The Source for Media Coverage of The Arts in Miami.
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We humans do love our rituals. When an extended family gathers for the holidays, familiar traditions promise a comforting respite from an increasingly complex, chaotic world. Still, realistically, troubles and fears refuse to be left behind. They surface like unwelcome guests. So do resentments and stinging remarks born of deep knowledge. With Thanksgiving on the horizon, you wonder: ..

After a tryout run in Chicago, 34 previews and 746 performances on Broadway, and a tour launch in Buffalo, “On Your Feet!” has finally opened in the place where Cuban-born music superstars Gloria and Emilio Estefan made their dreams come true: Miami. At Friday’s red carpet opening at the Adrienne Arsht Center for the Performing Arts, with the Estefans and their extended family in atte..

Whether the comedy is high or low, performer-writer Steve Martin has been making moviegoers, “Saturday Night Live” fans and theater lovers laugh for more than half a century – hard to believe it’s been that long, but he started early. Martin’s way with both cerebral jokes and physical comedy is abundantly on display in “The Underpants,” his 2002 adaptation of Carl Sternheim’s once-ban..

Robert Schenkkan’s “Building the Wall” begins as a wary conversation between two strangers: Rick, a white male convict awaiting a likely death sentence, and Gloria, a black female historian and college professor. For 90 minutes, the two talk. She probes; he explains and justifies and slowly paints a picture of a man-made Seventh Circle of Hell. By the time the play ends, the audience ..

Branden Jacobs-Jenkins’ award-winning play “An Octoroon” layers an antebellum melodrama with 21st-century parlance and perspective. The result is an innovative play-within-a-play that skillfully reminds us of slavery’s horrible past and its ever-present legacy. Area Stage Company’s production, thoughtfully directed by John Rodaz, brings together a talented cast to ensure this melodra..

Even before the election that transformed billionaire reality TV star Donald J. Trump into the 45th president of the United States, playwright Robert Schenkkan was so disturbed by the candidate’s anti-immigrant rhetoric that he decided to respond. Not with a Tweet. Not with an opinion-page essay. The Pulitzer Prize winner spoke back to candidate Trump with a full-length play. “Building..

“Baño de Luna,” written and directed by Pulitzer-prize-winning playwright Nilo Cruz and presented by Arca Images and the Miami-Dade County Auditorium, marks the debut of the Spanish-language version of “Bathing in Moonlight,” the original English production that debuted at the prestigious McCarter Theatre Center in Princeton, N.J., in 2016. Performed by a stellar cast in Spanish..

Rafael Nofal’s play “El tiempo de la mandarinas” (“Season for Tangerines”) tackles the very relevant and disturbing theme of human trafficking. Produced by Antiheroes Project, this moving play is in its last week at Artefactus Teatro, a well-purposed black box and gallery space in a smattering of warehouses in Kendall. Nofal’s text removes overt violence and male characters fr..

Joshua Harmon’s savagely funny “Bad Jews” is an emotional cage match set in a pricey Manhattan studio apartment. The combatants are Daphna Feygenbaum (Hannah Benitez), a soon-to-be Vassar grad who plans to move to Israel, marry a man no one in the family has met and become a rabbi, and her cousin Liam Haber (Joseph Paul Pino), a master’s degree candidate and atheist who intends to..

The play begins, as it must, with the velvet voice of Nat King Cole crooning “Mona Lisa.” After all, how many paintings inspire an Oscar-winning song? For that matter, how many masterpieces survive damage, theft and the rapacious covetousness of collectors for more than half a millennium? Leonardo da Vinci’s “La Gioconda,” popularly known as the Mona Lisa, is that inspi..

A 50th anniversary calls for gold in celebration. But Balanchine’s “Jewels”­—a sublime marriage of music and choreography from 1967—brings Emeralds, Rubies,and Diamonds. Those pre..

When the Limon Dance Company returns to Miami-Dade this weekend, it brings with it the powerful vision of founder José Limon. He was a man deeply concerned about and connected to the humanity..

When Cardi B, with her trademark no-filter attitude, raps in her recent hit “Bodak Yellow” – Now I don’t got to dance/I make money move – she has something to sing about, with her smash hit N..

Despite a packed show schedule, including performing with the Frankfurt Opera in “Rinaldo,” Sarasota native, dancer and choreographer James McGinn had a chance to discuss the upcoming dance-opera ..

Anniversaries usually celebrate the success of a partnership with symbolic gifts of crystal, china, silver and gold. For the Arts Ballet Theater of Florida, the company celebrates 20 years of..

The songs are familiar; the love story is also familiar but made fresh in “On Your Feet!,” the musical biography that comes to Miami this week. The narrative of Emilio and Gloria Estefan meet..

Dance lovers in Miami know that for the past two decades the International Ballet Festival of Miami (IBFM) has made the city in September a magnet for the brightest stars in the world of bal..

Orlando Taquechel, dance critic for two decades at the El Nuevo Herald (and now a contributor to Artburst), will have a book signing and discussion of his new book, “La danza in Miami (1998-..

The name Flamenco conjures the machine-gun snap of heels, arms arched overhead, the flick of red fabric and laser-like glares from beneath the starched black brim of a Cordobes hat. At the ed..

Yoli Mayor is a 22-year old Miami native who won over the judges of NBC’s “America’s Got Talent” with her power voice (think Adele mixed with Etta James). This weekend, Miami audiences will h..

You might expect something a tad unusual from a jazz band comprised of Bulgarians and Cubans that’s led by the principal percussionist of the Miami Symphony Orchestra. And that’s what you’ll ..

Not everybody who begins a musical career at age three singing in his grandfather’s Pentecostal Church finds his way to the Metropolitan Opera in New York. Soloman Howard did in two short decades...

Singer-songwriter Tiago Iorc may have been one of Brazil’s best-kept secrets, but the word is getting out. Fresh from appearances in New York, Boston and Orlando, Iorc makes his South Flo..

Gustavo Matamoros’ beard has gone gray, but his passionate promotion of listening as a way of engaging the world remains fresh.Whether bats in the Everglades, shrimp in Biscayne Bay or the no..

Just about now, even as the unsuspecting may be lounging at the beach, classical music is thundering forth in Miami. Our town’s annual eight week Miami Music Festival has begun with its offer..

Talk of weddings can quickly split a friendly gathering into camps of pro and con. Those on the pro side retell the moment when the crying six-year-old ring bearer, stunned by the attention o..

What better way to welcome summer than with a burst of live music? Leave it to the French to come up with the idea. Since 1982, they’ve marked the summer solstice with free concerts and p..

Mexican singer Natalia Lafourcade is as tiny as a house sparrow, with a voice as clean and pure as a bell. These delicate qualities belie a fierce inner strength and a steely artistic will. A..

Contra-Tiempo en su momento de Miami

Photo: Contra Tiempo Ashlee Thomas; photo by Tyrone Domingo
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En los años 1970, la salsa alcanzó su pico como expresión sociocultural latina. Hoy día, para la coreógrafa y bailarina cubano americana Ana María Álvarez, ese pasado como grito urbano poético de las calles sigue más relevante que nunca.

Gracias mayormente al sello discográfico Fania y a gigantes del género como Héctor Lavoe, Celia Cruz, y Tito Puente, este ritmo tropical de raíces puertorriqueñas y cubanas contagió a millones en todo el mundo y destapó problemáticas de los latinos en este país.

Con el propósito de llevar a nuevas generaciones la idea de que la música y la danza todavía tienen mucho que decir, Álvarez y su hermano César fundaron en 2005 en Los Ángeles la compañía de baile urbano latino Contra-Tiempo.

El 20 y 21 de este mes, Contra-Tiempo hará su debut oficial en el sur de la Florida en el Carnival Studio Theater de Adrienne Arsht Center de Miami. Antes de las presentaciones en el Arsht, el 18, el grupo se reunirá con estudiantes y maestros de escuelas públicas del condado. Para Álvarez, toda esta ocasión representa una mezcla de entusiasmo y nervios. Como ir a bailar a casa del trompo.

“Éste es un gran momento para nosotros, especialmente porque toda mi familia está en Miami”, dice Álvarez desde California. “Siento que finalmente llego a compartir lo que hago con mi familia. Hemos estado trabajando tan duro por los pasados nueve años, en la mayor cantidad de mercados posible, y Miami siempre ha sido un lugar al que habíamos querido ir pero para el cual no se había presentado la oportunidad”.

Contra-Tiempo llevará a escena una pieza artística de impacto estrenada en el 2011, Full Still Hungry, en la que el cuerpo de nueve bailarines se expresará sobre las temáticas del hambre y del exceso de consumo a través de la salsa, ritmos afrocubanos, teatro y danza contemporánea y urbana.

“A lo largo de los años, he incorporado a mi trabajo mucho de mi ‘cubanía’, pero también mis estudios de danza cubana”, destaca Álvarez, de 37 años. “Una danza cubana que no es la tradicional aunque está nutrida por mis estudios sobre los orishas, la rumba, la salsa”.

Por un mundo mejor

Las creaciones de Álvarez cuentan con un componente social que encuentra raíces en el trabajo de sus padres como líderes sindicales.

“Sé que la política de Miami es muy distinta a la de otros lugares cuando se habla de resistencia y de movimientos sociales”, analiza Álvarez. “Crecí con la idea de que nosotros como seres humanos debemos hacer de este mundo uno mejor. Eso fue parte de mi formación, y es muy diferente a la forma de crecer de mucha otra gente. Tengo emoción entonces y un poco de nerviosismo por cómo pueda ser recibido mi trabajo aquí”.

Pero eso es parte de ser artista, considera.

“Estás creando una obra que es auténtica y fiel a tu propia voz, y algunas personas oirán lo que tienes que decir, y otras no”, reflexiona. “Pero eso está bien, porque no puedes crear algo sólo para que alguien lo escuche de cierta manera, y yo considero que nuestro trabajo proviene de un lugar verdadero”.

Esa autenticidad la evoca la pieza Full Still Hungry, que Álvarez y su hermano concibieron en tres partes, full (lleno), still (quieto), y hungry (con hambre).

Full es sobre la sociedad hoy día y su consumo desmedido y colosal de todo”, dice Álvarez. “Still mira al pasado, de dónde venimos, la conexión que originalmente teníamos antes con la comida pero también los problemas que había. Y Hungry es sobre el futuro y el impacto que estamos teniendo en el mundo y lo que va a suceder sino hacemos algo ahora”.

Su forma de ver la vida

La pieza, agrega, refleja su visión de lo que ella cree como artista.

“Que si nos damos cuenta de que necesitamos estar más conectados, y si todos tomáramos el tiempo para escuchar nuestras historias, de dónde viene la gente, cuáles son sus experiencias”, sostiene, “eso afectaría nuestras decisiones y viviríamos en un mundo de mayor compasión”.

Esta filosofía ha moldeado su forma de ser y su manera de crear. Álvarez comenzó a bailar desde muy jovencita, estudiando ballet, adentrándose en la técnica de baile de Katherine Dunham y en los bailes folclóricos afrocubanos y afrohaitianos. Cursó estudios universitarios en Oberlin College, graduándose en danza y política, y luego se mudó a Nueva York. De ahí partió para Los Ángeles en 2002. En UCLA completó su MFA con una tesis sobre la danza latina, en particular la salsa, como vehículo para expresar resistencia ante la batalla inmigratoria que afecta adversamente a tantas personas en este país. Ésa fue la semilla de la cual brotaría Contra-Tiempo.

“Fui a Los Ángeles para llevar a cabo mis estudios graduados”, recuerda Álvarez. “Para ese tiempo estaba bailando en Nueva York, enseñando, y decidí que quería obtener mi título en coreografía. De veras pensé que después regresaría a Nueva York, pero una vez empecé a hacer mi trabajo en torno a la tesis, con la salsa como metáfora de resistencia, me quedé. Había un interés en lo que hacíamos y sentí que llenábamos un vacío que había”.

El año pasado, el Departamento de Estado americano invitó al grupo a formar parte del programa de intercambio cultural DanceMotion USA, que conecta compañías de danza aquí con artistas y comunidades de otros países. Contra-Tiempo se presentó en Bolivia, Chile, y Ecuador.

“Fuimos embajadores de la danza”, dice orgullosa. “Eso fue como una confirmación de nuestro trabajo, de que, sí, aquí estamos”.

Contra-Tiempo en estreno en el sur de la Florida, Carnival Studio Theater, Adrienne Arsht Center, 1300 Biscayne Blvd., Miami. Cuándo: 20 y 21 de febrero. Horario: 20 de febrero 7:30 p.m., 21 de febrero 2 p.m. y 7:30 p.m. Boletos: $40. Tel. 305-949-6722, 877-949-6722; www.arshtcenter.org.

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Acerca del autor

Journalist, arts writer, instructor of English and Spanish

A bilingual journalist and writer for over 20 years, Juan Carlos studied Communications at Fordham University in New York. He holds a Master&rsquo..

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