Diablo, una de las minas más peligrosas de Chile. Era inmensa, tan grande que sus cavernas extendían hasta debajo del Pacífico.

El trabajo fue arduo, mal remunerado y sumamente arriesgado, no sólo por la posibilidad siempre presente de una explosión o un derrumbe, sino también por los males que sufrían los mineros por trabajar año tras año en un ambiente completamente tóxico, con techos tan bajos que no podían nunca estirar las piernas. “Instalamos todos esos dolores y toda esa enfermedad en la construcción de las marionetas”, dice Tobar.

Irónicamente, es ésta la labor que ha hecho posible las vidas cómodas que nos han brindado a todos la modernización. En el siglo XIX, el carbón alimentaba los motores de las locomotoras y de los buques de carga, y hoy día sigue alimentando plantas de electricidad en muchos lugares. Pero los mineros no se enriquecieron nunca con sus contribuciones a un mundo altamente avanzado en cuanto a tecnología. Todo lo contrario.

Chiflón el Diablo cerró en los años noventa cuando dejó de producir suficiente carbón. Las personas que pasaron sus vidas laborando en sus entrañas ya no tienen manera de subsistir. “Cuando cerró esto, inmediatamente quedó un pueblo fantasma”, señala Tobares. Los miembros de Silencio Blanco, que pasaron cuatro años yendo a Lota y entrevistando a sus ciudadanos para crear esta obra, terminaron haciéndose una pregunta esencial: “¿Cómo un trabajo tan sacrificado que enriqueció a tanta gente de un momento a otro pudo haber quedado en el olvido”?Chiflón, el silencio del carbón no logra una respuesta, sino rescata a los mineros y sus familias del anonimato.

El conjunto consigue contar esta historia con los materiales más básicos posibles: papel de periódico y papel higiénico, un poco de cola de pegar, masking tape, palillos desechables de comida china para manipular las marionetas. En una época en que el costo de hacer una película fácilmente remonta a veinte, treinta, cien millones de dólares, será refrescante ver lo que se puede hacer con unos materiales tan humildes y una gran dosis de arte e imaginación.

La historia está relatada en una serie de imágenes, así que imaginación del espectador también tendrá que esforzarse: “Es una obra en silencio”, señala Tobar, “pero tiene toda la sonoridad del silencio. No necesitamos el texto para contar la historia”. Este silencio también permite que exista un diálogo, especialmente entre las generaciones. Por ejemplo, “si va a ver la obra el papá, el hijo, la mamá con el hijo, permite el diálogo entre ellos, porque si el niño no entiende algo, le va a preguntar al papá y el papálo va a explicar, y si el papá no entendió algo que el niño entendió desde su visión de niño, el niño se lo va a explicar de su visión”.

La comunicación humana es algo que Tobar enfatiza como base de la filosofía de Teatro Silencio Blanco. En un mundo tan lleno de pantallas como de personas, cree que nos hace falta a todos una comunicación más directa, algo tan sencillo como “un apretón de manos, un gran abrazo, un decir ‘te quiero’ en persona en vez de por WhatsApp”. Este convidio, dice, “es el fin de por qué hacemos todo esto. Es poder convivir humanamente con el espectador y que el espectador, ellos también podrán convivir humanamente entre ellos—se puedan volver a relacionar”.

“Silencio Blanco”, viernes y sábado a las 8:30 pm en el teatro On.Stage, Miami-Dade County Auditorium, 2901 W. Flager St., Miami; tickets $30;


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