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Getting into a true holiday spirit can be tough in South Florida, where palm trees, expansive beaches and balmy skies signal perpetual summer. Ever-earlier store décor and the incessant push to buy presents – more about commercialism than celebration – can make many of us feel more anxious than festive. Not to worry. Just squeeze in a trip to Miami’s Arsht Center, where City Theatre h..

One of the centerpieces of this year’s Art Week is not a static art work, and it is also one of the most sensuous and disorienting. Lebanese performance artist Tania El Khoury is producing her “Gardens Speak” for the week, courtesy of MDC Live Arts, a piece that has been applauded in cultural capitals throughout Europe and the United States. “It is a work,” she says, “that can only co..

Since its founding in 1996, City Theatre has been an important part of South Florida’s theatrical landscape, though the company’s visibility has always been highest in the month of June. That’s when its popular Summer Shorts festival takes place; for more than a decade, its high-profile venue has been the Carnival Studio Theater at Miami’s Arsht Center. Though the company founded by S..

If you were to predict who might become a nationally famous – OK, world-famous – multiplatform sex therapist, Dr. Ruth Westheimer would probably not be your first choice. Born in Germany in 1928 as Karola Ruth Siegel, the 4’7” Dr. Ruth seems more like the doting Jewish grandmother she is than a woman who used her nationally syndicated radio show, TV shows and 40-some books to help hun..

Actors’ Playhouse has been a musical powerhouse for much of its history. Launching its 30th anniversary season at the Miracle Theatre in Coral Gables, the company is revisiting some of that history with a new production of a made-for-South Florida favorite: Andrew Lloyd Webber and Tim Rice’s “Evita.” As it did in 2000 when recent Tony Award winner Rachel Bay Jones starred as Eva Duart..

Playwright Suzan-Lori Parks won the Pulitzer Prize for “Topdog/Underdog” in 2002. But as Zoetic Stage’s superb new production of the play at Miami’s Arsht Center demonstrates, her funny, shocking tale of two brothers struggling to survive is as potent today as it was 15 years ago. Maybe more so, given the country’s deepening divide. Parks’ harrowing drama examines the complex relation..

We are born. We live, have families, grow old. We die, leaving those who loved us to mourn. Playwright Thornton Wilder brilliantly captured the eternal verities of our journey through life in “Our Town,” his 1938 Pulitzer Prize-winning play about life, love and death in a small New Hampshire town at the turn of the 20th century. If you’re at all drawn to theater, you’ve probably ..

“Miami Motel Stories: Little Havana” written by Juan C. Sanchez, directed by Tamilla Woodard, and produced by Juggerknot Theatre Company, is a site-specific, immersive theater experience that interweaves narrative, performance, history and architecture. Nine short plays take place in nine hotel rooms on the second floor of the Tower Hotel, right off Calle Ocho on Seventh Street. Sanchez, ..

Artistic director and founder of Juggerknot Theatre Company, Tanya Bravo, had her first brush with immersive theater in New York City when she met director Tamilla Woodard. Working on the play “Broken City,” Bravo and other actors led audience members on a theatrical journey through the streets of the Lower East Side. “I was so blown away by the concept and the lines that were crossed between ..

We humans do love our rituals. When an extended family gathers for the holidays, familiar traditions promise a comforting respite from an increasingly complex, chaotic world. Still, realistically, troubles and fears refuse to be left behind. They surface like unwelcome guests. So do resentments and stinging remarks born of deep knowledge. With Thanksgiving on the horizon, you wonder: ..

Here’s a riddle – name the 1892 box office flop panned by critics for lack of seriousness and for casting too many kids, which has now transformed into a force of nature timed to occur yearly..

It happens every year, right around Thanksgiving, productions of the Nutcracker pop up from coast to coast, marking the start of the holiday season. But on Saturday, Miami audiences have the ..

As Art Week approaches, Miami choreographer Marissa Alma Nick’s Alma Dance Theater is getting ready to add its distinctive voice, rehearsing for the upcoming performance of “Flowers” at the C..

Promising a night of airiness and ardor, Dimensions Dance Theatre of Miami will bring “Ballet’s Pointe of Passion” to the South Miami-Dade Cultural Arts Center, where the company joins an att..

Great friendships can nurture and prod an artist to make greater work. Think Pablo Picasso and Wifredo Lam, James Baldwin and Toni Morrison, Tina Fey and Amy Poehler. Such is also the case fo..

It’s a tall order to present a season as surprising as it is moving, as disturbing as it is delightful. Miami-Dade College’s Live Arts 2017-2018 season -- Ojala/Inshallah: Wishes from the Mu..

It was only a few decades ago that finding a professional, locally produced performance was an aerobic dance in itself. But after the Miami City Ballet (established 1985), the New World Schoo..

A 50th anniversary calls for gold in celebration. But Balanchine’s “Jewels”­—a sublime marriage of music and choreography from 1967—brings Emeralds, Rubies,and Diamonds. Those pre..

When the Limon Dance Company returns to Miami-Dade this weekend, it brings with it the powerful vision of founder José Limon. He was a man deeply concerned about and connected to the humanity..

We know it’s the holiday season when trees light up, menorah candles start to burn, ubiquitous Christmas carols pipe through drugstores, “The Nutcracker” plays on every stage – and in recent ..

Late last year, on Dec. 20, 2016, Romero Britto and Mark Bryn hosted the Great Artists Series Cocktail Reception at the Britto Fine Art Gallery to celebrate the legendary impresaria, Judy Dru..

Everyone remembers a lost weekend, binge reading a novel whose ending had to wait because the body just gave out. No matter how compelling the story somewhere around the 30th hour the brain s..

Globalization has produced many stories —not all inspiring. But having a Pakistani ensemble become a worldwide sensation by playing Paul Desmond’s immortal “Take Five,” which pianist Da..

When the management of New York’s iconic Apollo Theater approached drummer Gregg Field last year about organizing a concert there in honor of the 100th anniversary of Ella Fitzgerald’s birth..

They’ve opened a Chanel fashion show in Havana and been featured in Beyoncé’s visual album for “Lemonade.” The Alvin Ailey American Dance Theater has danced to their music. Their Florida debu..

There are few artists who have had the impact in their disciplines that guitarist Paco De Lucía had in flamenco. There is a before-and-after De Lucía in flamenco. He expanded the harmonic voc..

Yoli Mayor is a 22-year old Miami native who won over the judges of NBC’s “America’s Got Talent” with her power voice (think Adele mixed with Etta James). This weekend, Miami audiences will h..

You might expect something a tad unusual from a jazz band comprised of Bulgarians and Cubans that’s led by the principal percussionist of the Miami Symphony Orchestra. And that’s what you’ll ..

Contra-Tiempo en su momento de Miami

Photo: Contra Tiempo Ashlee Thomas; photo by Tyrone Domingo
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En los años 1970, la salsa alcanzó su pico como expresión sociocultural latina. Hoy día, para la coreógrafa y bailarina cubano americana Ana María Álvarez, ese pasado como grito urbano poético de las calles sigue más relevante que nunca.

Gracias mayormente al sello discográfico Fania y a gigantes del género como Héctor Lavoe, Celia Cruz, y Tito Puente, este ritmo tropical de raíces puertorriqueñas y cubanas contagió a millones en todo el mundo y destapó problemáticas de los latinos en este país.

Con el propósito de llevar a nuevas generaciones la idea de que la música y la danza todavía tienen mucho que decir, Álvarez y su hermano César fundaron en 2005 en Los Ángeles la compañía de baile urbano latino Contra-Tiempo.

El 20 y 21 de este mes, Contra-Tiempo hará su debut oficial en el sur de la Florida en el Carnival Studio Theater de Adrienne Arsht Center de Miami. Antes de las presentaciones en el Arsht, el 18, el grupo se reunirá con estudiantes y maestros de escuelas públicas del condado. Para Álvarez, toda esta ocasión representa una mezcla de entusiasmo y nervios. Como ir a bailar a casa del trompo.

“Éste es un gran momento para nosotros, especialmente porque toda mi familia está en Miami”, dice Álvarez desde California. “Siento que finalmente llego a compartir lo que hago con mi familia. Hemos estado trabajando tan duro por los pasados nueve años, en la mayor cantidad de mercados posible, y Miami siempre ha sido un lugar al que habíamos querido ir pero para el cual no se había presentado la oportunidad”.

Contra-Tiempo llevará a escena una pieza artística de impacto estrenada en el 2011, Full Still Hungry, en la que el cuerpo de nueve bailarines se expresará sobre las temáticas del hambre y del exceso de consumo a través de la salsa, ritmos afrocubanos, teatro y danza contemporánea y urbana.

“A lo largo de los años, he incorporado a mi trabajo mucho de mi ‘cubanía’, pero también mis estudios de danza cubana”, destaca Álvarez, de 37 años. “Una danza cubana que no es la tradicional aunque está nutrida por mis estudios sobre los orishas, la rumba, la salsa”.

Por un mundo mejor

Las creaciones de Álvarez cuentan con un componente social que encuentra raíces en el trabajo de sus padres como líderes sindicales.

“Sé que la política de Miami es muy distinta a la de otros lugares cuando se habla de resistencia y de movimientos sociales”, analiza Álvarez. “Crecí con la idea de que nosotros como seres humanos debemos hacer de este mundo uno mejor. Eso fue parte de mi formación, y es muy diferente a la forma de crecer de mucha otra gente. Tengo emoción entonces y un poco de nerviosismo por cómo pueda ser recibido mi trabajo aquí”.

Pero eso es parte de ser artista, considera.

“Estás creando una obra que es auténtica y fiel a tu propia voz, y algunas personas oirán lo que tienes que decir, y otras no”, reflexiona. “Pero eso está bien, porque no puedes crear algo sólo para que alguien lo escuche de cierta manera, y yo considero que nuestro trabajo proviene de un lugar verdadero”.

Esa autenticidad la evoca la pieza Full Still Hungry, que Álvarez y su hermano concibieron en tres partes, full (lleno), still (quieto), y hungry (con hambre).

Full es sobre la sociedad hoy día y su consumo desmedido y colosal de todo”, dice Álvarez. “Still mira al pasado, de dónde venimos, la conexión que originalmente teníamos antes con la comida pero también los problemas que había. Y Hungry es sobre el futuro y el impacto que estamos teniendo en el mundo y lo que va a suceder sino hacemos algo ahora”.

Su forma de ver la vida

La pieza, agrega, refleja su visión de lo que ella cree como artista.

“Que si nos damos cuenta de que necesitamos estar más conectados, y si todos tomáramos el tiempo para escuchar nuestras historias, de dónde viene la gente, cuáles son sus experiencias”, sostiene, “eso afectaría nuestras decisiones y viviríamos en un mundo de mayor compasión”.

Esta filosofía ha moldeado su forma de ser y su manera de crear. Álvarez comenzó a bailar desde muy jovencita, estudiando ballet, adentrándose en la técnica de baile de Katherine Dunham y en los bailes folclóricos afrocubanos y afrohaitianos. Cursó estudios universitarios en Oberlin College, graduándose en danza y política, y luego se mudó a Nueva York. De ahí partió para Los Ángeles en 2002. En UCLA completó su MFA con una tesis sobre la danza latina, en particular la salsa, como vehículo para expresar resistencia ante la batalla inmigratoria que afecta adversamente a tantas personas en este país. Ésa fue la semilla de la cual brotaría Contra-Tiempo.

“Fui a Los Ángeles para llevar a cabo mis estudios graduados”, recuerda Álvarez. “Para ese tiempo estaba bailando en Nueva York, enseñando, y decidí que quería obtener mi título en coreografía. De veras pensé que después regresaría a Nueva York, pero una vez empecé a hacer mi trabajo en torno a la tesis, con la salsa como metáfora de resistencia, me quedé. Había un interés en lo que hacíamos y sentí que llenábamos un vacío que había”.

El año pasado, el Departamento de Estado americano invitó al grupo a formar parte del programa de intercambio cultural DanceMotion USA, que conecta compañías de danza aquí con artistas y comunidades de otros países. Contra-Tiempo se presentó en Bolivia, Chile, y Ecuador.

“Fuimos embajadores de la danza”, dice orgullosa. “Eso fue como una confirmación de nuestro trabajo, de que, sí, aquí estamos”.

Contra-Tiempo en estreno en el sur de la Florida, Carnival Studio Theater, Adrienne Arsht Center, 1300 Biscayne Blvd., Miami. Cuándo: 20 y 21 de febrero. Horario: 20 de febrero 7:30 p.m., 21 de febrero 2 p.m. y 7:30 p.m. Boletos: $40. Tel. 305-949-6722, 877-949-6722; www.arshtcenter.org.

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Acerca del autor

Journalist, arts writer, instructor of English and Spanish

A bilingual journalist and writer for over 20 years, Juan Carlos studied Communications at Fordham University in New York. He holds a Master&rsquo..

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