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My Barbarian wanted to take Miami on a boat ride. “We wanted to interact and be out in the public,” Alex Segade reveals over the phone from Los Angeles, where he just got out of rehearsal for My Barbarian’s first Miami show, coming up this Saturday at the Miami Light Project, as part of Miami-Dade College’s Museum of Art and Design’s “Living Together” performance series this season. ..

The time seems right for Karen Finley to be visiting Miami, to be performing in the black box space of the Miami Light Project at the Goldman Warehouse, and to present her latest performance-art manifesto about the current political landscape, “Unicorn Gratitude Mystery.” In the show, which she began developing as a response to the U.S. presidential election in 2016, Finley plays a unicor..

Getting into a true holiday spirit can be tough in South Florida, where palm trees, expansive beaches and balmy skies signal perpetual summer. Ever-earlier store décor and the incessant push to buy presents – more about commercialism than celebration – can make many of us feel more anxious than festive. Not to worry. Just squeeze in a trip to Miami’s Arsht Center, where City Theatre h..

One of the centerpieces of this year’s Art Week is not a static art work, and it is also one of the most sensuous and disorienting. Lebanese performance artist Tania El Khoury is producing her “Gardens Speak” for the week, courtesy of MDC Live Arts, a piece that has been applauded in cultural capitals throughout Europe and the United States. “It is a work,” she says, “that can only co..

Since its founding in 1996, City Theatre has been an important part of South Florida’s theatrical landscape, though the company’s visibility has always been highest in the month of June. That’s when its popular Summer Shorts festival takes place; for more than a decade, its high-profile venue has been the Carnival Studio Theater at Miami’s Arsht Center. Though the company founded by S..

If you were to predict who might become a nationally famous – OK, world-famous – multiplatform sex therapist, Dr. Ruth Westheimer would probably not be your first choice. Born in Germany in 1928 as Karola Ruth Siegel, the 4’7” Dr. Ruth seems more like the doting Jewish grandmother she is than a woman who used her nationally syndicated radio show, TV shows and 40-some books to help hun..

Actors’ Playhouse has been a musical powerhouse for much of its history. Launching its 30th anniversary season at the Miracle Theatre in Coral Gables, the company is revisiting some of that history with a new production of a made-for-South Florida favorite: Andrew Lloyd Webber and Tim Rice’s “Evita.” As it did in 2000 when recent Tony Award winner Rachel Bay Jones starred as Eva Duart..

Playwright Suzan-Lori Parks won the Pulitzer Prize for “Topdog/Underdog” in 2002. But as Zoetic Stage’s superb new production of the play at Miami’s Arsht Center demonstrates, her funny, shocking tale of two brothers struggling to survive is as potent today as it was 15 years ago. Maybe more so, given the country’s deepening divide. Parks’ harrowing drama examines the complex relation..

We are born. We live, have families, grow old. We die, leaving those who loved us to mourn. Playwright Thornton Wilder brilliantly captured the eternal verities of our journey through life in “Our Town,” his 1938 Pulitzer Prize-winning play about life, love and death in a small New Hampshire town at the turn of the 20th century. If you’re at all drawn to theater, you’ve probably ..

“Miami Motel Stories: Little Havana” written by Juan C. Sanchez, directed by Tamilla Woodard, and produced by Juggerknot Theatre Company, is a site-specific, immersive theater experience that interweaves narrative, performance, history and architecture. Nine short plays take place in nine hotel rooms on the second floor of the Tower Hotel, right off Calle Ocho on Seventh Street. Sanchez, ..

With the closing of Tigertail Productions last year, Miami lost one of its preeminent artistic champions. Under the direction of founder Mary Luft, Tigertail brought an endless parade of boundary-..

Anytime would be a good time to devote a dance program to the works of Jerome Robbins, our most versatile and celebrated American-born choreographer. But, given that 2018 marks the centennial..

Due to winter storms in the Northeast impacting travel, with great regrets the Bill T. Jones/Arnie Zane Company announced the cancellation of the Saturday, Jan. 6 performance. At age..

It is fitting at this time of the year that our thoughts often turn to what connects us not what divides us. Whether we are driven by religious or secular motives, many of us are in the spiri..

The end of the 19th century was a golden age for ballet. In 15 years of collaboration, two great Russian geniuses – choreographer Marius Petipa, and composer Pyotr Tchaikovsky – produced ballet st..

Here’s a riddle – name the 1892 box office flop panned by critics for lack of seriousness and for casting too many kids, which has now transformed into a force of nature timed to occur yearly..

It happens every year, right around Thanksgiving, productions of the Nutcracker pop up from coast to coast, marking the start of the holiday season. But on Saturday, Miami audiences have the ..

As Art Week approaches, Miami choreographer Marissa Alma Nick’s Alma Dance Theater is getting ready to add its distinctive voice, rehearsing for the upcoming performance of “Flowers” at the C..

Promising a night of airiness and ardor, Dimensions Dance Theatre of Miami will bring “Ballet’s Pointe of Passion” to the South Miami-Dade Cultural Arts Center, where the company joins an att..

People often imagine new artwork is the product of the solitary artist genius slaving away in lonely studios. The South Florida Symphony’s 20th anniversary program foregrounds a different vis..

At an age when many are winding down their working lives, Ignacio Berroa eagerly anticipates a new stage in his career. It would be understandable if the 64-year-old drummer, recognized a..

We know it’s the holiday season when trees light up, menorah candles start to burn, ubiquitous Christmas carols pipe through drugstores, “The Nutcracker” plays on every stage – and in recent ..

Late last year, on Dec. 20, 2016, Romero Britto and Mark Bryn hosted the Great Artists Series Cocktail Reception at the Britto Fine Art Gallery to celebrate the legendary impresaria, Judy Dru..

Everyone remembers a lost weekend, binge reading a novel whose ending had to wait because the body just gave out. No matter how compelling the story somewhere around the 30th hour the brain s..

Globalization has produced many stories —not all inspiring. But having a Pakistani ensemble become a worldwide sensation by playing Paul Desmond’s immortal “Take Five,” which pianist Da..

When the management of New York’s iconic Apollo Theater approached drummer Gregg Field last year about organizing a concert there in honor of the 100th anniversary of Ella Fitzgerald’s birth..

They’ve opened a Chanel fashion show in Havana and been featured in Beyoncé’s visual album for “Lemonade.” The Alvin Ailey American Dance Theater has danced to their music. Their Florida debu..

There are few artists who have had the impact in their disciplines that guitarist Paco De Lucía had in flamenco. There is a before-and-after De Lucía in flamenco. He expanded the harmonic voc..

Chucho Valdés celebra en Irakere 40 años de creación

Written by: Fernando Gonzalez
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El trabajo como pianista y compositor de Chucho Valdés, 74, lo ha establecido hace tiempo como una figura trascendental en la música cubana de los últimos 50 años. Pero más allá de su virtuosismo en su instrumento o sus composiciones, para muchos, su obra más notable ha sido la creación y dirección de Irakere, el excepcional grupo de jazz afrocubano que marcó un hito en la historia del jazz latino.

Este sábado, Valdés y una banda de 10 músicos compuesta por su actual quinteto, The Afro Cuban Jazz Messengers, expandido por la adición de tres trompetistas y dos saxofonistas, presenta “Irakere 40”, un tributo a Irakere, en el teatro Fillmore Miami Beach

“No es un concierto de Irakere”, aclaró Valdés, el cinco veces ganador del premio Grammy y tres veces ganador del Latin Grammy, en entrevista durante una breve visita a Miami hace unas semanas. “Este es mi grupo, compuesto de varias generaciones de músicos cubanos, celebrando el concepto de Irakere hoy”.

Fundada en 1973, Irakere fue una pequeña big band de 11 integrantes cuya música, en su gran mayoría compuesta y arreglada por Valdés, era una audaz y original propuesta en la que el lenguaje y las estructuras del jazz se mezclaban con elementos de la música bailable cubana, el rock, la música clásica y la música ritual de religiones afrocubanas. Más aún, durante sus más de 30 años de existencia, Irakere contó entre sus miembros músicos de la talla del trompetista Arturo Sandoval, el saxofonista Paquito D´Rivera, el flautista y compositor José Luis “El Tosco” Cortés (NG La Banda) y el percusionista Miguel “Angá” Díaz.

Irakere, ganadora de un Grammy por el Mejor Álbum Latino en 1979, permaneció activa hasta el 2005.

“Irakere 40” debutó en el Barcelona Jazz Festival el año pasado y fue más tarde presentado en varios escenarios en Europa. La gira por Estados Unidos está acompañada por el lanzamiento de “Tribute to Irakere (Live in Marciac)” (Jazz Village/Harmonia Mundi), grabado en vivo en el festival de Marciac, en Francia.

En su entrevista en Miami, Valdés habló sobre Irakere y el tributo a su antigua banda.

¿Cómo tuvo la idea de celebrar los 40 años de Irakere?

Chucho Valdés: Hace años que vengo pensando en esto y decidí hacer un tributo a esa banda maravillosa pero no con los integrantes fundadores sino con varias generaciones de músicos que crecieron y aprendieron con la música de Irakere. Siento que es más bonito. Es un tributo entre generaciones y es un reconocimiento no solamente a la banda sino a cada uno de esos grandes músicos que fueron parte de ella.

¿Qué significó Irakere para usted?

Para mí, representó llevar a la práctica todas las ideas que tenía desde hacía tiempo, desde cómo plantear ciertas combinaciones instrumentales que no se estaban haciendo […] a cómo trabajar, estructuralmente, con la música de jazz afrocubano para mezclarla con la lengua africana, con esos ritmos. Y las pude llevar a cabo. Por supuesto que cuando empecé no sabía lo que iba a ser el resultado, pero resultó una experiencia increíble.

En ese momento, ¿tenían conciencia de lo diferente y lo importante de ese trabajo?

(Se ríe) En aquel momento, ni yo ni ninguno de nosotros nos dábamos cuenta realmente de lo que estábamos haciendo. Queríamos hacer y hacíamos. Trabajábamos mucho. Queríamos explorar. Ahora es que escucho temas como “Estela va a estallar” y me doy cuenta de lo que estábamos haciendo. Escucho ciertas cosas y pienso, ‘¿Y esto lo hicimos hace 40 años?’

En este proyecto no participa ninguno de los músicos de las formaciones clásicas de Irakere. ¿Por qué?

Cuando decidí hacer un tributo también decidí que no lo quería hacer con los miembros originales sino con músicos de las generaciones que en Cuba crecieron y aprendieron escuchando a Irakere. Pensé que tendría más sentido. Así es un tributo de una generación a otra.

¿Cómo es tocar la música de Irakere con estos músicos?

Irakere en su primera etapa se basaba quizás más en el virtuosismo de sus músicos que en el trabajo orquestal. Yo escribía los charts, claro, pero es que cualquiera de [esos músicos] podía hacer maravillas. Y cada uno era un showman. Cuando eso faltó hubo que trabajar mucho más el lápiz y basarme más en el sonido de grupo, en el trabajo de equipo y así ganar de otra forma lo que se había perdido. Con estos músicos tengo ambas experiencias. En el Irakere original, la sección rítmica era la base y teníamos una sección de metales y vientos que era espectacular, con grandes solistas. Ahora tengo una sección rítmica que no sólo aporta la base sino que es un show en sí misma y los estoy usando mucho más como solistas. Pero también tenemos una sección de metales y vientos muy fuerte. Ahora todo está más balanceado. Tenemos grandes solistas pero también hay un trabajo de orquestación más elaborado, más pensado para que suene como una banda. Hace que la música suene nueva otra vez”.

Para terminar, ¿qué piensa de lo que está pasando en las relaciones entre Cuba y Estados Unidos?

Yo no hablo de política, pero creo que ya era hora y como músico creo que va a ser muy beneficioso para los músicos de ambos países, que pueda haber intercambio, que podamos aprender los unos de los otros. Quisiera que la gente joven en Cuba venga a aprender aquí y que los músicos de aquí vayan a allá a aprender de nuestras tradiciones. Ahí están vivas las raíces africanas.

Si va:

Qué: “Chucho Valdés Irakere 40”

Cuándo: 8 p.m. sábado.

Dónde: The Fillmore Miami Beach at Jackie Gleason Theater 1700 Washington Ave, Miami Beach

Boletos: $38.75, $48.75, $58.75 y $78.75, más gastos de box office. Por internet en; , en persona en la taquilla del Fillmore, o llame al 800-745-3000


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Acerca del autor

Music writer, associate editor of the Latin GRAMMY Print & Special Projects for The Latin Recording Academy

Emmy-winner and GRAMMY®-nominated writer, critic, and editor Fernando González is the associate editor of The Latin GRAMMY Print & ..

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