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Branden Jacobs-Jenkins, now 33, was named a MacArthur “genius” grant winner in 2016, the same year his play “Gloria” was chosen as a finalist for the Pulitzer Prize for drama. Earlier, his provocative, stylistically diverse, subversive plays “Appropriate” and “An Octoroon” (the latter was produced by Coral Gables’ Area Stage last fall) each won best new American play Obie Awards. ..

"The Other Mozart" is a suitcase play – one of those shows where a single actress can pack the entire contents that creates the setting – costume, wig, and props, and go anywhere in the world. It is the way Samantha Hoefer will arrive in Miami to present Sylvia Milo's one-woman play about Maria Anna Mozart, the not nearly as famous older sibling of that 18th century rock star Wolfgang Ama..

Early on in the Argentinean film “El Último Traje” (The Last Suit), which makes its U.S. theatrical debut this week, a deceptively quaint and humorous scene takes place between the film’s protagonist, 88-year-old Abraham Bursztein and his young granddaughter. The little girl refuses to join in a family photo with Abraham surrounded by his many grandchildren. When he cajoles and insists, ..

Gone are the days when filmmakers needed huge budgets, and major movie studios backing them with big bucks to get their films seen, according to two producers who spent decades in Los Angeles, and have now moved their base to Miami Beach. "From a creative standpoint, there are amazing opportunities for filmmakers today," says producer Kevin Chinoy, who, along with producing partner Frances..

Mark St. Germain has achieved ongoing success with small-cast plays involving historical figures in fictional scenarios, and South Florida has been as welcoming to his work as the rest of the country. St. Germain’s “Camping With Henry and Tom,” about a 1920s camping trip involving Henry Ford, Thomas Edison and President Warren G. Harding, was produced in 1996 by New Theatre in Coral Gables..

Mexico City-based theater collective Teatro Ojo's works are constantly evolving. Nothing is ever really finished. That's because they take from every performance. Whatever the audience experiences, observes, feels, and offers feedback, which they highly encourage, all is used, considered, and included in the evolution of the same piece, or introduced into another new work. Two of the ..

“America’s Greatest and Least Known Playwright.”This is how the Cuban-American playwright Maria Irene Fornes is referred to several times throughout Michelle Memran’s documentary “The Rest I Make Up,” which makes its Florida debut this Saturday as part of Miami-Dade College’s Miami Film Festival. Fornes has been called the “Mother of Avant-Garde Theater.” Theater giants like Edward A..

“Once” has always been touched with magic. And as anyone who has seen the sublime new production of the show by Actors’ Playhouse in Coral Gables would tell you, the musical’s spellbinding pull is as powerful as ever. When Irish director-screenwriter John Carney first told the tale of a heartbroken Irish street musician and the spunky Czech pianist who reignites his passion, a 200..

Consider the idea of land in Palestine, and conflict may be the first thing to come to mind. But for Jumana Emil Abboud, the Palestinian landscape evokes other, older, associations – with mythological creatures like water spirits and ghouls. “These stories were told way before 1948,” says the Galilee-born artist, speaking by phone from her home in Jerusalem. She suggests looking back ..

Dimensions Dance Theatre of Miami has been on a trajectory best described as meteoric. In its first 18 months DDTM has been a 2017 Knight Challenge Grant recipient and now will debut at New Y..

Amirah Sackett came up as a dancer in Chicago’s hip hop scene at a time when women were rare in the mostly male community. But she also visibly stood out as a Muslim. She keeps her hair cover..

Inside the Little Haiti Cultural Complex, where Dance Now! Miami is in residence, there is a hub of activity as the company prepares for its performance on Saturday night of Contemporanea 201..

One of the signatures of the National Water Dance project since its inception seven years ago was that dance troupes, large or small, professional or school groups, were free to perform whate..

Miami City Ballet is in league with Russians – in a good way -- and this promises to make a selection of dances look great again. The company’s final program this season brings back Apollo an..

Hidden behind a busy street in North Miami Beach is the Ancient Spanish Monastery, where Dance Now! Miami will bring the past into the present – and back into the past. Ekphrasis describes th..

Sometimes dance seems as easy as walking down the street. John Heginbotham, founder and artistic director of Dance Heginbotham, describes his dancers as moving in an unaffected, natural manne..

On the heels of a year-plus parade of #MeToo confessions, celebrity shamings and women’s marches, comes Marisa Alma Nick’s female-power-packed “A Rebel in Venus.” “It wasn’t planned that ..

Choreographers are usually curious people. Augusto Soledade’s curiosity leads him in many directions, including ideas on Madonna, voguing, and selfies. It all began with “thoughts on identity..

Ira Sullivan has been a musician for a long time. His father, part of a large musical family, was in the restaurant business. But he played trumpet for fun and stored his horn behind the couch, Su..

The music of Thelonious Monk has been a source of endless fascination and with good reason. Monk’s universe has its own laws. Beautifully constructed and quirky, soulful but also paced by br..

The first time the Amernet performed “The Seven Last Words of Christ” during Holy Week – the week leading up to Easter -- the string quartet played in darkness. Just hours before, cellist Jas..

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Mention flamenco and the immediate associations are with dancing, singing and the guitar. The piano has a rather tentative history in flamenco. While some scholars include the instrument in p..

The ancient Japanese art of Taiko drumming comes to Miami this Friday, with Tao: Drum Heart, which premiered at the Edinburgh Festival Fringe and has gone on to tour internationally, getting ..

It’s not by chance that the music of Cuban drummer, composer, educator and bandleader Dafnis Prieto unfolds with such purpose. An accidental immigrant in 1999 — he was living with ..

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Chucho Valdés celebra en Irakere 40 años de creación

Written by: Fernando Gonzalez
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El trabajo como pianista y compositor de Chucho Valdés, 74, lo ha establecido hace tiempo como una figura trascendental en la música cubana de los últimos 50 años. Pero más allá de su virtuosismo en su instrumento o sus composiciones, para muchos, su obra más notable ha sido la creación y dirección de Irakere, el excepcional grupo de jazz afrocubano que marcó un hito en la historia del jazz latino.

Este sábado, Valdés y una banda de 10 músicos compuesta por su actual quinteto, The Afro Cuban Jazz Messengers, expandido por la adición de tres trompetistas y dos saxofonistas, presenta “Irakere 40”, un tributo a Irakere, en el teatro Fillmore Miami Beach

“No es un concierto de Irakere”, aclaró Valdés, el cinco veces ganador del premio Grammy y tres veces ganador del Latin Grammy, en entrevista durante una breve visita a Miami hace unas semanas. “Este es mi grupo, compuesto de varias generaciones de músicos cubanos, celebrando el concepto de Irakere hoy”.

Fundada en 1973, Irakere fue una pequeña big band de 11 integrantes cuya música, en su gran mayoría compuesta y arreglada por Valdés, era una audaz y original propuesta en la que el lenguaje y las estructuras del jazz se mezclaban con elementos de la música bailable cubana, el rock, la música clásica y la música ritual de religiones afrocubanas. Más aún, durante sus más de 30 años de existencia, Irakere contó entre sus miembros músicos de la talla del trompetista Arturo Sandoval, el saxofonista Paquito D´Rivera, el flautista y compositor José Luis “El Tosco” Cortés (NG La Banda) y el percusionista Miguel “Angá” Díaz.

Irakere, ganadora de un Grammy por el Mejor Álbum Latino en 1979, permaneció activa hasta el 2005.

“Irakere 40” debutó en el Barcelona Jazz Festival el año pasado y fue más tarde presentado en varios escenarios en Europa. La gira por Estados Unidos está acompañada por el lanzamiento de “Tribute to Irakere (Live in Marciac)” (Jazz Village/Harmonia Mundi), grabado en vivo en el festival de Marciac, en Francia.

En su entrevista en Miami, Valdés habló sobre Irakere y el tributo a su antigua banda.

¿Cómo tuvo la idea de celebrar los 40 años de Irakere?

Chucho Valdés: Hace años que vengo pensando en esto y decidí hacer un tributo a esa banda maravillosa pero no con los integrantes fundadores sino con varias generaciones de músicos que crecieron y aprendieron con la música de Irakere. Siento que es más bonito. Es un tributo entre generaciones y es un reconocimiento no solamente a la banda sino a cada uno de esos grandes músicos que fueron parte de ella.

¿Qué significó Irakere para usted?

Para mí, representó llevar a la práctica todas las ideas que tenía desde hacía tiempo, desde cómo plantear ciertas combinaciones instrumentales que no se estaban haciendo […] a cómo trabajar, estructuralmente, con la música de jazz afrocubano para mezclarla con la lengua africana, con esos ritmos. Y las pude llevar a cabo. Por supuesto que cuando empecé no sabía lo que iba a ser el resultado, pero resultó una experiencia increíble.

En ese momento, ¿tenían conciencia de lo diferente y lo importante de ese trabajo?

(Se ríe) En aquel momento, ni yo ni ninguno de nosotros nos dábamos cuenta realmente de lo que estábamos haciendo. Queríamos hacer y hacíamos. Trabajábamos mucho. Queríamos explorar. Ahora es que escucho temas como “Estela va a estallar” y me doy cuenta de lo que estábamos haciendo. Escucho ciertas cosas y pienso, ‘¿Y esto lo hicimos hace 40 años?’

En este proyecto no participa ninguno de los músicos de las formaciones clásicas de Irakere. ¿Por qué?

Cuando decidí hacer un tributo también decidí que no lo quería hacer con los miembros originales sino con músicos de las generaciones que en Cuba crecieron y aprendieron escuchando a Irakere. Pensé que tendría más sentido. Así es un tributo de una generación a otra.

¿Cómo es tocar la música de Irakere con estos músicos?

Irakere en su primera etapa se basaba quizás más en el virtuosismo de sus músicos que en el trabajo orquestal. Yo escribía los charts, claro, pero es que cualquiera de [esos músicos] podía hacer maravillas. Y cada uno era un showman. Cuando eso faltó hubo que trabajar mucho más el lápiz y basarme más en el sonido de grupo, en el trabajo de equipo y así ganar de otra forma lo que se había perdido. Con estos músicos tengo ambas experiencias. En el Irakere original, la sección rítmica era la base y teníamos una sección de metales y vientos que era espectacular, con grandes solistas. Ahora tengo una sección rítmica que no sólo aporta la base sino que es un show en sí misma y los estoy usando mucho más como solistas. Pero también tenemos una sección de metales y vientos muy fuerte. Ahora todo está más balanceado. Tenemos grandes solistas pero también hay un trabajo de orquestación más elaborado, más pensado para que suene como una banda. Hace que la música suene nueva otra vez”.

Para terminar, ¿qué piensa de lo que está pasando en las relaciones entre Cuba y Estados Unidos?

Yo no hablo de política, pero creo que ya era hora y como músico creo que va a ser muy beneficioso para los músicos de ambos países, que pueda haber intercambio, que podamos aprender los unos de los otros. Quisiera que la gente joven en Cuba venga a aprender aquí y que los músicos de aquí vayan a allá a aprender de nuestras tradiciones. Ahí están vivas las raíces africanas.

Si va:

Qué: “Chucho Valdés Irakere 40”

Cuándo: 8 p.m. sábado.

Dónde: The Fillmore Miami Beach at Jackie Gleason Theater 1700 Washington Ave, Miami Beach

Boletos: $38.75, $48.75, $58.75 y $78.75, más gastos de box office. Por internet en; , en persona en la taquilla del Fillmore, o llame al 800-745-3000


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Acerca del autor

Music writer, associate editor of the Latin GRAMMY Print & Special Projects for The Latin Recording Academy

Emmy-winner and GRAMMY®-nominated writer, critic, and editor Fernando González is the associate editor of The Latin GRAMMY Print & ..

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